Viejos rockeros: De Owen a Firmino

Este martes 19 de febrero se reeditará la final de la Supercopa de Europa que disfrutaron los aficionados del fútbol en 2001 en la ciudad de Mónaco entre Liverpool y Bayern de Múnich.

Aquel encuentro se decantó a favor de los ‘reds’ por 3 goles a 2. El conjunto inglés estuvo liderado, por aquel entonces, por el delantero británico Michael Owen. El ariete, conocido por muchos como ‘The Golden Boy‘, fue el autor de uno de los goles del Liverpool aquella histórica noche de 2001.

Michael Owen entregó la asistencia del primer gol y cerró la cuenta red anotando el tercero.

Pese a medirse a un Bayern muy por encima del Liverpool de la época, los futbolistas dirigidos por Gérard Houllier endosaron una contundente goleada a los bávaros que, de no ser por los goles finales de Salihamidžić y Jancker que maquillaron el luminoso, hubiera sido memorable. Aquella noche de agosto se enfrentaban en el Estadio Luis II de Mónaco dos escuadras con dos líderes marcados. Dos ilustres del fútbol de antaño con cuentas pendientes: Oliver Kahn y el ya mencionado, Michael Owen. El delantero hundió dos sueños del meta alemán en 90 minutos: alzarse con el balón de oro de 2001 y levantar aquella Supercopa europea. ‘The Golden Boy’ ostenta ambos títulos en su vitrina particular.

18 años y dos plantillas potencialmente opuestas después, el fútbol brindará al Bayern de Múnich la oportunidad de redimirse y al Liverpool la de seguir forjando su propia historia frente al conjunto alemán.

De aquella fiesta del fútbol solo repetirá en el verde un futbolista, ahora entrenador, llamado Niko Kovac. El técnico del Bayern tendrá su particular revancha a doble partido en estos octavos de final de la UEFA Champions League.

Si Owen conquistó Anfield con su olfato goleador no dista mucho de él Roberto Firmino con su compromiso en el ataque ‘red’ desde que desembarcó en Inglaterra hace cuatro campañas. El brasileño fue el primer miembro del tridente actual del Liverpool en enrolarse en el proyecto de Klopp, allá por 2015. Desde entonces, la samba no pasa desapercibida entre los goles de Salah y Mané.

Firmino espera volver a encontrar la cuota goleadora de la anterior Champions League.

Merseyside ha podido disfrutar de 11 goles esta temporada de Firmino entre Premier League y Champions League. Los mismos tantos que alcanzó en la pasada edición europea el brasileño, récord en el registro anotador del futbolista. Estará hasta última hora en duda la participación del ex delantero del Hoffenheim en el duelo que enfrentará a ambas plantillas en busca de una plaza en cuartos de final.

18 años después y diez Copas de Europa encima del verde, el himno de la Champions aunará dos de los clubes más laureados de la historia en Anfield. Firmino recogerá el testigo de Owen e intentará emular el partido que este mismo curso tumbó, entre otros, al Paris Saint Germain.

Previa Champions League: Valencia CF – Young Boys

Una final. Así se vivirá el partido que enfrentará a Valencia y Young Boys la cuarta jornada de UEFA Champions League de esta edición. Con 2 y 1 puntos, respectivamente, se jugarán la presencia en los octavos de final ambos clubes. Además de vencer hoy, ambos clubes necesitan ver como el Manchester United, segundo de grupo, no vence en el Juventus Stadium.

El Valencia de Marcelino García Toral buscará su primera victoria como local esta campaña frente al líder de la Super Liga suiza. La derrota en el último encuentro liguero por parte de los valencianistas desató a la afición blanquinegra que añade, si cabe, más presión a una plantilla que solo ha sumado una victoria en 14 encuentros oficiales esta campaña.

¿Cómo llegan?

En mundos diferentes. La situación deportiva de los conjuntos que se miden hoy en Mestalla es totalmente opuesta. En plena crisis se encuentran los locales. Como hemos remarcado antes, tan solo una victoria del conjunto local desde que arrancara la temporada en agosto, define la desastrosa campaña que vive la plantilla valencianista. Tanto técnico como afición tan solo ven un camino para recuperar la mejor versión del plantel: la victoria frente al Young Boys.

Precisamente el Young Boys llega en el estado de forma opuesto. Líderes en solitario en su competicion doméstica, los hombres de Gerardo Seoane disfrutan por primera vez en su historia de esta competición europea. Una aventura para el club helvético que puede acarrear su pronta eliminación de ésta de no vencer hoy.

Claves del encuentro

Una de las claves del encuentro que enfrentará a partir de las 18.55 (hora local) en Mestalla a Valencia y Young Boys será el once que alinee Marcelino. Las dudas sobre el sistema (4-4-2) clásico en el técnico asturiano empiezan a ser cada vez más claras y la rotación y estado de forma de algunos jugadores pueden hacer tambalear el sistema inicial. Si Ferran Torres y Gonçalo Guedes parten de inicio, el ataque será formado por los dos delanteros y los extremos mencionados. Si Carlos Soler sale como titular en la banda derecha, el centro del campo ganará en consistencia dada la naturalidad del canterano a acercarse al centro del campo.

Otra de las claves será extradeportiva. El ambiente que se viva en Mestalla será muy importante para el devenir del encuentro. Si el partido se acerca a fases decisivas con un resultado adverso a los intereses del conjunto valencianista, el estadio puede crear una atmósfera negativa que la plantilla dirigida por Gerardo Seoane podría aprovechar para llevarse los tres puntos.

Posibles alineaciones

La alineación del Young Boys no distará mucho de la que propuso Seoane en el partido que enfrentó a ambos clubes en el Estadio de Suiza. La superioridad de los helvéticos en el partido de la ida hará repetir el mismo once al técnico español en busca de repetir la suerte de Juventus y Girona esta campaña en Mestalla.

Por su parte, Marcelino dispondrá de Guedes y Garay para el partido de este martes 7 de noviembre. Wass, que en el anterior encuentro partió de suplente, será titular, casi con total seguridad, en el lateral diestro tras su buena actuación frente al Girona. Será baja Parejo que no ha conseguido recuperarse de su lesión abdominal y Piccini, que tampoco ha superado su cuadro de molestias.

El encuentro dará comienzo a las 18:55 horas del martes 7 de noviembre en Mestalla. El estado de forma de ambas plantillas será clave para el devenir del encuentro. La afición local tendrá un gran papel en el ambiente que se produzca.

 

La transformación del Espanyol de Rubí

Transcurren tiempos felices en Barcelona. Y no hablamos del líder de la competición, el Fútbol Club Barcelona, sino del club vecino, el Real Club Deportivo Espanyol. Hasta hace una semana segundo clasificado en la LaLiga, su traspié en Valladolid (1-1) le ha descendido hasta la quinta posición con 18 puntos en la tabla a dos del segundo clasificado, el Alavés y, a tan solo tres de sus vecinos, el club culé. La felicidad ha vuelto a un RCDE Stadium de la mano del artífice de esta revolución: Joan Francesc Ferrer Sicilia, conocido por muchos como ‘Rubí’.

El que fuera técnico y héroe de la Sociedad Deportiva Huesca, decidió este verano tras lograr el ascenso por primera vez en la historia del club aragonés a LaLiga Santander, abandonar la disciplina oscense para incorporarse al club catalán. La revolución en Cornellà había acabado de aterrizar.

Primeros pasos

La llegada de un técnico nuevo a un club siempre supone la marcha y llegada de otros, en este caso, futbolistas. El que fuera entrenador, entre otros, del UD Levante, estableció como prioritaria la continuidad del eje del centro del campo, Sergi Darder. El futbolista estaba cedido con opción de compra por el Olympique de Lyon que, el Espanyol no dudó en ejecutar. Tampoco hubo dudas en que había que reforzar la parcela ofensiva. La marcha de Gerard Moreno al Villarreal por 20 millones de euros acabó significando la llegada de Borja Iglesias. El jugador, propiedad del Celta hasta este mismo verano, es el fichaje más caro de la historia del club (10 millones).

Leo Baptistao golpeando el esférico en la victoria frente al SD Eibar

Con la plantilla por confeccionar, empezó el 19 de julio en Olot la pretemporada del club blanquiazul. Una pretemporada con 6 encuentros a domicilio con pleno de victorias que elevó por las nubes la moral de la plantilla. A mediados de agosto empezó de forma oficial el debut de Rubí en el banquillo del RCD Espanyol frente al Celta de Vigo en un encuentro que acabó con empate a 1.

El RCDE Stadium, una garantía

La visita del Valencia CF al estadio de los de Rubí estrenó el casillero de victorias para los ‘pericos’ la temporada 2018/2019. Tras el Valencia, Levante, Eibar y Villarreal han saboreado la derrota en el fortín del Espanyol. A las cuatro victorias en cuatro encuentros del club ‘perico’ en casa hay que sumar el cerrojo que ha establecido el conjunto catalán: 1 gol recibido en 360 minutos.

“¿Cuál es el cambio que ha calado más hondo en el club? Creernos que podemos ganar a cualquiera, que podemos jugar bien. Decirle al jugador que vamos a por los partidos”, afirma Joan Francesc Ferrer ‘Rubí’

Una plantilla corta

Una de las cosas que no tiene definido el técnico catalán es el sistema. Dependiendo de las bajas que tenga el conjunto blanquiazul o el rival que tenga enfrente, alterna la formación. Esta campaña hemos podido presenciar desde el clásico 4-4-2, al 4-3-3 o, incluso, al 4-1-4-1. Sistemas dispares que buscan acomodarse a lo que exige el partido. Pero si hay algo que Rubí decidió hacer nada más aterrizar en Barcelona fue confeccionar una plantilla corta, pasando de 25 a 22 jugadores. Además, de esos 22 futbolistas se encuentran canteranos como Javi Puado que no requieren del minutado de los futbolistas de la primera plantilla. Contar con una plantilla corta hace más partícipe de los minutos a la plantilla al completo y ayuda a mantener el buen ambiente en el vestuario.

Pese a tener una plantilla corta y un sistema por definir, el ex técnico del SD Huesca construye su sistema en base a su columna vertebral. Una columna compuesta por Diego López bajo palos, David López, Sergi Darder y Borja Iglesias. A la eficacia y buen juego de éstos cuatro jugadores como del resto de la plantilla, se suma la buena relación con el Director Deportivo del Espanyol, Óscar Perarnau. Los 18 puntos en la tabla clasificatoria del RCD Espanyol no son casualidad y, con toda la temporada por delante, la afición perica puede soñar con, quién sabe, volver a competiciones europeas una década después.

 

Previa Champions League: Young Boys – Valencia CF

Young Boys y Valencia se medirán en el Estadio de Suiza a partir de las 18:55 horas del martes 23 de octubre. La tercera jornada de Champions llega en forma de final. Aunque tan solo se hayan disputado dos encuentros de la fase de grupos, la situación del Young Boys y Valencia es delicada. Con 0 y 1 punto respectivamente, la necesidad de vencer se convierte en primordial. Además, el encuentro que se disputará en Old Trafford entre Manchester United y Juventus puede convertirse en capital si los Red Devils suman los tres puntos.

Tanto el conjunto helvético como el valenciano vienen de empatar en la última jornada liguera ante Zúrich y Leganés respectivamente. El cuadro de Berna remontó un 3 a 1 para empatar en casa del segundo clasificado. En cambio, los hombres de Marcelino tuvieron que apretar los dientes para sacar un punto ante el conjunto madrileño.

¿Cómo llegan?

La situación que atraviesan ambos conjuntos es similar en cuanto a lo momentáneo. Ninguno de los dos conjuntos ha sumado una victoria en los últimos tres encuentros. En el caso ‘ché’ tan solo ha conseguido una desde mediados de agosto.

El Young Boys lidera la clasificación de la Superliga Suiza con 10 puntos de ventaja tras evitar la derrota en Zúrich (3-3) el pasado fin de semana. El cuadro, ahora dirigido por Gerardo Seoane, rompió la racha del FC Basilea en la competición doméstica que enlazaba ocho campañas consecutivas ganando la competición regular levantando el trofeo 30 años después. Con la llegada de Seoane, los de Berna han conseguido tras tres intentos fallidos, disputar la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Parejo disputando el esférico con Pogba en Old Trafford

En el otro extremo tenemos al Valencia Club de Fútbol. El conjunto de Marcelino García Toral vive inmerso  en la lucha particular por recuperar el fútbol que parece haber olvidado respecto al curso pasado. Los nuevos fichajes no acaban de arrancar y jugadores como Rodrigo, Parejo, Guedes o Kondogbia están muy lejos de su mejor nivel. La situación se convertiría en crítica en caso de no vencer al Young Boys esta misma tarde.

Posibles alineaciones

Las bajas que arrastran ambos clubes, especialmente el cuadro español, dificultan la previsión del once que formarán los técnicos españoles. Las bajas de Guedes y Cherysev harán que Marcelino se replantee situar a Wass por la banda, como lo hizo frente al Leganés o apostar por Gayà en el interior con Antonio Latorre ‘Lato’ como lateral izquierdo. La falta de gol de los visitantes puede acabar pasando factura a Gameiro que, de nuevo en Champions, se sentará de inicio en el banco en detrimento de Michy Batshuayi.

El equipo local no cuenta con demasiadas bajas. A la ya sabida baja del central guineano Mohamed Camara, se suma la duda hasta último momento del guardameta titular Ballmoos. El técnico del Young Boys saldrá con un once más ofensivo que el 4-5-1 que lució en el Juventus Stadium y que no pudo evitar la contundente derrota por 3 goles a 0. De esta forma, volverá a repetir formación como la que formó ante el Manchester United en la jornada inaugural de la Champions.

 

Claves del encuentro

El resultado del partido se decidirá por varios factores. Alguno de ellos será el factor gol. Ninguno de los equipos que se enfrentarán esta noche en el Estadio de Suiza ha anotado un tanto esta edición de UEFA Champions League. En el global de la temporada, los suizos acumulan 37 goles en tan solo 11 jornadas, un promedio de más de 3 goles por partido. Por su parte, el Valencia tan solo ha anotado 7 goles esta campaña en 9 encuentros disputados.

El terreno de juego será otra de las claves del encuentro. El partido se disputará en césped artificial, un césped no autorizado en multitud de campeonatos nacionales. De esta forma, el Young Boys tendrá el factor campo a su favor y el cuadro valencianista deberá de buscar la forma de no entorpecer su forma de juego con el césped.

La presión también será un factor a tener en cuenta. La situación que atraviesan en el grupo ambos conjuntos será decisiva en los nervios que mantengan durante los 90 minutos ambas partes. Un resultado a favor para el Manchester United hoy podría dejar al perdedor del partido entre Young Boys y Valencia con un pie fuera de esta edición de la Champions.

Cuestión de confianza: Paco Alcácer

Francisco ‘Paco’ Alcácer García es el delantero de moda en Europa. Ocupa portadas como el delantero del momento y su estado de forma lo evidencia. Su reciente fichaje por el Borussia Dortmund ha relanzado la carrera del atacante valenciano que estaba siendo cuestionada en su etapa en su anterior club, el Fútbol Club Barcelona.

El futbolista, cedido por el club catalán, acumula 7 goles en 4 apariciones con los alemanes que, sumado al doblete frente a Gales, suponen 9 tantos en tan solo 5 encuentros. Una media de 1,8 goles por partido que supera la de jugadores como Cristiano Ronaldo, Cavani o Mbappé.

Un inicio complicado

El que fuera el delantero titular del Valencia Club de Fútbol cambió en 2016 Mestalla por el Camp Nou a cambio de poco más de 30 millones de euros. Un fichaje que con Luis Suárez como referencia ofensiva en el club blaugrana, no auguraba muchos minutos al nueve. El ahora seleccionador, Luis Enrique, nunca dudó en alternar la titularidad entre el uruguayo y Alcácer y su primera opción siempre fue el ‘charrúa’. Tampoco ayudó el gol que, en el caso del atacante español, tardó cuatro meses en llegar. El cambio de entrenador no favoreció al delantero, sino que le arrastró al ostracismo. Este mismo verano, tras dos años en la sombra del tridente culé, apareció el Dortmund.

Una segunda oportunidad

Paco Alcácer nunca se conformó y quiso más. Y así fue. Apareció el Borussia Dortmund en busca del ariete y se cerró la cesión por 2 millones de euros con una opción de compra de 23 millones que, si todo sigue igual, será un traspaso de los llamados “regalo”.

“Fui al Borussia porque el entrenador me quería a mí específicamente, el club también insistió, y eso me da una confianza tremenda que es lo que se ve en el campo”, argumenta en una entrevista al diario ABC Paco Alcácer

Esta oportunidad tras dos años en el ostracismo llegó de la mejor forma posible. Un equipo sin delantero puro, con un fútbol muy ofensivo y la confianza que todo jugador necesita. El sistema de juego de los germanos casa con el perfil de cualquier tipo de delantero. El fútbol ofensivo de la Bundesliga combinado con el juego vertical de los de Dortmund se ha fusionado perfectamente con el de Torrent.

También ha ayudado la nula competencia que tiene el atacante en su nuevo club. Phillipp o Marco Reus, ambos extremos naturales, hacen el papel de 9 cuando no lo hace Alcácer.

Si el estado de forma no dista mucho del que está demostrando el delantero español en los últimos encuentros, el próximo curso volverá a vestir la elástica amarilla a cambio de la ejecución de la opción de compra. De momento, este demoledor inicio de campaña le han valido a Alcácer la vuelta a la Selección Española de Fútbol, no sabemos a donde más le podrá llevar.

Previa Champions League: Manchester United – Valencia CF

Manchester United y Valencia se verán las caras la noche del martes 2 en Old Trafford. Ambos clubes atraviesan un momento crítico en sus respectivas ligas y, por la parte de los valencianistas, también en la UEFA Champions League. La derrota en Mestalla frente a la Juventus de Turín por 0 goles a 2 deja al conjunto ‘ché’ con la “casi” obligación de sacar de territorio británico algo más que un empate. Por su parte, los de José Mourinho sí hicieron los deberes y vencieron al Young Boys suizo con una contundente victoria por 0 goles a 3.

La necesidad por cambiar el desorden de temporada que asumen ambos clubes será clave para el devenir del encuentro en el que, además de tres puntos, depende seriamente el futuro del entrenador luso al frente del banquillo de Manchester.

¿Cómo llegan?

Los Red Devils llegan en un uno de los peores momentos de la era Mourinho desde que aterrizara en Old Trafford en el año 2016. Ocupan la décima plaza en Premier League y una racha de tres encuentros sin conocer la victoria. Es necesario destacar el traspié que sufrió hace una semana el conjunto de Mourinho cuando quedó eliminado de la Carabao Cup por el Derby County de la Championship (2a división inglesa) en la tanda de penaltis. Sin ir más lejos, el último encuentro disputado por los “diablos rojos” frente al West Ham ilustra lo que está siendo la temporada para el tres veces campeón de Europa. La derrota frente a los Hammers visibilizó la falta de contundencia en defensa, un fútbol carente de sistema y juego y un centro del campo desconectado del partido.

Dani Parejo (C) abatido tras errar un penalti ante la Juventus // Fuente: Diario de Sevilla

El cuadro visitante, el Valencia Club de Fútbol, llega en un estado de incertidumbre total. Tras siete jornadas ligueras el club valencianista encontró su primera victoria oficial tras vencer en Anoeta por 0 a 1. Con toda la plantilla al completo para el duelo europeo, salvo Ferran Torres y Santi Mina, los de Marcelino saltarán al césped con la necesidad de sumar sus primeros tres puntos en Champions si no quieren verse en la tesitura de depender del resto de sus rivales para lograr el pase a octavos de final.

Posibles alineaciones

El mar de dudas en el que nadan los dos conjuntos no asegura la presencia de muchos jugadores, a priori titulares, en la alineación que escojan sus entrenadores para la disputa del encuentro. Mourinho, que vio como Fellaini desapareció del encuentro ante el West Ham, podría ser suplente en detrimento del brasileño Fred para intentar controlar la posesión del esférico. En la zaga, quien presumiblemente no formará de inicio será Lindelöf, principal señalado en la derrota este fin de semana al ser sustituido al descanso. Alexis Sánchez, suplente en los dos últimos encuentros, parece que tampoco volverá a jugar de inicio y su sucesor, Martial, podría tampoco hacerlo y dejaría el extremo izquierdo a cargo de Rashford.

Marcelino García tampoco lo tendrá fácil para componer su once titular para su primera ‘final’ en Champions. El mal estado de forma de Piccini podría relegarle a la suplencia y ocuparía su lugar Gabriel Paulista. En el estado opuesto se encuentra Coquelin. La reaparición del galo ha sido más que satisfactoria a nivel deportivo y el cuerpo técnico valora seriamente poner de inicio al centrocampista francés. Podría ser en sustitución de Carlos Soler. Guedes, Rodrigo y Batshuayi formarían el ataque valencianista.

Claves del encuentro

Si los onces iniciales son los confirmados en Disección Deportiva, el encuentro podría variar mucho respecto a otro tipo de alineaciones escogidas por los cuerpos técnicos. En primer lugar, el desorden defensivo de los locales visto esta campaña marcará las opciones de un Valencia falto de gol. Sus tres delanteros suman tres goles esta campaña y podrían aprovechar la falta de contundencia defensiva de la defensa devil.

Otra de las claves será la apuesta de un central en el carril diestro ‘ché’ y su correspondiente pérdida en las ofensivas de los visitantes. La velocidad tanto de Martial o Rashford y la adaptación del brasileño en el lateral marcarán también las opciones de gol de los ‘diablos rojos’.

El buen hacer de los de Marcelino en los últimos encuentros aumentan la confianza de los valencianistas para intentar salir de Old Trafford con los primeros tres puntos en Champions y, quizá, con Mourinho haciendo las maletas del mismo estadio.

 

El Valencia se enreda

El Valencia volvió a empatar un encuentro más y ya van cuatro esta campaña. Sumando las derrotas ante Juventus y Espanyol son seis los partidos oficiales disputados sin conocer la victoria. Una crisis deportiva en Mestalla que pocos logran entender. La plantilla valencianista se ha visto reforzada con jugadores de renombre y, por primera vez en años, no ha visto como ninguna de sus estrellas se enfundaba otra elástica tras una gran temporada. Tampoco ha cambiado el sistema de trabajo de Marcelino y, la competición extra, la UEFA Champions League, solo se ha disputado una vez, pronto para hablar de saturación por partidos. La visión detrás de las pantallas hacen visibles tres problemas en el Valencia.

Los fichajes

El conjunto ‘ché’ ha confeccionado uno de los cuadros más competitivos e ilusionantes de los últimos años. A la continuidad de todas sus estrellas, Guedes y Kondogbia incluidos, han llegado jugadores con experiencia en LaLiga como Gameiro, Cherysev y Wass, y jugadores con renombre como Batshuayi. Pero ninguno de los jugadores, excepto el danés Wass, ha conseguido entender aún el juego de los pupilos de Marcelino. La adaptación de los fichajes del club valenciano no están demostrando su valía para ser imprescindibles en el esquema del asturiano.

La inestabilidad defensiva

Si algo se puede apreciar a simple vista en los partidos del conjunto ‘blanquinegro’ es la inestabilidad en defensa. A la lesión del titularísimo Ezequiel Garay, se le suma el mal estado de forma de sus compañeros en la zaga. En multitud de ocasiones, se puede observar el desajuste en la línea de cuatro que causan las subidas de los laterales Piccini y Gayà. Además, el lateral diestro es el único jugador con cartel de titular de los recién llegados. Su falta de adaptación en la defensa ‘ché’ está causando estragos a la banda diestra valencianista.

Dependencia

El estado de forma de sus jugadores diferenciales es clave en la suerte del club de Mestalla. El alto nivel que demostraron el curso anterior Guedes, Parejo, Kondogbia o Rodrigo desequilibró en multitud de encuentros el luminoso a favor de los valencianistas con simples destellos. El Valencia ha demostrado ser esclavo del buen hacer de sus mejores futbolistas y, cuando ellos fallan, el cuadro valencianista también lo hace. La sala de máquinas echa humo con el mal estado de forma de su capitán, Dani Parejo. La ausencia del escolta del de Coslada, Kondogbia por lesión, ha provocado un agujero en el centro del campo clave en el juego de los blanquinegros.

El partido contra el Celta sirvió para recuperar la mejor versión de Rodrigo y Guedes y volver a ver un partido serio en lo defensivo. Marcelino y sus jugadores coincidieron al final del encuentro en que “este es el paso a seguir” y que jugando de esta forma, con actitud y empuje, los “resultados llegarán”.

 

Previa Champions League: Valencia CF-Juventus

Tres años después, muchos jugadores y entrenadores después, vuelve la UEFA Champions League a Mestalla. A partir de las 21.00 horas se abrirán las puertas de Mestalla a la Juventus de Turín de Allegri. Tras consumar el fichaje de Cristiano Ronaldo este verano, el conjunto bianconeri es candidata a conquistar todos los títulos y, ello pasa, por conseguir el primer puesto en el grupo H compuesto con el presente Valencia, Manchester United y el Young Boys suizo.

Ambos clubes han vivido un periodo de transformación de puertas hacia dentro y fuera del club. El Valencia, por su parte, ha sufrido una auténtica revolución en las últimas campañas. Pocos jugadores han sobrevivido a dicha revolución que ha vivido la plantilla valencianista desde aquella temporada. Gayà, Parejo, Jaume o Santi Mina son algunos de los que restan de la última aparición europea del Valencia.

Por otra parte, la Juventus ha visto como, de puertas hacia fuera, ha pasado de ser, simplemente un rival temido, a ser aspirante a conquistar todos los títulos.

¿Cómo llegan?

La temporada de la Juventus de Turín solo data de victorias. Suma cuatro victorias en sus cuatro primeras apariciones ligueras. El juego de los italianos no pasa por su mejor momento. El equipo no acaba de concretar su idea de juego que, tras la incorporacion de Cristiano, ha visto modificada su forma de jugar. El crack portugués se estrenó este fin de semana con un doblete en su cuenta particular. Por otro lado, la superioridad bianconera no se ve reflejada en los resultados donde, en tan solo un partido, han vencido por más de un gol (Juventus 2-0 Lazio).

La antítesis en cuanto a resultados es el Valencia. El conjunto de Marcelino no sabe aún lo que es ganar en LaLiga y no acaba de arrancar en cuanto a juego. Las incorporaciones del conjunto ‘ché’ están en proceso de adaptación y jugadores como Dani Parejo, Geoffrey Kondogbia o Gabriel Paulista están muy por debajo del nivel que mostraron la campaña pasada y eso afecta directamente al juego valencianista.

Claves del encuentro

Una de las claves del partido será la estabilidad defensiva de ambos cuadros. Por su parte, el Valencia ha perdido la estabilidad defensiva que consiguió poseer la campaña pasada. Los valencianistas provocan muchas facilidades a sus rivales. Tampoco está brillando en ese apartado el cuadro de Allegri. Han encajado en 3 de los 4 partidos que han disputado. La vuelta de Bonucci no ha devuelto, por el momento, la efectividad a la zaga juventina.

El control del esférico pasará por el centro del campo. Pjanic, Khedira y Matuidi por la parte italiana, Parejo, Daniel Wass y Carlos Soler por la parte local, lucharán por controlar el juego del partido. Las bajas de Coquelin y Kondogbia son muy importantes para los hombres de Marcelino García Toral en el centro del campo.

Posibles alineaciones

Las bajas por parte de los locales condicionarán una alineación que, a priori, contará con Neto; Piccini, Paulista, Diakhaby, Gayà; Soler, Wass, Cherysev, Parejo; Rodrigo, Gameiro.

Enfrente buscarán la victoria Szczesny; Cancelo, Bonucci, Chiellini, Alex Sandro; Khedira, Pjanic, Matuidi; Douglas Costa, Mandzukic y Cristano Ronaldo.

 

Previa Champions League: FC Barcelona – PSV

El himno de la UEFA Champions League volverá a sonar en el Camp Nou esta misma noche a partir de las 18:55 horas (hora española) con un vibrante Fútbol Club Barcelona-PSV Eindhoven. El conjunto culé liderado por un Lionel Messi que, otro año más, ha arrancado la temporada con un estado de forma espectacular, debutará ante su afición con el único objetivo de llegar al Wanda Metropolitano y conquistar su sexta orejona.

El cuadro dirigido por Ernesto Valverde tiene como objetivo la consecución del tan ansiado título y, es por ello, que ha reforzado este verano el plantel con jugadores de renombre como Arturo Vidal, Lenglet o Malcom.

¿Cómo llegan al encuentro Barcelona y PSV?

Líder. El Fútbol Club Barcelona llega lanzado. Arrancó la temporada en Tánger con la disputa de la Supercopa de España y, desde ese momento, solo sabe ganar. Con el pinchazo del Real Madrid, los culés encabezan la tabla liguera y atraviesan un estado de forma envidiable. El once tipo de Valverde se ha visto beneficiado con la vuelta del mejor Dembélé al once titular que, desde que llegó a Can Barça, no ha podido mostrar. Coutinho, Messi y Jordi Alba también atraviesan un momento dulce.

Su rival, el PSV también viaja a Barcelona con plena confianza. Debutó oficialmente ante el Feyenoord en la Supercopa holandesa cayendo por la mínima. La derrota fue el punto de inflexión para los hombres de Mark Van Bommel que, al igual que los catalanes, lideran la Eredivisie en solitario. Además, los de Van Bommel han hecho gala de su arsenal ofensivo donde acumula una media de más de 4 goles por partido en tan solo cinco encuentros. Una auténtica barbaridad.

Claves del encuentro

Las claves del partido se centran, en su gran mayoría, en la clase de partido que afronte el PSV en el Camp Nou. La superioridad de los futbolistas culés es indiscutible. Hace décadas que el fútbol holandés está en un nivel inferior al que llevó al PSV y Ajax a conquistar hasta cinco copas de Europa entre ambos. Gran parte de las esperanzas que tienen los de Eindhoven en el devenir del partido dependerán del acierto que tengan los locales. Leo Messi es la principal baza de los holandeses para sorprender al Barcelona en su debut europeo esta campaña. El astro argentino será el nexo de unión entre centro del campo y delantera y, dependiendo de su acierto, con la portería.

Tampoco será fácil para la defensa blaugrana. Hirving Lozano, la estrella del conjunto rojiblanco, será de la partida inicial. El mexicano es el punto fuerte de un ataque holandés que, sorprendentemente, suma 13 goles en los últimos dos encuentros disputados. Los pupilos de Van Bommel buscarán constantemente al atacante al punta azteca que tiene en como acompañantes a Gastón Pereiro y Bergwijn. Entre los tres delanteros suman 12 goles esta campaña, por los 10 que suma el tridente culé.

La fragilidad defensiva de los de Eindhoven es un punto débil que buscará explotar el tridente local. A ellos, se les suma Coutinho con su tremenda facilidad de llegar al área y su potente disparo lejano. El planteamiento inicial de los visitantes partirá con una defensa de cinco. La rápidez de Lozano y el olfato goleador de Luuk De Jong estarán esperando su oportunidad para aprovechar las subidas de Sergi Roberto y Jordi Alba.

Posibles alineaciones

Sin bajas importantes para Ernesto Valverde, los locales saldrán con su once de gala. La portería es propiedad de Marc-André Ter Stegen. La zaga estará liderada por Gerard Piqué y Samuel Umtiti acompañados por Jordi Alba y Sergi Roberto. Por delante de éstos estará el cerrojo culé: Sergio Busquets. El centrocampista español estará respaldado por Ivan Rakitic y Philippe Coutinho. Los portadores del gol serán Leo Messi, Dembélé y Luis Suárez.

Por su parte, Van Bommel saldrá con todo lo disponible. Su once tipo estará compuesto por Zoet; Dumfries, Schwaab, Viergever, Angeliño; Hendrix, Pereiro, Rosario; Bergjwin, De Jong, Lozano.

El partido arrancará antes más de 60.000 espectadores en la ciudad condal a partir de las 18.55 horas. La ilusión vuelve al Camp Nou con el objetivo de batir al PSV e ir perfilando el camino hacia el Wanda Metropolitano el próximo mes de mayo.

 

La Champions, De Tomás y el arranque liguero del Villarreal

Vuelve LaLiga Santander tras el parón originado por la UEFA Nations League y vuelve con el estreno de las competiciones internacionales entre clubes a la vuelta de la esquina. Cuando finalice esta cuarta jornada liguera volverá la Champions League y la Europa League siendo éstos un gran condicionante para los clasificados y un aliciente para sus rivales este fin de semana.

La jornada dará inicio con un duelo de recién ascendidos: Huesca-Rayo Vallecano (21:00h). Los oscenses recibirán al conjunto madrileño tras encajar ocho goles en el Camp Nou. Mientras tanto, el cuadro de Vallecas que no pudo disputar el anterior partido por el mal estado del estadio, volverá tres semanas después a competir. Raúl de Tomás podrá disputar sus primeros minutos esta temporada con los de Vallecas. El ariete, que anotó 24 goles el curso pasado con el Rayo, volverá a enfundarse la elástica tras ser el gran artífice de la vuelta de los madrileños a LaLiga.

La tarde del sábado es propiedad de los equipos Champions. Estrenará la tarde el Atlético de Madrid recibiendo al Eibar en el Wanda Metropolitano (13:00h). Tras caer en Balaídos en manos de un Celta que ocupa la tercera plaza liguera, los colchoneros deberán dejar atrás la desdibujada imagen ofrecida en Vigo. El Eibar, por su parte, intentará aprovechar las rotaciones que afronatará el ‘Cholo’ de cara al martes, donde se medirá al AS Mónaco en el Principado.

En San Sebastián se disputará uno de los encuentros de la jornada: Real Sociedad-FC Barcelona. Los donostiarras acogerán a los vigentes campeones de LaLiga en su feudo a partir de las 16:15 de la tarde. La llegada de Garitano, pese a ser pronto aún, ha dejado una impresión positiva. La parte negativa del encuentro será las múltiples bajas que acumula el club vasco para medirse a los de Valverde, entre ellas, William José.

A las 18:30 horas empezará a rodar el balón en Mestalla entre Valencia y Betis. Tras tres jornadas sin conocer la victoria, los valencianistas buscarán los tres primeros puntos frente su afición.  La sombra de la Juventus, que visita el miércoles Mestalla, hará replantearse a Marcelino algún cambio en el once. Por su parte, el Betis de Quique Setién parece haber superado la estrepitosa derrota de la primera jornada frente al Levante y vuelve a dejar destallos del fútbol que ha inculcado el cántabro en Sevilla. La victoria en el derbi dará un impulso a los verdiblancos para conquistar el feudo valencianista antes de su estreno en la Europa League.

La noche del sábado echará el telón en San Mamés. El Athletic Club buscará su segunda victoria esta campaña ante el Real Madrid. Lopetegui y Berizzo se verán las caras en el primer gran duelo liguero para ambos clubes esta temporada. Al igual que el Rayo, los de Berizzo acumulan cerca de tres semanas sin competir tras el encuentro no disputado entre madrileños y vascos.

Si analizamos el arranque liguero de los 20 clubes de la competición, destaca entre todos el caso del Villarreal. A pesar de haber disputado solo tres encuentros. El submarino amarillo ha sumado dos derrotas en su estadio y un empate lejos del Estadio de la Cerámica. El conjunto dirigido por Calleja ha reforzado la plantilla con jugadores de primer nivel como Santi Cazorla o Layún, pero ni la llegada de éstos, ni el buen juego que derrochan los castellonenses son, de momento, sinónimo de victorias en el conjunto “groguet”.