Comparativa: El ‘Big Four’ vs Zverev 

La ATP ha publicado una curiosa comparativa entre el joven alemán Alexander Zverev y el ‘Big Four’, formado por Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Como sabemos, Zverev acaba de coronarse como Maestro en Londres, tras derrotar de forma sencilla a Djokovic. Es por ello, que desde la propia Asociación de Tenistas Profesionales han querido comparar las hazañas por el alemán a los 21 años y 212 días con las de Roger, Rafa, Novak y Andy a esa misma edad. Ha quedado algo muy curioso. Empezamos.

Antes de empezar a analizar al ‘Big Four’, cabe recalcar todo lo que ha conseguido Zverev hasta ahora, y así poder ver si sus logros son dignos de estar a la altura de los mejores. 

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Sascha acaba de completar su tercer año en el circuito ATP. Siendo realistas y a pesar de las ATP Finals, 2018 ha quedado lejos del Zverev del pasado año, sobretodo a nivel de juego. Aún así, el alemán cierra su años con un bagaje de 58 victorias por 19 derrotas; mientras que desde que empezase en 2016 su andadura en la ATP, su bagaje es de 175-89, siendo mejores números que algunos de los analizados.

En 2016, año de su debut, Zverev consiguió su primer título en el circuito, exactamente el ATP 250 de San Petersburgo venciendo a Wawrinka. 2017 fue sin duda el año en el que el alemán se consagró como una de las futuras joyas del tenis. Esa misma temporada consiguió 5 títulos: 2 Masters 1000 en Roma y Canadá, un ATP 500 en Washington y dos ATP 250 en Montpellier y Munich.

A pesar de la gran temporada pasada, la de 2018 la eclipsará: primeras Nitto ATP Finals con 21 años, el Masters 1000 en Madrid, y revalidación de los títulos en Munich y Washington.

A sus 21 años y 7 meses, cierra el año como número 4 del mundo, a pesar de que consiguió estar en el número 3 el pasado año. En sus vitrinas cuenta ya con un total de 10 títulos, siendo cuatro de ellos de gran calibre: 3 Masters 1000 en Roma y Canada (2017) y Madrid (2018), y las recientes Nitto ATP Finals. De estos cuatro bestias del tenis, ha logrado vencer a Federer, Djokovic y Murray, siendo Nadal el único que se le resiste.

Roger Federer

El suizo cumplió sus 21 años y 7 meses en marzo de 2003, año que nos toca analizar. Roger llevaba activo ya desde 2001.

A esta edad, el mago suizo no había conseguido aún grandes logros, ni ninguno de sus 20 Grand Slam con los que cuenta ahora mismo. A pesar de que hasta marzo, sus mejores resultados habían sido unos cuartos de final en Wimbledon y Roland Garros, Federer conseguiría acabar su tercer año con su primer Wimbledon, en el que derrotaría al norteamericano Andy Roddick. Aún así, Zverev le aventaja en cuatro títulos, ya que el suizo consiguió 6 títulos por los 10 de Zverev. Cabe destacar que Federer finalizó 2003 con un Wimbledon y el Tennis Masters Cup (conocida ahora como ATP Finals), pero ya había sobrepasado la edad del alemán. 

Por tanto, acogiéndonos hasta ese marzo de 2003, los números de Zverev son mucho mejores que los del suizo. 

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Federer consiguió, en 2001, su primer título ATP en Milán, entonces en la categoría ‘International Championship’, equiparable ahora a un ATP 250. Dentro de esta categoría, el suizo ganaría su segundo título ATP en Sydney, esta vez ya en 2002. Ese mismo año logró su primera gran machada, que fue el ATP Masters Series de Hamburgo, lo que hoy en día es un Masters 1000; y lo cerró con el ATP Vienna, de categoría 500.

2003, su tercer año en el circuito profesional, fue el año de su consagración. Esta temporada permitió a los entendidos de tenis para presagiar el gran futuro que le esperaba a Roger, y no se equivocaron. Hasta alcanzar los 21 años y 212 días, a Federer le dio tiempo a conseguir dos de los siete títulos que conseguiría ese mismo año (entre ellos Wimbledon y la antigua Copa de Maestros): ATP Marsella (categoría 250) y ATP Dubai, de categoría 500.

Por tanto, Federer consiguió, a la edad de Zverev: 3 títulos 250, dos 500 y un Masters 1000. Su máximo ránking conseguido fue el número 4, y llevaba un balance de 178 victorias por 97 derrotas.

Comparativa

Zverev gana claramente al suizo respecto a títulos, tanto en cantidad como en calidad. En el balance victorias-derrotas, ambos tenistas se encuentran parejos: Federer aventaja en 3 victorias a Zverev (178-175), aunque el alemán ha endosado 8 derrotas menos (97-89). Por último, Zverev también gana a Roger en ránking, ya que ha conseguido alcanzar el número 3 mientras que el suizo se quedó en el 4.

Por tanto, podemos decir que Alexander ha conseguido mejores números que el mago suizo.

Rafa Nadal

Si hemos comentado que 2017 sirvió a Zverev para considerarlo una joya del tenis, atención a lo que se viene ahora. Poco se puede comparar el inicio de carrera de Nadal con la de Zverev, ni tampoco con la de Federer, Djokovic o Murray. ¿Por qué? Pues porque a la edad de 21 años y 7 meses, Rafa había sido capaz de levantar 23 títulos. Sí, 23. 

El tenista español debutó en la ATP en 2004, año en el que el ganó el ATP 250 de Sopot, su primer y único título esa temporada. Pero sin duda, el año de los años, fue 2005. Con tan sólo 17 años, el mallorquín ganó cinco títulos: empezó la hegemonía en Montecarlo, consiguiendo el primer Masters 1000 de su carrera en la capital monegasca, así como en Roma. También ganó 3 ATP 250 en Sao Paulo, Acapulco y Barcelona.

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Uno de los datos curiosos es que, dos días después de cumplir los 18, consiguió su primer Roland Garros. 2005 lo cerraría con títulos en Bastad, Stuttgart, Pekín y otros dos Masters 1000 en Canada y Madrid; lo que le permitió acabar la temporada como número 2 del mundo. Acabar una tu segunda temporada ATP con 11 títulos teniendo 17-18 años, es una hazaña al alcance de muy pocos. Sin duda, aquí empezó la leyenda

Es obvio que no se puede comparar el inicio de carrera de Zverev con la de Nadal, ya que no se puede hacer con la de nadie.

2006 quizá no fue tan buena a nivel de torneos respecto al año anterior, ya que “tan sólo” consiguió 5 títulos, revalidando Roland Garros, Roma, Barcelona y Monte Carlo. También añadió un nuevo trofeo a sus vitrinas, el de Dubai, y se mantuvo todo el año como número 2 del mundo. En las dos temporadas siguientes, Nadal siguió ampliando su palmarés y su leyenda. Seis títulos en 2007: 3 Masters 1000 en Indian Wells, Monte Carlo y Roma (ambos por tercera vez consecutiva) y un nuevo Roland Garros; mientras que en 2008 sólo cuenta hasta enero, en el que le dio tiempo a ganar su cuarto Monte Carlo.  

Por tanto, Nadal logró 3 Grand Slam (todos en Roland Garros) y un total de 23 títulos a la edad de Zverev, por lo que es imposible compararlo con el alemán.

Comparativa

Como hemos comentado, Zverev se queda muy lejos del inicio de carrera de Nadal, al que no se acerca ni en cantidad como en calidad de títulos. En el balance victorias-derrotas, el mallorquín aventaja en 79 victorias al alemán (254-175), así como en derrotas: 66 de Nadal por 89 del alemán. Por último, Nadal también consiguió mejor ránking, logrando ser número 2 del mundo.

Novak Djokovic

Los primeros años de Djokovic y Zverev han llevado un camino muy paralelo. A Novak toca analizarle desde el año de su debut en 2006 hasta diciembre de 2008, trayectoria en la que consiguió 11 títulos, uno más que Zverev. A ambos tenistas les une un hecho: falta de fuerza psicológica en sus primeros años. 

Sus dos primeros títulos los consiguió en su primer año en la ATP, y como todos, fueron de categoría 250: en Metz y Amersfoort. En este aspecto, Novak aventaja en un título a Zverev en su año de debut. El serbio tuvo que esperar a la siguiente temporada para empezar a ganar sus primeros títulos importantes, ya que consiguió 2 Masters 1000 en Miami y Canadá, un ATP 500 en Vienna y dos 250 en Adelaide y Estoril. El serbio y el alemán empatan a 5 títulos en sus respectivos segundos años de carrera, y no sólo eso, sino también en las categorías de dichos trofeos.

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También empatan en la tercera temporada, aunque aquí sí se desmarca el serbio. Con tan sólo 21 años, Nole fue capaz de conseguir su primer Grand Slam en el Australian Open, dos nuevos Masters 1000 en Indian Wells y Roma, y al igual que Zverev, su primera Copa de Maestros.

Como podemos observar, Djokovic y Zverev han tenido unos inicios de carrera muy similares, a pesar de que Nole se desmarca un poco por la categoría de títulos: 1 Grand Slam por ninguno del alemán, 4 Masters 1000 por 3 del alemán y una Copa de Maestros para cada uno. 

Comparativa

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Andy Murray

El escocés, que empezó en la ATP en 2006, consiguió su primer título y también de categoría 250, en San José. Zverev supera con creces a Murray en el segundo año como profesionales, ya que Andy sólo logró 2 títulos: ATP 250 en San José y San Petersburgo.

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Andy fue la revelación en 2008, año en el que alcanzó la final en el US Open. Pero no sólo eso, el británico se consolidó como uno de los mejores tenistas del mundo, empezando a ganar títulos importantes como los Masters 1000 de Madrid y Cincinnati y participando en sus primeras ATP Finals, en las que llegó a semifinales. Estos dos títulos los sumó a otros 3 de categoría 250 en Doha, Marsella y San Petersburgo.

Al igual que a Federer, Zverev también supera en títulos a Andy, en este caso por dos. También le supera ligeramente en la importancia de los títulos conseguidos: 3 Masters 1000 para Zverev y 2 para Murray; y también ha conseguido unas ATP Finals.

Comparativa

Zverev también supera a Murray en la posición del ránking, ya que el escocés llegó hasta la cuarta posición. También le aventaja por 20 en las victorias conseguidas (175-155), aunque el escocés perdió menos partidos: 65 a 89.

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Por tanto, podemos decir que en el inicio de sus carreras, Zverev ha sido mejor que Federer y ligeramente superior a la de Murray. No ha podido alcanzar a Nole, por poco, y ha estado muy lejos de la de Nadal.

Análisis: semifinales de las ATP Finals

Tras una semana intensa de tenis, la fase de grupos de la Copa de Maestros puso punto y final ayer. Tras clasificarse primero Federer y Anderson, ayer Zverev y Djokovic sellaron su pase a semifinales y cerró las plazas de la penúltima ronda en Londres. Las semis se disputan hoy, el primer turno a las 15:00 horas y el segundo a las 21:00 horas.

Djokovic – Anderson y Federer – Zverev, las semifinales

Sin duda, no han llegado aquí por suerte. Están en semifinales los cuatro que mejor tenis han desplegado durante toda la semana en el O2 Arena. Destacar la hazaña de Nole Djokovic, que no ha perdido ningún set en los tres partidos ya disputados.

El serbio ha vencido fácilmente a Zverev (6-4/6-1), Cilic (7-6(7)/6-2) e Isner (6-4/6-3). Ha seguido jugando al mismo nivel que ha venido haciendo estos últimos meses, arrasando a sus rivales. Novak sigue jugando a un nivel muy superior al resto de tenistas, y esto se puede traducir en una nuevo trofeo para el serbio. Su rival, Anderson, lleva una semana muy seria respecto a su juego. Como siempre, Kevin nunca da nada por perdido mientras esté en pista. Consiguió la victoria en sus dos primeros partidos, ante Thiem por 6-3 y 7-6(10) y Nishikori por el resultado más aplastante hasta el momento: 6-0 y 6-1. Prácticamente con su pase a semifinales sellado, perdió ante Federer por 6-3 y 6-4.

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A priori, Djokovic es el claro favorito. Pero son unas semifinales y todo puede pasar, más conociendo a Anderson. El cara a cara favorece claramente al serbio por 7 victorias por 1 de Kevin. Aún no se han enfrentado en superficie dura indoor, pero sí lo han hecho al aire libre en cuatro ocasiones, con tres victorias para Novak. Si ambos mantienen esta tarde el nivel de todo el torneo, debería ser un partido muy igualado, aunque Djokovic parte con ventaja. La paciencia para los peloteos y su físico deben ser sus principales bazas para este partido,  así como su gran capacidad de resto que le permitirá contrarestar el potente servicio de Anderson. Arma a la que, junto a su derecha, deberá aferrarse Kevin para poder alcanzar la final.

En el turno de noche, se enfrentarán Federer y Zverev. Un partido totalmente impredecible. Bajo mi punto de vista, todo depende del acierto que tenga el suizo y de la actitud con la que enfrente el partido el alemán. Roger únicamente perdió su primer partido ante Nishikori, en el que estaba desaparecido. Por su parte, Zverev también ha perdido un solo partido, ante Nole. Esperemos que, en estas semifinales, no mantenga la misma actitud que su partido frente al serbio, en el que volvió a aparecer el Zverev inmaduro. Solo se han enfrentado una vez en pista dura cubierta, y fue en la pasada edición de este mismo torneo, en el que Federer se llevó la victoria.

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Cilic, Nishikori, Thiem e Isner, eliminados

En el análisis previo a las ATP Finals, hablé de la gran oportunidad que tenían Thiem y Nishikori de demostrar, por fin, de qué eran capaces en momentos importantes. Pero, de nuevo, se han vuelto a achantar.

Nishikori empezó el torneo de la mejor manera posible. Derrotó a Federer en su primer partido del torneo, demostrando un nivel abrumador y ganando en dos sets: 7-6(4)/6-3. Pero a partir de ahí, empezó a ir de capa caída sobre todo en el segundo partido, en el que se enfrentó a Anderson. El resultado plasma su nivel en el resto del torneo. El sudafricano endosó al japonés un 6-0/6-1, en un partido que no tuvo ninguna historia. Y sí, estamos hablando de un partido de Copa de Maestros. A pesar de mantener viva su oportunidad de avanzar de ronda en su partido frente a Thiem, lo volvió a hacer. Un bajo nivel y poca actitud, y ello también se reflejó en el resultado: 6-1/6-4. El japonés abandona Londres con 2 sets ganados de 6 disputados. Por su parte, Thiem tampoco ha ofrecido gran oposición a sus rivales. Su victoria en el último partido de grupos frente a Nishikori no le sirvió para enmendar sus derrotas ante Anderson por 6-3/7-6(10), en el que quizás demostró su mejor nivel; y ante Federer por 6-2 y 6-3.

Isner y Cilic son los que más rivalidad han mostrado. El norteamericano, que ha disputado sus primeras ATP Finals, ha dejado buenas sensaciones en este torneo a pesar de no haber conseguido la victoria. Todos éramos conscientes de que ante Djokovic no tenía mucho que hacer, y el resultado final fue de 6-4/6-3. Ante Cilic la cosa cambió, y consiguió su primer set en el tiebreak, pero cayó en tres sets. Ya eliminado, también perdió su tercer partido ante Zverev.

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El croata quizás ha sido la gran decepción. Al menos yo esperaba algo importante de Cilic. En su primer partido ante Zverev, hizo un partido para ovlidar. 46 errores no forzados hicieron que poco pudiese conseguir en los dos tiebreaks que disputaron, ambos cayendo del lado del alemán. Elevó su nivel, consiguiendo su primera victoria ante Isner en tres sets y que le permitía llegar al tercer partido con una mínima esperanza. Tras ganar Zverev su partido, Cilic necesitaba vencer a Djokovic por 2-0, pero fue el serbio quien consiguió ese resultado: 7-6(7)/6-2.

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Análisis: Nitto ATP Finals 2018

Este domingo empieza una nueva edición de las Nitto ATP Finals. Una semana en la que tendremos la posibilidad de disfrutar, de nuevo, de las ocho mejores raquetas del ránking. Aunque suene mal, esta edición de la Copa de Maestros es, quizás, la ‘menos maestra’ de los últimos años. ¿El motivo? Las dos grandes ausencias de Rafa Nadal y Juan Martín Del Potro. El tenista español, que fue el primer tenista en conseguir la clasificación para Londres, anunció hace pocos días el adiós a su temporada debido a un cuerpo libre en su tobillo que le ha obligado a pasar por el quirófano. 

Por otra parte, Delpo puso punto y final a uno de sus mejores años el mes pasado mes de octubre. Después dos muy buenos años del argentino tras su operación de muñeca, el tenista se mostró hundido tras su lesión en la rodilla, asegurando que: 

“Es un momento muy difícil. Siento mucha tristeza. Es un golpe duro que me deja sin fuerzas anímicamente. Se me hace muy difícil volver a estar en recuperación, no lo esperaba”

Las ocho raquetas que se disputarán la corona serán Djokovic, Federer, Zverev, Anderson, Cilic, Thiem, Nishikori e Isner. Estos dos últimos son los afortunados que ocupan las plazas libres que dejan tanto Nadal como Delpo.

¿Cuál es el formato del torneo?

Los ocho tenistas se dividirán en dos grupos: el grupo Guga Kuerten y el grupo Lleyton Hewitt. El primer grupo lo formarán Novak Djokovic, Alexander Zverev, Marin Cilic y John Isner; mientras que el segundo estará formado por Roger Federer, Dominic Thiem, Kevin Anderson y Kei Nishikori. 

Cada tenista disputará tres partidos contra sus respectivos rivales de cada grupo, con el propósito de conseguir el mayor número de puntos para avanzar de ronda. Sólo lo harán dos, y cada set tiene una gran importancia. En caso de empate, se mirará la cantidad de sets ganados/perdidos, y en caso de que siga habiendo empate, se disputaría un partido de desempate entre ambos tenistas.

Destacar que los partidos se disputarán en pista dura cubiertaa y serán al mejor de tres sets.

Análisis del Grupo ‘Gugo Kuerten’

En este grupo se encuentran los números 1 del mundo Novak Djokovic, Zverev (5), Cilic (7) e Isner (10). En principio, el norteamericano es la ‘cenicienta’ del grupo, aunque ya sabemos que aquí juegan los mejores y por tanto, todo es posible.

Djokovic parte como principal favorito, no sólo del grupo, sino del torneo. El tenista serbio está realizando un año impecable, una temporada que nos ha devuelto al Nole arrasador. Aterriza en Londres con una moral por las nubes, acabando de recuperar el número 1 del mundo (esta misma semana) un año después. Novak llega a la Copa de Maestros con cuatro títulos bajo el brazo: Masters 1000 de Cincinnati y Shanghai, y los Grand Slam de US Open y Wimbledon.

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Novak Djokovic es el claro favorito al torneo

Por otra parte, el año de Zverev no pasará a la historia como una de sus mejores temporadas. A pesar de conseguir los títulos en Washington, Munich y el Masters 1000 de Madrid; el juego y la actitud del joven teutón está siendo decepcionante. Muchos periodistas y fans del tenis han criticado su actitud en la pista, y no es para menos. Esto no quiere decir que Zverev no sea un peligro, porque sí lo es y todo sabemos de qué es capaz. El alemán lleva un balance de 54 victorias, de las cuáles 31 son en pista dura, superficie de este torneo.

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Zverev tratará de limpiar su imagen en las Nitto ATP Finals

El año de Cilic empezó de forma impecable con la final en Australia, pero poco a poco se fue deshinchando. Sus mejores resultados, aparte de éste, son los cuartos de final en Wimbledon y Roland Garros. El final de año de Marin está siendo flojo, muy lejos de su mejor nivel. En superficie dura lleva 23 victorias por 11 derrotas.

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Marin Cilic, ante la oportunidad de hacer algo grande

El más “flojo” del grupo es Isner, que a nivel de tenis, se encuentra a años luz del resto de tenistas. En su primera edición de las ATP Finals, tendrá que sacar a relucir su gran arma: un potente saque, acompañado de una derecha que es un auténtico martillo. El año de Isner no está siendo malo (34-19), en el que ha conseguido su primer Masters 1000, esta vez en Miami. A éste hay que sumarle el de Atlanta. En pista dura, el balance es similar al de Cilic, con 21 victorias y 13 derrotas.

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Isner disputará sus primeras finales ATP

Cara a cara

Djokovic y Zverev tan solo se han enfrentado en dos ocasiones, con una victoria para cada uno. El único partido en pista dura fue este año en Shanghai, con victoria aplastante por 6-2 y 6-1 del serbio. Muchas más veces se han enfrentado Nole y Cilic, concretamente 18, con una victoria abrumadora del serbio con 16 victorias (12 en superficie dura) por 2 del croata (una en dura). También es muy favorable el cara a cara de Djokovic frente a Isner, que de 10 enfrentamientos, 8 han sido para Novak (siete en pista dura) por 2 para Isner (una en dura).

Zverev también gana el cara a cara ante el croata: 5 victorias (tres en dura) para él y 1 para Cilic, en pista dura. Casi con el mismo resultado, el enfrentamiento ante el norteamericano también favorece a Zverev: 4 victorias (dos en pista dura) por 1 de Isner, que fue en pista dura.

El cara a cara entre Isner y Cilic favorece al croata con 7 victorias, de las cuáles cuatro son en pista dura, por 3 de Isner (dos en dura).

Análisis del Grupo ‘Lleyton Hewitt’

El segundo grupo lo forman Federer (3)Thiem (8), Kevin Anderson (6) y Kei Nishikori (9). Parece claro que el suizo parte como gran favorito, pero nadie sabe por dónde te va a salir Thiem. Es conocido que Anderson es un tenista que nunca da un partido por perdido, y peleará cada punto. Por otra parte, Nishikori está ante la oportunidad de demostrar que no se achanta ante las grandes ocasiones.

El año de Federer podemos decir que ha estado a la altura de un grande. A pesar de tomarse meses de descanso, perdiéndose la temporada de tierra completa, Roger lleva un gran balance de 46 victorias por 8 derrotas. Gran balance tiene también en pista dura, con un 85% de victorias: 34 ganados de 40 disputados. El suizo parte como claro favorito en el que la máxima lucha debería ser por la segunda plaza. A sus 37 años, Federer ha cambiado su táctica de juego: mantiene su estilo directo, pero empieza a cortar mucho sus reveses para cambiar el ritmo del juego e intentar acortar los puntos. Ello también le conlleva muchos errores no forzados. Llega a Londres con 4 títulos: Australian Open, Basilea, Stuttgart y Rotterdam. 

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A sus 37 años, Federer participará en su decimosexta edición de las ATP Finals.

El sudafricano Kevin Anderson sigue en su dinámica. Los últimos años están siendo bastante regulares para él, alcanzando dos títulos en Vienna y Nueva York, y finales en Wimbledon, Acapulco y Pune. Este año, ha ganado el 75% de sus partidos en pista dura, con 33 victorias y 11 derrotas. Como hemos comentado, Anderson no se rinde nunca y no da un punto por perdido. Y ese factor se premia mucho en este torneo. Si su derecha y saque le respetan, puede hacer algo interesante en Londres.

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Anderson tiene una gran oportunidad de alcanzar, al menos, las semifinales

Por otra parte, Thiem está ante una nueva oportunidad de demostrar que tiene actitud para afrontar momentos importantes. El austriaco es el tenista (entre los ocho) que más partidos cuenta en su espalda, con un balance de 53-18 favorable. En pista dura lleva un gran marcador, con 22 victorias por 8 derrotas. Aterriza en Londres con títulos en Buenos Aires, Lyon y San Petersburgo; así como finales en Roland Garros y Madrid. Sin saber por qué, Dominic siempre parece achantarse en los momentos importantes.

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Thiem, ante la opción de demostrar su gran nivel en el torneo más importante del año

A Nishikori le pasa lo mismo: buenos inicios de torneos, malas últimas rondas. A pesar de alcanzar la final en los ATP 500 de Tokyio y Viena, los cuartos de final Roland Garros y semifinales en el US Open han sido sus mejores resultados este año. La temporada de Kei empezó con Challengers, y a pesar de que su balance ha sido de 42 victorias (26 en pista dura) y 19 derrotas (12 en dura), éste es su segundo año en blanco respecto a títulos. Pero la lesión de Del Potro le ha permitido conseguir una plaza en la Copa de Maestros.

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Se espera mucho de un Nishikori en esta edición

Cara a cara en pista dura

Federer –> 3 victorias frente a Anderson, 1 frente a Thiem (único enfrentamiento) y 5 frente a Nishikori.

Anderson  –> 3 victorias ante Nishikori (de siete disputados), 6 frente a Thiem (de siete jugados) y ninguna ante Federer.

Thiem –> únicamente ha logrado una victoria ante Anderson de 7 partidos disputados. A Roger y Kei no ha conseguido ganarles.

Nishikori –> 4 victorias ante Anderson, 1 ante Federer (de seis partidos disputados) y 1 ante Thiem.

MASTERS 1000 PARÍS AL DÍA | Djokovic imparable y victoria de Verdasco

Seguna jornada del Masters 1000 de París Bercy. Como bien os comentamos ayer, un torneo con que siempre deja grandes sorpresas respecto a resultados. Hoy toca analizar qué dejó la jornada de ayer.

Cinco locales a la calle

Este torneo, al igual que el resto celebrados en Francia, es donde los locales mejor se manejan. Igual da que hagan un mal año, que en estos torneos siempre se crecen. Pero la jornada de ayer no fue así, cayéndose del cuadro cinco franceses. Primero fue Jeremy Chardy ante un gran Verdasco (6-4/6-4), que viene demostrando un gran nivel estas últimas semanas y que se encontrará con Nadal en la próxima ronda.

Herbert, favorito ante el veterano Kukushkin, tuvo un duro partido en el que a pesar de ganar la primera manga, no pudo hacer nada para contrarestar el juego directo del kazajo. Finalmente el resultado fue de 6-3, 3-6 y 5-7. El siguente en caer fue el carismático Benoit Paire, que sigue con su handicap de derrotas. Nada pudo hacer ante el húngaro Fucsovics, que se llevó el partido por un doble 6-4. El duelo entre franceses terminó con Pouille en la calle ante un Simon rejuvenecido. No está siendo el mejor año para Pouille y su nivel ayer lo evidenció: derrota por 4-6 y 4-6. El último derrotado fue el gran Tsonga, que fue quien más cerca tuvo la victoria. En un duro partido de casi tres sets ante el cañonero Raonic, tuvieron que decidir cada manga en tiebreaks. A pesar de llevarse el primero por 7-6(4), el canadiense logró darle la vuelta a un partido con poco ritmo y con los saques como protagonistas. Finalmente, le endosó 7-5 en los dos tiebreaks finales.

Victorias sencillas para Djokovic, Verdasco y Medvedev

El tenista serbio sigue con su racha imparable. 19 victorias en los últimos 20 partidos disputados, contando el de hoy, le sirven a Nole para afrontar los partidos con positivismo. A pesar de tener que luchar el primer set, que se acabaría llevando por 7-5, el portugués Sousa bajó los brazos y dejó que Djokovic se llevase el segundo por 6-1. Cómo no, gran candidato a llevarse el título Nole, aunque falta ver si le da más prioridad al trofeo o al descanso para las NITTO ATP Finals.

Verdasco está realizando un gran final de temporada, y ayer lo volvió a demostrar. Su nueva víctima fue el local Chardy, que poco pudo hacer ante un gran Fer que poco a poco va sintiendo la bola cada vez mejor. Un doble 6-4 le ha permitido avanzar de ronda, a pesar de que hoy se enfrenta a Nadal. Aún así, tiene serias opciones de ganar.

El joven Medvedev sigue en plena línea ascendente. Tras conseguir título en Tokio, llega a París pleno de confianza, y fue Pablo Carreño el encargado de notarlo. Una victoria fácil para el ruso por un doble 6-2 que le permite avanzar de ronda segunda ronda, donde le espera Coric.

Cilic también avanza a segunda ronda

El gigantón croata no está viviendo su mejor momento, cayendo en primera y segunda ronda en sus últimos tres torneos. Ayer volvió a mostrar que las ATP Finals están ahí, y que es hora de apretar el acelerador, pues no tiene su plaza asegurada. Para allanar su camino hasta Londres, el primer rival a abatir ha sido el duro Kohlschreiber, que aguantó poco más de una hora ante una auténtica acribillación: 6-3 y 6-4.

Partidos interesantes de la jornada del miércoles

16:40H | Nadal, R. (Esp) vs Verdasco, F (Esp)

17:00H | López, F. (Esp) vs Schwartzman, D. (Arg)

19:30 | Simon, G. (Fra) vs Thiem, D. (Aus)

21:00 | Coric, B. (Cro) vs Medvedev, D. (Rus)

Svitolina, nueva ‘maestra’ del tenis

El pasado domingo dio por finalizada una nueva edición de las WTA Finals. Un grandísimo torneo lleno de sorpresas en el que las favoritas no han ejercido su mejor papel. Caroline Wozniacki cede la corona de ‘reina de la WTA’ a la joven ucraniana Elina Svitolina, que tras una final sufrida, consiguió lograr el título.

La ‘sorpresa’ y la decepción del torneo

Como comentamos en el artículo previo a las WTA Finals, no se esperaba mucho de Kiki Bertens al caer en el ‘grupo de la muerte’ con Stephens, Osaka y Kerber. A esto, había que sumarle el factor de que era novata en esta competición. Pero nos ha sorprendido a todos, quedándose a las puertas de la final. En su primer partido logró vencer a la número 1 del torneo, a la alemana Kerber. Todo tras perder el primer set por 1-6, pero remontando con un grandísimo nivel por 6-3 y 6-4. Un resultado para muchos inesperado. En el segundo partido le tocó enfrentarse a una de las favoritas, Stephens, a la que consiguió plantarle cara a pesar de que perdió en sets: 6-7(4), 6-2 y 3-6. A pesar de perder, la holandesa ha mantenido un nivel muy constante, y sin duda uno de los mejores del torneo. Con la retirada de Osaka en el tercer partido con 6-3 a favor de Kiki, se aseguraba el pase a semifinales como segunda. El tenis de la holandesa ha sido de lo mejor de este torneo.

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Bertens rozó la final en su primera aparición en la ‘Copa de Mastras’

Las caras opuestas han sido la Naomi Osaka y Petra Kvitova. Tras tener el papel de favorita (Osaka), ha acabado el torneo con dos derrotas y un abandono. A pesar de que en los dos primeros partidos pudo conseguir la derrota, se vio a una Osaka débil mentalmente sobretodo en el primer partido, en el que tras remontar un set, recibió un 6-1 en el tercero frente a Stephens. En la segunda necesitaba conseguir una victoria para mantenerse viva, pero se encontró ante una Kerber que también necesitaba ganar. El resultado y juego de este partido fue más igualado: 4-6, 7-5 y 4-6. Ya eliminada, la puntilla  la puso con su retirada en el tercer partido. El camino de Kvitova fue el mismo: 3 derrotas en 3 partidos. Cayó en el grupo más “asequible” y no lo supo aprovechar: solo ganó un set de siete disputados. 

Svitolina, nueva campeona

La joven ucraniana ha hecho historia al conquistar Singapur. Es la primera tenista de Ucrania que consigue unas WTA Finals. Resulta curioso ya que logró su clasificación una semana antes de empezar este torneo, ya que su palmarés este año no ha sido extenso: Brisbane, Dubai y Roma. Ha conseguido plasmar un torneo perfecto, ganando sus cinco partidos disputados, hecho que le ha permitido llevars el premio íntegro de 2.360.00 de euros al ganar el torneo imatida.

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Svitolina es la primera ucraniana en ganar unas WTA Finals

Y no solo se corona como maestra de la WTA, sino que Svitolina ya se encuentra en el cuerto puesto del ránking pasando a Pliskova y Osaka. El camino al título no ha sido nada fácil, a excepción de su primer partido ante Kvitova, que ganó por un doble 6-3 en su único partido en dos sets. A partir de aquí se le empezaron a complicar las cosas: contra Pliskova tuvo que cerrar en dos horas, aunque más sufrido fue el partido contra Wozniacki, que alcanzó casi las tres horas. Un partido de alto nivel y que tuvo que remontar (7-5 y 6-3) tras perder el primer set por 7-5.

En la semifinal entre Bertens y Svitolina se enfrentaban posiblemente los dos mejores tenis, junto a Stephens, del torneo hasta el momento. Lo que para muchos debió ser la final, se resolvió con un resultado muy ajustado. Tras ganar la ucraniana el primer set por 7-5, no consiguió cerrar el partido en el tiebreak en el segundo set. El tercero fue una auténtica locura, con tres breaks en los tres primeros juegos. Dos de ellos fueron para Svitolina, que le sirvieron para llegar a su primera final de un torneo grande (en Grand Slam nunca ha superado los cuartos) tras vencer por 6-4.

Una final ‘descafeinada’

A pesar de que muchos esperaban a Bertens llegase a la final, el hecho es que posiblemente fuesen Stephens y Svitolina quienes más lo mereciesen. Y así lo hicieron. Una final entre dos tenistas que llegaban invictas en este torneo, mostrando un juego muy serio y una concentración increíble. Un marcador final que quizá no concuerda con la duración de éste: 2 horas y 37 minutos. Ambas llegaban con un gran cansancio acumulado en sus piernas, y se notó en el último tramo del partido.

El primer set empezaba con un break temprano de Stephens en el segundo juego del partido para ponerse 2-0 arriba con servicio. Aquí tuvo la oportunidad Svitolina con dos puntos de break de reengancharse, pero la norteamericana consiguió mantener el servicio. Ésta fue la primera oportunidad que tuvo la ucraniana de romper el servicio de su rival, pues la segunda la tuvo yendo 2-5 bajo, pero de nuevo, se esfumaron dos puntos de break. Finalmente, la primera manga cayó de lado de Stephens por 6-3.

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Svitolina ya es número 4 del mundo. Fuente: ESPN

Excepto en su partido con Pliskova (0-6), Stephens había ganado el primer set en todos sus partidos en estas WTA Finals.

El segundo era una incógnita total. Como he mencionado, Svitolina ha mostrado una fuerza mental durante todo el torneo y en la final lo volvió a hacer. El segundo set fue una auténtica locura: cuatro breaks en cinco juegos. Empezaba bien la ucraniana, manteniendo sus primeros saques hasta llegar al 2-1, en el que rompió el servicio de Stephens para ponerse 3-1 arriba. La cosa pintaba bien para ella, pero Sloane le devolvió el break en un juego muy peleado, aunque la respuesta de la ucraniana no se hizo esperar, haciéndole el contrabreak en el siguiente juego. 5-2 arriba, Elina hizo el tercer break para llevarse el segundo set por 6-2. 

El tercer set tuvo, de nuevo, cuatro breaks. A pesar de perder el segundo set, Stephens no bajó la cabeza, pero  sus piernas empezaban a castigar el cansancio acumulado. Con un break en el segundo juego, Svitolina conseguía ponerse 3-0 arriba, y la cosa parecía encarrilada para ella. Pero una final de la ‘Copa de Maestras’ no se juega siempre, y la norteamericana lo sabía. Consiguió devolver el break y servir para empatar el marcador, pero una crecida ucraniana le quitó las esperanzas con otro contrabreak. El último set tuvo el mismo desenlace que el anterior, ya que Svitolina consiguió, con 5-2, romper el servicio de Stephens para llevarse el set y campeonato por 6-2. 

Las más veteranas de las WTA Finals

Cuando dicen que estas finales han sido extrañas, es por el bajo nivel de Wozniacki y Kerber, mientras que Pliskova es la única que se salva. Caroline, que defendía título, no ha mostrado su mejor nivel. Tan sólo consiguió una victoria, frente a Kvtova, perdiendo el resto de partidos frente a Pliskova y Svitolina. El mismo papel ha hecho Kerber, que llegaba como número 1 por la baja de Halep, únicamente venció a Osaka, cayendo ante Stephens y Bertens (derrota inesperada). Ambas tenistas han estado muy lejos de su mejor nivel.

Pliskova sí salvó los papeles. Ganando dos de sus tres partidos en fase de grupos, logró alcanzar las semifinales, en las que tras endosar un 6-0 en el primer set a Stephens, se vio sobrepasada por la norteamericana por 6-4 y 6-1, quedando a las puertas de la final.

 

El camino a las WTA Finals

Si el pasado miércoles os analizamos el camino a las ATP Finals, hoy es turno de las de la WTA. Las ocho mejores raquetas se enfrentarán desde este domingo 21 hasta el 28 en Singapur. Aún así, no estará la número uno Simona Halep, que anunció su baja para recuperarse totalmente de sus problemas en la espalda y se mostró triste por no poder participar en la última edición de estas finales en Singapur.

El nivel en la WTA está tan alto que este año se hará raro ver unas finales sin tenistas como Muguruza, Wozniacki u Ostapenko.

Las ocho clasificadas

Como hemos dicho, el próximo domingo 28 conoceremos a ‘la maestra de la temporada 2018’ de la WTA.

Con la ausencia de la rumana Halep, Angelique Kerber llega a Singapur como la número 1. Al principio de esta temporada resultaba casi imposible pensar que la tenista alemana en estas finales, ya que 2017 fue un año muy irregular para ella, llegando a estar fuera de las 20 mejores raquetas del mundo. Pero este año ha retomado el camino que le llevó a dominar el circuito en 2016. Con un balance final de 45 victorias por 17 derrotas, consiguió su primer título de la tempoarada en el primer torneo que disputó, concretamente el de Sydney derrotando a Barty. También hizo un muy buen papel en el Australian Open, cayendo en semifinales ante la subcampeona Halep. Su año siguió siendo bueno a pesar de no alcanzar ninguna final hasta julio, concretamente en Wimbledon. Y sí, su gran machada este año ha sido el Grand Slam británico. Roland Garros y el US Open no le han ido tan bien, ya que no pudo pasar de cuartos y de tecera ronda respectivamente. Su año se resume en un buen inicio temporada y de gran cantidad de cuartos y semifinales. Quizás, uno de los puntos negativos para la tenista aleman es la ruptura de la relación con su entrenador Wim Fissette a pocos días del torneo. Esperemos que no le pase factura.

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La campeona de Australia, Caroline Wozniaki llega como la segunda favorita y con 40 derrotas y 15 victorias. La defensora del título empezó su temporada a un nivel altísimo alcanzando las dos finales en sus dos primeros torneos: consiguió su primer trofeo en el Abierto de Australia. Tras ganar su primer Grand Slam, Caroline pegó un bajón de nivel, alcanzando únicamente unas semifinales en Doha hasta junio, en la que volvió a llegar a una final. Fue su segundo trofeo, esta vez en Eastbourne. De nuevo, vuelta a los malos resultados. En los siguientes seis torneos, la máxima ronda fue la tercera. Y volviendo a la tónica, su tercer título de la temporada tras alcanzar su cuarta final del año. Su último título ha sido en Pekín. Lo bueno de las etapas irregulares es que llega descansada, algo vital para el último campeonato de la temporada.

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A pesar de que no ha alcanzado gran cantidad de rondas finales, el año de Naomi Osaka le ha permitido conseguir su primer Grand Slam, el de US Open. Lleva un balance de 42-17 y es una de las grandes candidatas al título tras ver el nivel que ha demostrado durante toda la temporada. Es considerada la jugadora más ofensiva del circuito, caaracterísticas que se acomodan a las condiciones de la pista. De momento, su año ha acabado con dos títulos, el Grand Slam nortemericano e Indian Wells; y la final en Tokyo.

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Petra Kvitova está cuajando un año triunfal. Tras recuperarse de la grave lesión en la mano tras un incidente, la checa ha vuelto a un grandísimo nivel. Con la opción de conseguir su sexto título de la temporada, ya cuenta en sus vitrinas con los trofeos de San Petersburgo, Doha, Praga, Madrid y Birmingham. Cuenta con una gran arma: aguantar el peloteo. Y es que es una de las pocas jugadoras que mantiene la calma ante un largo intercambio. Aún así, no llega con una dinámica positiva en la recta final de la temporada, y tampoco ha cuajado buenos Grand Slams: primera ronda en el Australian Open y Wimbledon, y tercera en Roland Garros y US Open.

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El año de Sloane Stephens no ha sido el mejor. Tan sólo un título, en Miami, pero las finales también en Montreal y Roland Garros pueden salvarle el año. Cuenta con una fuerza mental descomunal y se espera que esta sea una de las grandes facetas para hacer un buen papel en Singapur. Al mismo paso ha ido Elina Svitolina, que empezó con un inicio de temporada espectacular con victorias en Brisbane, Dubai y Roma. La segunda parte de la temporada no ha sido tan buena, llegando tan solo a semifinales de Montreal.

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La pupila de Conchita Martínez es otra de las veteranas del circuito y también de las WTA Finals. Es difícil predecir qué hará Karolina Pliskova, pues ha tenido un año descafeinado. La checa también empezó bien la temporada, pero se ha ido pinchando poco a poco: cuatro finales y dos títulos, en Tokyo y Stuttgart. Por último, Kiki Bertens será la invitada de honor tras la ausencia de Halep. Éstas serán las primeras finales de la holandesa, pero no se le debería dar por vencida tras sus dos títulos en Charleston y Cincinnati.

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Así han quedado los grupos

El primer grupo estará formado por Kerber, Stephens, Osaka y Bertens. Muchos dan como favorita a Osaka, pero tendríamos que echarle un ojo a lo que pueda hacer Stepehens. Kerber y Bertens son una auténtica incógnita.

El azar ha querido que las chechas se enfrenten en el mismo grupo. Por ello, Pliskova y Kvitova se enfrentarán a Wozniacki y Svitolina. Es muy difícil predecir qué pasará en este grupo, pero si nos tuviésemos que aferrar a algo, sería a que Kvitova tiene el balance de enfrentamiento ganado con sus tres rivales.

 

El camino a las Nitto ATP Finals

Se acercan los últimos torneos de la temporada, y por tanto se acaban las oportunidades para clasificarse para las Nitto ATP Finals. Las últimas oportunidades para aquellos que aún tienen la mínima posibilidad de poder clasificarse para la Copa de Maestros que se celebrará del próximo 11 al 18 de noviembre en el O2 Arena de Londres. Estas finales reúnen a las ocho mejores raquetas del mundo y sirve para coronar al mejor tenista del año.

Ya hay varios tenistas clasificados. Concretamente hay cinco: Rafa Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic, Juan Martín del Potro y Alexander Zverev. Recordar que la clasificación depende de los puntos que haya sumado cada tenista a lo largo del año, reuniendo a los ocho que más puntuación han conseguido.

El camino de los cinco clasificados

Rafa Nadal ha sido el primer tenista en clasificarse para las ATP Finals. Rafa lleva un año espectacular, con cinco títulos hasta el día de hoy. Empezó con su retirada en cuartos de final en Australia, que le dejó casi tres meses fuera de las pistas. Esto no sirvió más que para hacer que volviese más fuerte. 

Tras realizar su vuelta en la Copa Davis frente a Alemania el pasado mes de marzo, su siguiente torneo fue el Masters 1000 de Montecarlo, y acabó con victoria. Derrotó a Nishikori para conseguir su décimo torneo en la capital monaguesca. Un hito histórico y posiblemente irrepetible. El siguiente torneo fue el ATP 500 de Barcelona, venciendo en la final a Tsitsipas y consiguiendo su segunda undécima en un mes. No pudo hacer nada contra un gran Thiem en los cuartos de final de Madrid, pero le vino bien para descansar y ganar, de nuevo, el Masters 1000 de Roma y recuperar el número 1 del mundo. La siguiente gran cita fue Roland Garros, y Nadal plasmó su increíble momento para conseguir su Grande parisino número diez, con todo lo que ello conllevó. Tras casi un mes de descanso, alcanzó las semifinales de Wimbledon, cayendo contra el renacido Djokovic. En Toronto consiguió su 31 Masters 1000 derrotando, otra vez, al joven griego Tsitsipas. Muy bien iban las cosas en el US Open hasta que, tras derrotar a Thiem en uno de los partidos más épicos del año, la rodilla le obligase a retirarse en semifinales frente a Del Potro. Desde este US Open, Nadal no ha vuelto a competir y se encuentra en plena recuperación de su rodilla derecha.

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Nadal tratará de ganar su primera Copa de Maestros

Roger Federer fue el segundo tenista en conseguir la clasificación. Al igual que Rafa, el inicio de año de Roger ha sido espectacular. El suizo ha conseguido revalidar el Abierto de Australia en un partidazo ante Cilic y mostrando un tenis digno de cuando era más joven. Arrancaba bien su andadura hacia la Copa de Maestros, y más con su victoria en Rotterdam y la final en Indian Wells. Tras caer en primera ronda en Miami, Federer y su equipo decidieron tomarse un gran descanso y no competir en la temporada de tierra, renunciando así a Roland Garros, y con la intención de volver en hierba. Y así lo hizo, y encima con título en Stuttgart. De nuevo, otra final en el torneo siguiente, pero cayó ante Coric. La falta de ritmo la acusó en Wimbledon, su torneo preferido, en el que extrañamente cayó en cuartos de final ante Anderson. De nuevo se volvió a tomar un descanso, hasta volver en el Masters 1000 de Cincinnati, en el que volvió a caer en la final ante Djokovic. Nada pudo hacer en el US Open, cayendo en cuarta ronda frente a Millman. Su último torneo ha sido en el reciente Shanghai, en el que se volvió a topar con un gran Coric, que le privó de alcanzar una nueva final. El gran momento de Nole ha hecho que Federer haya caído hasta el cuarto puesto del ránking, aunque no afecta en nada a su situación en las ATP Finals. 

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Federer tratará de ampliar su leyenda en las Nitto ATP Finals

A Novak Djokovic le podríamos bautizar como ‘el renacido’ de esta temporada. Tras su vuelta por lesión, el nivel de Nole fue bastante bajo, llegando a generar dudas en si volvería a su mejor nivel. Y tanto que lo ha hecho. Este mismo año llegó a estar en el número 22, y tiene en su mano la opción de acabar como número 1 del mundo si Nadal no lo evita. Su mal inicio lo plasman sus resultados: 6 grandes torneos sin superar las primeras rondas, incluyendo el Australian Open y los masters 1000 de Indian Wells, Miami, Montecarlo y Madrid. Fue en el de Roma cuando empezamos a ver que Novak estaba de vuelta. Volvía a ofrecer un gran tenis y alcanzó las semifinales, cayendo frente a Nadal. Su siguiente torneo fue Roland Garros, en la que podría haber conseguido una gran hazaña si no fuese por el partidazo de Cecchinato. En el ATP 500 de Londres consiguió alcanzar una nueva final después de un gran periodo de tiempo, aunque cayese frente a Cilic. La gran machada que le ha permitido clasificarse para estas finales fue su gran triunfo en Wimbledon, eliminando a Nadal en semifinales y venciendo a Anderson en la final. Algo que pocos esperaban, pero que fue una gran alegría para el tenis, ya que el serbio estaba de vuelta. Tras una cantidad enorme de torneos, el cansancio producido por tantos meses de inactividad le pasaron factura en Toronto, donde cayó en tercera ronda. Volvió en Cincinnati, donde volvió a sumar un nuevo Masters 1000 ganando a Federer en una gran y muy esperada final. ¿Su siguiente hazaña? Pues tras ganar en Cincinnati, se planta en el US Open y lo gana. Entra dentro de lo normal que Nole gane estos títulos, pero no lo es después de todo lo que ha sufrido. Como bien sabemos, esta misma semana ha conseguido su cuarto título del año al conquistar Shanghai venciendo a Coric. Por todo esto, ojo con el serbio porque muchos le dan como favorito para llevarse la Copa de Maestros.

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Djokovic ha realizado una gran vuelta y tratará de demostrarlo en Londres

El año del número 3 del mundo, Del Potro, también ha sido grandioso. 2 títulos y un gran balance de 47 victorias por 13 derrotas han permitido a Delpo clasificarse para Londres. ¿La pena? No podrá jugar. El argentino ha sufrido una grave lesión en Shanghai, que le mantendrá un largo periodo de tiempo fuera de las pistas. El propio tenista se ha mostrado desolado, ya que venía de una grave lesión que le mantuvo fuera de competición casi dos años, y había vuelto a su mejor tenis habiendo recuperado más de 1000 puestos en el ránking y situándose en el tercer puesto. Se le echará de menos.

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Lamentablemente, Del Potro no podrá disputar las finales por lesión

Por último, el alemán Zverev ha sido el último en clasificarse. No engaño a nadie si digo que el año de Alexander no ha sido el mejor, tanto por su nivel de juego como por su comportamiento. A pesar de no estar realizando una buena segunda parte de la temporada, Zverev cuenta con tres títulos en 2018. Sus títulos en Munich, Madrid y Washington, y las finales en Roma, Miami le han permitido clasificarse. Aún así, o mejora su nivel y afronta los partidos con mejor cabeza, o no hará un gran papel en las finales.

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A pesar de no estar realizando su mejor tenis, Zverev disputará su segunda Copa de Maestros

¿Quién puede ocupar las otra cuatro plazas?

Cilic y Anderson son los dos favoritos a obtener ambos una plaza. Y debería suceder una catástrofe para que no se clasificasen. Ambos gigantes están realizando una gran temporada, y cuentan con 3.825 y 3.720 puntos respectivamente, sacando cierta ventaja a sus seguidores. Su mayor seguidor es el austríaco Thiem, que cuenta con 3.535 puntos y que desaprovechó la grandísima oportunidad de superar a los dos anteriores en Shanghai, cayendo en primer ronda. 

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Cilic lo tiene todo de cara para ser el sexto clasificado

Estos tres deberían clasificarse sin ningún tipo de problema, aunque queda vacante la plaza de Del Potro. Aquí la cosa está más apretada. John Isner lo tiene en sus manos, ya que cuenta con 2.930 puntos. Le saca 630 puntos a su perseguidor Coric, que acaba de posicionarse en el undécimo puesto superando a Fognini. El croata está realizando una muy buena segunda parte de la temporada y que cuenta con la gran posibilidad de acceder a sus primeras NITTO ATP Finals. Depende de él mismo, pero mucho también de lo que haga Isner. Tampoco se puede dormir, ya que  a pesar de haber pasado a Fognini, lo hace por solo por 75 puntos. Sería un gran espectáculo poder ver al italiano en las finales, ¿no creéis?

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Coric está ante la posibilidad de disputar sus primeras finales

Mucho más complicado lo tienen otros tres tenistas. Kyle Edmund, Stefanos Tsitsipas y Milos Raonic son los tres que siguen a Fognini, pero se encuentran a una distancia bastante considerable. Cuentan con 1.945, 1.905 y 1.810 puntos respectivamente, y lo tienen muy complicado para clasificarse. 

Los torneos que quedan por disputar

Los tres torneos más importantes que quedan por disputar son los ATP 500 de Viena y Basilea, y el Masters 1000, el de Paris Bercy. Estos siempre son los torneos claves para decidir los últimos clasificados, así que son tres competiciones de gran importancia. 

Gracias por todo, Ferrer

No, David Ferrer no volverá a competir en ningún Grand Slam. No, no le volveremos a ver ni en la Rod Laver, ni en la Philippe-Chatrier, ni en la Pista Central de Wimbledon ni en la Arthur Ashe. Y no, nuestro Ferrer no se merecía esta despedida de los ‘grandes’. El ‘Dios de los terrestres’, que ha tenido que luchar contra los mejores tenistas del mundo, anunció el final de su carrera tenística tras su retirada en el US Open, su último Grand Slam. Colgará la raqueta en los torneos de Barcelona y Madrid del año que viene. 

Uno de los grandes del tenis español y uno de los tenistas más queridos por todos los amantes de este deporte. Un auténtico luchador que se dejaba la piel en cada partido. Un tenista incansable y siempre con actitud ganadora. Un gran ‘warrior’ como se le conoce entre el circuito.

Pocos tenistas en la historia podrán presumir de la hazaña que ha conseguido el tenista xabiero: mantenerse casi una década dentro del Top 10. David Ferrer ha sido, es y será todo para nuestro tenis. Ha llevado los valores de este deporte hasta el final. Un auténtico luchador en cada una de sus batallas y un caballero en las derrotas.

2019 despedirá a uno de los más grandes

El propio tenista xabiero aclaró tras su retirada en Nueva York que no puede “mantener la regularidad ni el ránking” y que no tiene “la fuerza física para hacerlo”. Por ello ha hecho una pequeña selección de torneos que disputará hasta mayo de 2019. El cuerpo le ha dicho basta, y no queda más que disfrutar de uno de los más grandes.

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Abrazo entre Nadal y Ferrer tras su retirada en el US Open 2018. Foto: OKTennis

Ha seleccionado varios torneos antes de colgar la raqueta. Empezará 2019 defendiendo, por última vez, a España. Lo hará en la Copa Hopman. Tras éste, serán una serie de cinco torneos. Primero Auckland, Buenos Aires y Acapulco; para despedirse oficialmente en Barcelona y en el Masters 1000 de Madrid.

Como bien recalcó Rafa Nadal, la calidad y grandeza de un jugador no se mide por la cantidad de Grand Slam conseguidos: “Ferrer tiene mucho más mérito en su carrera, por su regularidad y capacidad de mejorar cada año a un alto nivel”. 

Un tenista diferente

Ferrer ha pasado a ser un ‘tenista de los de antes’. Hoy en día, no es un tenista cotidiano respecto a su juego. Es un hecho que su estilo de tenis no congenia con el actual. Ferrer es garra, resistencia y paciencia; puro físico. Y de eso no va el tenis actualmente. Nunca ha contado con un servicio muy potente, todo lo contrario, siempre ha sido su punto débil y del que se aprovechan sus rivales. Pero ahí estaban sus reveses y sus piernas prodigiosas cuando le necesitaban. Un revés simplemente único, un guante que le permitía hacer de una defensa, un grandísimo contraataque. 

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Ferrer colgará su raqueta en 2019. Foto: Stuff

Un jugador de la antigua ausanza que cuenta con un segundo servicio quizás demasiado blando y predecible. 

Los más grandes se rinden ante Ferrer

Gran cantidad de compañeros de circuito han tenido únicamente buenas palabras para resumir la carrera del tenista alicantino. Destacan las grandes palabras de Roger Federer, que pide el “máximo respeto para el guerrero”. 

Rafa Nadal aseguró también, tras su partido con Ferrer en el US Open, que Ferrer se ha ganado el cariño de todo el mundo, tanto de los fans como de los propios tenistas: “Es muy buena persona, gran profesional y amigo. Todos lo quieren en el circuito”.

Del Potro también afirmaba que durante la última década, nadie quería enfrentarse a David. Destaca así su garra competitiva y de nunca dar un partido por perdido. El argentino también recalca que si no hubiese estado Nadal, Ferrer hubiese ganado algún día un Roland Garros.

Fernando Verdasco también se despedía de David asegurando que ha tenido “una carrera increíble, una de las mejores de la historia del tenis español”.

Una carrera llena de triunfos

La carrera de David Ferrer se puede etiquetar triunfadora. Una larga trayectoria de 16 años en los que, de momento, ha conseguido 27 títulos. Cierto, no ha ganado nunca ninguna de las Cuatro Coronas, pero tuvo la ocasión de hacerlo en Roland Garros allá por 2013. 

Tres veces campeón de la Copa Davis. Un Masters 1000 de París, ocho ATP 500 y diez ATP 250 cuelgan ya en sus estanterías. Finalista también en Montecarlo, Shanghai, Miami, Paris Bercy y Cincinnati. Siete apariciones en la Copa de Maestros y finalista en 2007.

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Ferrer consiguió el Masters 1000 de París Bercy en 2012. Foto: Asian Sun

Estos últimos años no están siendo justos con la gran carrera del de Xàbia. Muchas lesiones y pocos títulos, poca regularidad. Sus lesiones no le permiten tener esa constancia característica de David, y ello ha derivado en que no haya conseguido ningún título desde 2017, plasmando un nivel del que nunca nos acostumbró. Y sí, Ferrer nos has malacostumbrado durante una década a verte luchar en cada partido.

Gracias por todo, Ferrer

Dijiste hace poco que estabas “orgulloso de haberlo dado todo, hasta la última gota”. Y orgullosos estamos también todos los que te hemos podido disfrutar en la última década. 

Algo que nadie puede negar es que Ferrer nos ha hecho vibrar en muchos de sus partidos. Nos ha hecho amar más el tenis y verlo de forma distinta. Nos ha ayudado a comprender qué es tener pasión por un deporte y cuáles son los valores de un buen deportista.

Creo que difícilmente volveremos a ver a alguien como David. 63 participaciones en Grand Slam, faltando únicamente una vez desde que empezase su carrera, en Wimbledon 2015 por una lesión: 16 Abiertos de Australia, 16 Abiertos de Estados Unidos, 16 Roland Garros y 15 Wimbledon.

Se va uno de los grandes de la Copa Davis, ganando 28 de sus 33 partidos disputados. Gracias por hacernos brillar con tu último partido en Valencia frente a Kohlschreiber en un partido que duró casi 5 horas. 

Ferrer colgará la raqueta el año que viene, a sus 37 años. Es el turno de afrontar una nueva etapa de la vida, de la que todos esperamos que sea tan exitosa como tu carrera tenística.

ATP / WTA | Los mejores de 2017, ¿lo son de 2018?

A principios de año publicamos un artículo en el que hablabamos de los tres tenistas con mayor progresión la pasada temporada. Tras el nivel que demostraron en 2017, era previsible que esta temporada tuviesen un papel importante, que harían algo grande. Estos tres tenistas son Ostapenko, Del Potro y Alexander Zverev. Por ello, una vez entrados en la egunda parte de la temporada, os analizo cómo están yendo sus años.

Juan Martín Del Potro, en línea ascendente

En el anterior artículo comentamos que Del Potro volvió a la acción en 2016 tras ser operado de la muñeca, su tendón de Aquiles. Tras volver a las canchas como el número 1045 del mundo, esa misma temporada recuperó 1007 para finalizar el año como número 38 del mundo. La pasada temporada acabó como número 11 del mundo.

A estas alturas de año, Del Potro es la tercera mejor raqueta del circuito. Un gran hito teniendo en cuenta todo lo anterior. Pocas cosas malas se pueden decir de esta temporada de Delpo, sobre todo por su grandísimo nivel de juego que está demostrando. Es cierto que algunos tramos ha sufrido algunos “bajones” anímicos, pero resulta impresionante cómo ha logrado sobreponerse.

En 2018 cuenta con 2 títulos en su palmarés: el ATP 500 de México frente a Anderson y el Masters 1000 de Indian Wells frente a Federer, en una auténtica batalla campal. Pero no sólo eso, a pesar de que cayese en tercera ronda del Australian Open, cabe destacar su grandísmo papel en los Grand Slam. En Roland Garros, tras derrotar a Isner y Cilic, ha alcanzado las semifinales cayendo ante el campeón Rafa Nadal en 3 sets. De nuevo se topó con Nadal, pero esta vez en los cuartos de final de Wimbledon. Perdió en cinco mangas tras estar 2 sets a 1 por delante en uno de los mejores partidos del año.

La proyección de Juan Martín del Potro este año ha sido una de las cosas positivas en el mundo del tenis. F: web de El Intransigente.

El US Open ha sido un auténtico espectáculo para el tandilense. Derrotando a Verdasco, Coric, Isner y a Nadal a semifinales; a pesar de que el cansancio acumulado le pasó factura en la final, en la que se vio a un Del Potro algo exhausto. Finalmente perdió en 3 sets frente al serbio Novak Djokovic.

En 13 torneos que ha disputado en esta temporado, ha alcanzado 5 finales y 2 semifinales en Roland Garros y en el Masters 1000 de Miami.

Año descafeinado para Jelena Ostapenko

La joven tenista letona no está teniendo su mejor año, hecho que remarcan sus estadísticas. Es una de las jugadoras top con más torneos disputados, un total de 18, y en los que no ha conseguido grandes logros. Tan sólo una final y una semifinal en todo el año, siendo los cuartos de final la ronda más lejana en gran parte de los torneos.

Jelena Ostapenko durante un partido en Roland Garros. F: El Español

Un 2018 muy descafeinado y contrastado si lo comparamos con los resultados del año pasado, en el que ganó en Roland Garros y Seoul. Pero no sólo esto, sino que alcanzó cuartos de final en Wimbledon; las semifinales en Wuhan, Pekín y Praga: y final en Charleston.

En varios torneos hemos podido observar que Ostapenko parecía arrancar, pero se quedaba a medio gas. Cabe recalcar que en las rondas finales ha caído ante grandes jugadoras como Petra Kvitova, Sloane Stephens, Karolina Pliskova, Maria Sharapova y Angelique Kerber.

Resulta imposible que una jugadora con los resultados de la pasada temporada, a estas alturas lleve un año en blanco. Falta prácticamente media temporada por disputar, pero pocos torneos de gran calibre que puedan salvar esta temporada. Aunque todo trofeo es siempre bienvenido.

Como hemos comentado, tan sólo una final en 2018, en este caso en Miami donde perdió ante la norteamericana Sloane Stephens por 6-7(5)/1-6. Estos resultados han hecho que haya bajado cinco posiciones en el ránking desde que empezase la temporada, situándose actualmente en el número 12 del mundo.

Alexander Zverev, otro año vacío en Grand Slams

En el anterior artículo comenté que pensaba que Zverev acabaría siendo el número 1 del mundo algún día, y lo sigo manteniendo. El año del joven alemán está siendo muy bueno respecto a resultados, pero su mal papel en Grand Slam le sigue tachando su corta carrera. Tras un año perfecto en 2017 con cinco títulos, todo el mundo esperaba que diese un paso más allá y consiguiese algún objetivo en los GS.

 

Alexander Zverev disputando un juego contra Peter Polansky en el 2018 US Open. F: Web del US Open.

Mala actitud y bajones de moral están siendo la tónica de Zverev en este tipo de torneos. Permanentes discusiones con los árbitros y su andar cabizbajo ha mosqueado a muchos de sus seguidores, ya que le pedían algo más. Estos son los datos, atención: tercera ronda en Australia cayendo ante Chung en 5 sets, con un rosco final; cuartos de final (aceptable) en Roland Garros, en las que cayó ante Thiem; de nuevo tercera ronda en Wimbleon, en el que se le consideraba de los posibles ganadores, cayendo ante Gulbis con un 6-0 en el quinto set y también tercera ronda en el US Open, en el que fue derrotado por su compatriota Kohlschreiber.

Aún así, como he dicho al principio, el balance de lo que llevamos de año es positivo. Lleva 45 victorias por 14 derrotas y un total de 3 títulos: ATP 500 de Washington, Masters 1000 de Madrid y el ATP 250 de Munich. Ha derrotado a grandes tenistas como Nishikori, Tsitsipas,  Coric, Kyrgios, Cilic, Goffin, Thiem, Isner o Shapovalov.

En 2017 acabó como número 4 del mundo, y a pesar de que actualmente ostenta la quinta posición, ha llegado a estar como número 3.

Wimbledon 2018: las claves del cuadro ATP

Tras un año de espera, por fin estamos a menos de una semana de que dé comienzo Wimbledon, uno de los eventos por excelencia en el mundo del tenis. A pesar de que ayer empezasen la fase previa con representación española. Por fin llega el torneo más elegante del circuito y más antiguo, con sus amplia historia y peculiaridades: como el de vestir todo de blanco. Desde ayer al 15 de julio, podremos disfrutar del mejor tenis en el All England de Wimbledon (Londres). Pero, ¿cuáles son las claves para este Grand Slam en el cuadro ATP? ¡Vamos a diseccionar!

Federer, a por su noveno Wimbledon

A sus casi 37 años, y tras varios intentos de darle por acabado, el ‘Rey de la hierba’ coleccionando títulos y dando mucho de qué hablar. Tras estar prácticamente tres meses fuera de competición, decidiendo no participar en la gira de tierra, volvió en Stuttgart hace dos semanas consiguiendo un nuevo título en hierba (19 en esta superficie en toda su carrera). Esta misma semana, en Halle ha estado a punto de revalidar el título que consiguió el año pasado, pero un inspirado Coric le sorprendió en la final. Sí, estamos hablando de casi dos títulos en hierba tras tres meses sin competir. Una hazaña sólo al alcance de maestros.

Pero si a Federer se le da por favorito, es por algo. Hablemos de números: Federer carga a sus espaldas nada más y nada menos que 8 Wimbledon, habiendo llegado a un total de 11 finales. Tras 20 años en el circuito, el tenista suizo cuenta con un 87% de victorias en hierba, con un bagaje de 165 victorias por 24 derrotas. Periodistas, especialistas y los propios tenistas, consideran a Roger el mejor de todos los tiempos sobre esta superficie. Las estadísticas hablan por sí solas.

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Federer en Wimbledon 2017. Fuente: ATP

¿Cómo llega Federer a este Wimbledon?

Podríamos decir que Roger llega corto de rodaje, con tan sólo dos torneos tras un gran parón de descanso. A pesar de llegar a las dos finales en Stuttgart y Hale, a Federer no se le ha visto en su mejor nivel: resultados muy justos y apurando para ganar a rivales inferiores.

¿Habrá guardado gasolina para Wimbledon? Puede ser, y es una teoría que cada vez se baraja más. Este torneo es sin duda el más especial para el suizo, y para mí sigue siendo el favorito, ya que Federer en césped es de otro mundo.

Djokovic, ‘El Renacido’

Si ya en el anterior artículo sobre el Roland Garros le daba como a uno de los posibles favoritos, en éste me reafirmo. Sí, Nole está volviendo a ser el de antes y se nota. Cambio de actitud sobre la pista y una mayor confianza en su juego. Desde su vuelta, Roland Garros fue el torneo en el que le hemos visto recuperar sus mejores sensaciones, y esto lo hemos podido ver aún más en en Queen’s. Una final en Londres que tuvo controlada, pero que su “bajón” físico le jugó una mala pasada, perdiéndola finalmente.

Ya cuenta con 3 Wimbledon, venciendo por partida doble a Federer en la final. Desde su lesión, se encuentra en una fase de progreso abismal. También se nota en él el hambre de ganar, y también el ansia de volver a estar en la parte alta del ránking, como bien ha reafirmado el propio serbio.

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Djokovic voleando en Wimbledon 2017. Fuente: Mundo Deportivo

Si consigue mantener su buen juego durante las dos semanas, es sin duda uno de los candidatos. Ha empeorado su saque debido a su operación en el codo, y puede ser algo que afecte, pues el servicio en hierba es muy importante. Pero tiene algo bueno, y es la gran mejora en la volea, también importantísima en esta superficie.

Nadal, cansado pero motivado

Rafa cuenta con 2 Wimbledon, a pesar de haber llegado a 5 finales. Tras la gran cantidad de partidos este año, el español no ha asistido a ningún torneo de hierba previo a Wimbledon, dándose de baja a última hora en Queen’s. Sabemos que esto no es problema para Rafa, pues su capacidad de adaptación es increíble.

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Nadal cayó en octavos el año pasado. Fuente: Punto de Break

Es cierto que esta superficie no es la preferida de Rafa. Tan sólo 4 títulos en toda su carrera. El verde no beneficia especialmente su juego, pues son pistas rápidas que no benefician su juego pesado con bolas alto. Aunque uno de sus grandes puntos a favor es la gran mejora con el saque, lo que puede ser una gran arma.

Llega como número 1, algo que le puede beneficiar mucho en el cuadro. También cuenta con la motivación de deshacerse de la espina de su derrota en octavos, que le podrá servir para ir avanzando rondas, pues conseguir 2.000 puntos le puede permitir asegurar el trono por buen tiempo. Recordemos que Federer defiende título. Es imposible que se pueda dar por muerto a Rafa en Wimbledon, ya que hemos sido testigos de qué puede ser capaz.

Cilic y Zverev, en busca de dar la sorpresa

Cilic, subcampeón en la edición pasada, llega en un gran estado de forma. Llega a Wimbledon con el reciente título en Queen’s frente a Djokovic en una final de altísimo nivel. Desde el año pasado, el gigantón croata lleva nada más y nada menos que 17 victorias por 3 derrotas en hierba, superficie que beneficia mucho su estilo de juego directo.

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Cilic llegó a la final en la pasada edición. Fuente: ATP

Es difícil adivinar cómo puede llegar Zverev a Wimbledon. Este año sólo ha disputado un torneo, y cayendo en primera ronda en Halle frente a Coric en una derrota abundante. Aun así, es el número 3 del mundo, y eso pesa. Su buen papel el año pasado llegando a la final en Halle y a octavos en Wimbledon, y con un alto nivel de juego, nos permite mantenerlo como favorito.

Me gustaría destacar también el posible buen papel que pueden tener los jugadores de saque-red, ya que es un estilo de juego puro de hierba. Jugadores como Gilles Müller (que ganó a Nadal el año pasado), Feliciano López e incluso Milos Raonic pueden realizar un buen papel.

Ahora sólo queda esperar, disfrutar y ver qué nos da de sí esta nueva edición de Wimbledon.