Viejos rockeros: De Owen a Firmino

Este martes 19 de febrero se reeditará la final de la Supercopa de Europa que disfrutaron los aficionados del fútbol en 2001 en la ciudad de Mónaco entre Liverpool y Bayern de Múnich.

Aquel encuentro se decantó a favor de los ‘reds’ por 3 goles a 2. El conjunto inglés estuvo liderado, por aquel entonces, por el delantero británico Michael Owen. El ariete, conocido por muchos como ‘The Golden Boy‘, fue el autor de uno de los goles del Liverpool aquella histórica noche de 2001.

Michael Owen entregó la asistencia del primer gol y cerró la cuenta red anotando el tercero.

Pese a medirse a un Bayern muy por encima del Liverpool de la época, los futbolistas dirigidos por Gérard Houllier endosaron una contundente goleada a los bávaros que, de no ser por los goles finales de Salihamidžić y Jancker que maquillaron el luminoso, hubiera sido memorable. Aquella noche de agosto se enfrentaban en el Estadio Luis II de Mónaco dos escuadras con dos líderes marcados. Dos ilustres del fútbol de antaño con cuentas pendientes: Oliver Kahn y el ya mencionado, Michael Owen. El delantero hundió dos sueños del meta alemán en 90 minutos: alzarse con el balón de oro de 2001 y levantar aquella Supercopa europea. ‘The Golden Boy’ ostenta ambos títulos en su vitrina particular.

18 años y dos plantillas potencialmente opuestas después, el fútbol brindará al Bayern de Múnich la oportunidad de redimirse y al Liverpool la de seguir forjando su propia historia frente al conjunto alemán.

De aquella fiesta del fútbol solo repetirá en el verde un futbolista, ahora entrenador, llamado Niko Kovac. El técnico del Bayern tendrá su particular revancha a doble partido en estos octavos de final de la UEFA Champions League.

Si Owen conquistó Anfield con su olfato goleador no dista mucho de él Roberto Firmino con su compromiso en el ataque ‘red’ desde que desembarcó en Inglaterra hace cuatro campañas. El brasileño fue el primer miembro del tridente actual del Liverpool en enrolarse en el proyecto de Klopp, allá por 2015. Desde entonces, la samba no pasa desapercibida entre los goles de Salah y Mané.

Firmino espera volver a encontrar la cuota goleadora de la anterior Champions League.

Merseyside ha podido disfrutar de 11 goles esta temporada de Firmino entre Premier League y Champions League. Los mismos tantos que alcanzó en la pasada edición europea el brasileño, récord en el registro anotador del futbolista. Estará hasta última hora en duda la participación del ex delantero del Hoffenheim en el duelo que enfrentará a ambas plantillas en busca de una plaza en cuartos de final.

18 años después y diez Copas de Europa encima del verde, el himno de la Champions aunará dos de los clubes más laureados de la historia en Anfield. Firmino recogerá el testigo de Owen e intentará emular el partido que este mismo curso tumbó, entre otros, al Paris Saint Germain.

Pedaladas 2018: el futuro del ciclismo español está en buenas manos

Los últimos años, el ciclismo español ha sufrido la pérdida de grandes baluartes que han encumbrado este deporte en nuestro país. Ciclistas de la talla de Alberto Contador, Joaquim Rodríguez o Juan Antonio Flecha han marcado una época gloriosa que será difícil de superar. Además, hay que añadir al incombustible Alejandro Valverde que sigue dándonos muchísimas alegrías -con el maillot arcoíris bajo el brazo- pero ya en los últimos años de su carrera. A pesar de ello, y después de unos años en los que la falta de equipos nacionales ha frenado la creación de talento joven, el futuro del ciclismo español está más que cubierto con dos estrellas que ya brillan con luz propia: Enric Mas y Marc Soler.

Ambos ciclistas han tenido la progresión que todo ciclista joven debe tener. Primeros años de toma de contacto para acabar siendo importantes dentro de sus equipos. Marc Soler fue el primero en demostrar que el ciclismo español tiene el futuro asegurado con su triunfo en la París-Niza por delante de ciclistas de la talla de Simon Yates, flamante ganador de la Vuelta a España. Por su parte, y continuando en la ronda española, Enric Mas nos dejó a todos con la boca abierta yendo de menos a más y finalizando segundo en la clasificación general. Además, consiguió un triunfo en una jornada durísima frente a Miguel Ángel López.

Marc Soler, más polivalente

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Marc Soler durante la contrarreloj del Tour de Francia | Fotografía: ASO

El ciclista catalán demostró su valía en el Tour del Porvenir 2015. Consiguió la victoria en la general y dio el salto al profesionalismo. Desde que apareció en el pelotón internacional dejaba señas de que podía ser un ciclista polivalente y consistente. Su capacidad en la contrarreloj y su manera de aguantar con los mejores en la montaña le hacen ser uno de los grandes futuribles a conseguir grandes triunfos para el ciclismo español. En esta temporada, Marc Soler ha dado un paso más en su progresión y ha debutado en el Tour de Francia realizando una magnífica actuación.

Antes de dar el salto a la ronda gala, el español dio buena muestra de su calidad imponiéndose en la mítica París-Niza. No consiguió llevarse ninguna victoria de etapa, pero puso sobre la mesa una de sus mejores cualidades: la consistencia. En gran medida, la segunda posición en la crono de Saint-Étienne le sirvió para afrontar con garantías las etapas montañosas finales. Sin embargo, Marc Soler cimentó su triunfo en una última etapa cuando se filtró en una fuga junto a David de la Cruz y Omar Fraile.

Aunque Soler tiene la opción de ser un ciclista importante en carreras de una semana, en las grandes vueltas todavía no consigue explotar. En cierto medio, esta situación se debe a que tanto en la Vuelta como en el Tour ha tenido que apoyar a líderes como Nairo Quintana o Mikel Landa. Todavía tiene mucho margen de mejora y seguirá progresando para ser uno de los ciclistas importantes de la próxima década. La polivalencia en contrarreloj y montaña le aúpan como una de las futuras estrellas, aunque todavía es joven para seguir creciendo como ciclista.

Enric Mas, calidad explosiva

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Enric Mas celebra su victoria en la Vuelta | Fotografía: Vuelta a España

El mallorquín está en sus segundo año como profesional y ya ha dejado su sello de calidad ante el público. Es difícil hacerse un hueco en el pelotón internacional, pero más si cabe en un equipo como el Quick Step-Floors. Si tienes las características de clasicómano, el equipo belga es tu lugar adecuado, pero un ciclista como Enric Mas ha tenido que buscarse él solo un hueco y no ha defraudado a nadie. Comenzó su segunda temporada en el profesionalismo de la mejor manera posible. En la etapa más dura de la Vuelta al País Vasco -en la que se llevó el triunfo Primoz Roglic– supo superar las adversidades y se impuso en una dura etapa de montaña.

Pero sin duda, su gran actuación y el golpe sobre la mesa llegó en la Vuelta a España. El joven ciclista español llegó a la ronda española con las expectativas de realizar una buena general y poner en práctica la experiencia conseguida la temporada anterior. No empezó como él hubiera deseado y en La Covatilla perdió un tiempo muy valioso. A pesar de ello, supo resarcirse y poco a poco fue entrando en carrera. Con el paso de las etapas aguantaba con los mejores, siendo él incluso uno de los animadores. Finalmente, Enric Mas fue de menos a más y se encumbró con un ‘etapón’ en Andorra. Con tan solo 22 años finalizó en segunda posición la general y demostró que tiene una gran vuelta en sus piernas.

Previa Champions League | Atlético Madrid – AS Monaco

El Tigre Falcao vuelve a verse con el Atlético de Madrid. Los colchoneros reciben a un Monaco que lleva al extremo el concepto “bajo mínimos”, con el objetivo de sentenciar el pase a octavos. Thierry Henry dará oportunidades a los más jóvenes asumiendo que la situación en la Ligue 1 no está como para distraerse en Europa.

¿Cómo llegan ambos equipos?

Toda Europa es consciente de que este Monaco no es aquel que Leonardo Jardim consiguió llevar a semifinales de la edición 16-17. El verano ya fue complicado con la salida de jugadores como Lemar, Fabinho, Keita Baldé o Joao Moutinho. Llegaron Golovin, Henrichs, Geubbels y Chadli pero las lesiones han atosigado a los monegascos desde el primer día de competición. Con todo esto, Henry opta por dar minutos a los noveles para que adquieran minutos. Su última alineación, frente al Caen, el once titular promediaba una edad de 23’9 años de edad. La última alineación del Atleti contaba con un promedio de 25,6 años.

El Monaco ganó precisamente su último encuentro, sumando tres puntos que no lograba sumar desde el 11 de agosto frente al Nantes. Sí, fue la primera jornada. La temporada de los monegascos está siendo muy convulsa. Hasta siete formaciones diferentes han utilizado entre Jardim y Henry. Penúltimos en liga, con 10 puntos, 13 goles a favor y 22 en contra. En Champions League la situación no es mucho mejor. Tan solo dos goles a favor y 10 en contra que le han servido para obtener solo un punto.

El Atlético no ganó este fin de semana pero las sensaciones son mucho mejores. A pesar de que cedieron dos puntos en los últimos minutos por el gol de Dembelé, los de Simeone salieron reforzados. Hasta cuatro bajas del teórico once titular (Godín, Gímenez, Juanfran y Diego Costa) tiene el Cholo para el partido de hoy. Tercero con 24 puntos, los colchoneros están a solo dos puntos del liderato que por ahora mantiene el Sevilla. Si hoy ganan y el Brujas no se alza con la victoria en el Signal Iduna Park, los de Simeone serán equipo de Octavos de Final. Actualmente son segundos, empatados a puntos con el Borussia Dortmund. El 4-0 que recibieron en tierras alemanas otorga el primer puesto a los de Le Favre.

Así está el Grupo A a falta de las dos jornada que restan por jugarse. Fuente: Web de la UEFA

¿Cuáles serán las claves del encuentro?

El Cholo Simeone no reservará nada esta noche frente al Monaco. A pesar de que al club monegasco dada su situación liguera le convendría olvidarse de sus posibilidades de ir a Europa League, el míster argentino no quiere confiarse.

La veteranía es un grado y en este partido podría verse reflejada esta idea. Lemar, Griezmann o Lucas Hernández podrían enfrentarse esta noche a chavales del Monaco que los tienen como espejo en el que mirarse. Jugadores asiduos en las categorías inferiores de la selección francesa que intentarán ir fogeándose en la máxima competición europea.

La ayuda de Koke en el centro del campo será otro factor clave para que Rodri y Saúl no sufran más de lo esperado en la medular. Thierry Henry planteará un sistema con tres jugadores talentosos en la sala de operaciones. Al doble pívote formado por Tielemans y Aït-Benasser, se sumará un Golovin que aunque inicie desde la derecha seguramente deje la banda al carrilero Pierre-Gabriel.

Sofiane Diop es la última perla monegasca con tan solo 18 años. Fuente: Agencia Reuters, Francois Lenoir

El manejo del balón, o más bien la transición defensiva cuando los equipos pierdan el manejo del esférico será determinante. Si el Monaco intenta llevar la manija del encuentro puede sufrir mucho con los contragolpes colchoneros frente a esa defensa de tres centrales. Por el contrario, si Thierry Henry cede la posesión a los locales, intentarán armar ataques rápidos con los que meter en un compromiso a Arias y Filipe Luis. Los monegascos intentarán explotar la velocidad de Diop. El joven de 18 años es la futura promesa en manos de Henry.

Posible alineaciones

Atletico Madrid vs As Monaco - Football tactics and formations
Henry contará con jóvenes como Badiashile, Pierre-Gabriel y Diop para que se fogueen en partido de tal calibre.

El encuentro se disputará a las 18:55 en el Wanda Metropolitano. El arbitraje correrá a cargo de Mattias Gestranius, el colegiado finalndés. El partido podrá verse en Movistar +, dial Liga de Campeones (51).

 

Pedaladas 2018: Thibaut Pinot, el renacer en Italia

En numerosas ocasiones, es necesario evadirse de la presión existente en el deporte y dejar pasar tiempo para rendir al nivel esperado cuando despuntabas siendo más joven. Esta situación la ha tenido que superar una de las grandes promesas del ciclismo francés: Thibaut Pinot. El ciclista del Groupama-FDJ sacó a relucir su calidad en 2012, cuando con tan solo 22 años consiguió la victoria en una etapa y finalizar 10º en la general del Tour de Francia.

Su progresión natural le llevó la temporada siguiente a disputar la Vuelta a España. Pero sin duda, su pico de forma llegó en 2014. Esa temporada, demostró que es capaz de luchar por la victoria en la ronda gala. Consiguió un más que meritorio tercer puesto y aumentó, sin saber lo que eso acarrearía, la ilusión del ciclismo francés por acabar con una sequía que suma ya 33 años. Desde 1985 -la última victoria de Bernard Hinault– ningún francés consigue llevarse la general del Tour y esa situación pasó factura a la juventud de Thibaut Pinot.

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Thibaut Pinot junto a Vincenzo Nibali en el Giro de Lombardía | Fotografía: Il Lombardía

El desajuste

Fue a partir de 2015 cuando comenzó el bloqueo del francés. La presión empezó a pasarle factura y el Tour de Francia se convertía mas en una obligación y una situación de agobio, en la que las cosas no iban como él mismo esperaba. Es en este momento cuando Pinot decidió dar un giro de 180 grados y tratar de quitarse la presión con la que no había conseguido convivir. Giro de Italia, clásicas y Vuelta a España pasaron a formar parte de su calendario habitual, dejando de lado la carrera de casa. Esta temporada ha demostrado que este cambio era necesario para su carrera y ha vuelto a salir ese Pinot con garra, fuerza y calidad que le ha permitido llevarse dos etapas de la Vuelta y el Giro de Lombardía.

El Giro de Italia, un desahogo

Tras dos años de decepciones en el Tour, en la temporada 2017 Thibaut Pinot se centró en una carrera que siempre había querido correr, el Giro de Italia. En su primera participación -en la que consiguió la victoria Tom Dumoulin–  realizó una de las carreras más completas que se le recuerdan. Fue de menos a más y llegó a la última semana con opciones reales de luchar por el podio. Finalmente, la contrarreloj en Milán le alejó de esa posibilidad, aunque demostró que volvía a ser el mejor Pinot. Además, se impuso en una etapa de alta montaña, en la última semana, demostrando que la condición física era la óptima.

En 2018, de nuevo se decantó por el Giro de Italia antes que por la ronda gala. En este sentido, Thibaut Pinot ha encontrado la tranquilidad y el disfrute en una carrera en la que la presión no es tan elevada. De nuevo, optó a la lucha por las tres primeras plazas de la general y hasta la última jornada tuvo la opción. Desafortunadamente, una enfermedad le alejó de cualquier tipo de posibilidad en la durísima y exigente 20ª etapa en Cervinia. El ciclista francés acabó abandonando, aunque siempre que se mantuvo en competición supo moverse en carrera, ser ambicioso y en algunos casos incluso superior  a sus rivales directos. En numerosas ocasiones Pinot ha declarado que ama el Giro, que se siente a gusto, que se trata de una carrera para escaladores puros y que disfruta encima de la bici.

El final de temporada, como un tiro

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Thibaut Pinot celebra su victoria en los Lagos de Covadonga | Fotografía: La Vuelta

Aunque realizó un magnífico Giro, se le quedó la espinita clavada de no poder finalizarlo y se preparó con especial detenimiento la Vuelta a España. A muchos ciclistas, los dobles esfuerzos no les suelen salir bien y este fue el caso de Pinot. El francés llegó a España con el objetivo de luchar por la general, pero en las primeras etapas quedó demostrado que en esta ocasión ese no era su sitio. A pesar de ello, siempre miró a la carrera de cara y encontró en la lucha por las etapas su forma de dejarse ver. Pinot se llevó dos victorias de prestigio en Lagos de Covadonga y La Rabasa y terminó en la sexta posición de una general en la que Simon Yates demostró ser el más fuerteg.

Lejos de dar por finiquitada la temporada, Thibaut Pinot acabó siendo uno de los grandes protagonistas de las clásicas italianas de final de año. Su buen momento de forma lo dejó claro con su victoria en la Milán-Turín y su gran noveno puesto en el Mundial de Ciclismo que encumbró a Alejandro Valverde. El plato fuerte fue el Giro di Lombardía. El quinto monumento ciclista del año, el mejor para los escaladores y con un denominador común: el movimiento menos esperado es el que se lleva el gato al agua. En esta ocasión, fue Thibaut Pinot el que lanzó el órdago para llevarse su primer ‘monumento’ y sellar una temporada magnífica en la que el mejor Pinot ha renacido. Volver a sentirse importante y evolucionar hacía un ciclismo más instintivo y no controlado harán de Thibaut Pinot uno de los grandes atractivos de cara a la temporada 2019.

Bournemouth: la figura es Eddie Howe

El triunfo del pueblo. La simpatía de toda Inglaterra. Si hay un equipo que genera “buenrollismo” en la Premier allá donde va, ese es el Bournemouth. No es odiado, no tiene “haters”, no cuenta con futbolistas cuyo historial esté plagado de actuaciones indiscretas más allá de lo puramente futbolístico. La costa sur de Gran Bretaña siempre ha tenido al Southampton como referente. Ahora, la historia ha cambiado. Y todo ello gracias a un hombre en concreto: Eddie Howe.

¿Cuál es el secreto de esta plantilla? ¿Cómo es que ha logrado mantenerse en la máxima competición británica sin sufrir en los últimos años? ¿Cuál es el techo que maneja este club? Para contestar de forma plena todas esas preguntas, habría que llamar al técnico inglés y pedirle un informe detallado sobre la gestión de los “cherries”. Porque lo sabe todo de ellos. 20 años lo avalan. Eddie Howe jugó diez temporadas como futbolista en el Bournemouth, y ahora está a punto de cumplir otras diez como entrenador. Solo se marchó una vez. Al Burnley. Duró año y medio y regresó a casa como quien lo hace por Navidad. Nostálgico y triste. En busca de su hogar.

A partir de ahí, cogió a los suyos, desahuciados en la Ligue Two (Tercera División española), y los fue ascendiendo poco a poco. Primero la Ligue One. Después la Championship. Y por último, el triunfo de participar por primera vez en la historia en la Premier League. Todo un regalo. Un estadio con 12000 espectadores, una ciudad que destaca por sus costas más que por su fútbol (ser de las pocas ciudades con buen clima en Inglaterra es lo que tiene), y un equipo que prácticamente se veía resignado al balompié semiprofesional. Eddie Howe ha modificado la historia del Bournemouth. El ilustre de la región. La cara que todos quieren ver por la calle. Seguro que pronto le conmemoran con una figura en los aledaños del Vitallity Stadium.

Trabajo duro y perseverancia. Picar la piedra está bien, está muy bien, pero los “cherries” también han sabido bailar alrededor de ella para llegar a donde están. Actualmente son sextos (a pesar de haber perdido contra el Manchester United en la última jornada), y quién sabe si mantendrán el ritmo y lograrán colarse en puestos europeos (la hazaña del Burnley el curso pasado en el recuerdo). Lo que está claro es que el Bournemouth no deja indiferente a nadie. Sin adaptarse del todo a los rivales, pero tampoco ejerciendo carácter de iniciativa. Equipo versátil donde los haya.

El conjunto inglés suele emplear un 4-4-2 o 4-4-1-1, dependiendo de si sale con Callum Wilson (recientemente convocado por Southgate) y Joshua King arriba o solo con el inglés. En la portería Begovic. Desterrado en el Chelsea, encontró su sitio de nuevo en tierras sureñas. En la defensa, un central muy a tener en cuenta como es Nathan Aké. Salida de balón, juego aéreo, conducciones. Bastante completo el defensa holandés, aunque es cierto que quizá le falta más rigor defensivo y poderío en su propia área. En el mediocampo varios jugadores: Lewis Cook. Espléndido centrocampista inglés. Campeón del mundo sub 20 y ya titular indiscutible en esta escuadra. Despliegue, garra y mucha calidad. Cuando llegó a los servicios de Eddie Howe hace dos temporadas, acababa de ser nombrado “Mejor futbolista joven de la Championship”. Mucho ojo con él; Lerma. Muro colombiano. Su brillante campaña con el Levante le valió para convertirse en el fichaje más caro de la historia del Bournemouth. Casi 30 millones de euros de músculo y poderío. Una apuesta segura para la disputa de las segundas jugadas; David Brooks. Posiblemente el que más está sorprendiendo este curso. Llegó sin mucho cartel del Sheffield United. Partía como suplente y gracias a sus goles y asistencias, ya se está haciendo un hueco en los onces iniciales. 20 añitos. Galés. Zurdo y ágil. Esa pizca de magia y habilidad que echaban en falta por el Vitallity desde la salida de Matt Ritchie en 2016. Qué bien gestionan los “cherries” el talento.

0-3 al Fulham. 0-4 al Watford. 4-2 al Leicester. Los resultados del Bournemouth esta temporada son realmente impresionantes. Como los que logra un equipo consolidado en una categoría y con ganas de dar un paso más. Los puestos de arriba son para el Top Six, de eso no hay ninguna duda. Pero hay vida después. Hay más tabla. Hay más puestos. Hay más opciones. Y los clubes ingleses fuera de las superpotencias saben que juegan su propia liga para saber quién es el mejor entre los mortales. Everton lo suele ser. Leicester sorprendió. West Ham se ha asomado por ahí alguna que otra vez. Quizá sea el turno del Bournemouth.

Pedaladas 2018: Euskadi-Murias, el éxito de un modesto

No suele ser fácil para equipos pequeños conseguir mantener una estructura a causa de las dificultades económicas que supone. A pesar de ello, el Euskadi-Murias decidió dar el paso más importante desde su creación en 2015: ascender a la segunda categoría del ciclismo profesional. Esta situación supuso mejorar el nivel técnico del equipo, así como la posibilidad de disputar su primera vuelta grande. En algunas ocasiones, estos cambios derivan en el cese del equipo ante la imposibilidad de hacer frente a la gran suma de dinero. Nada más lejos de la realidad para el Euskadi-Murias, pues dieron el paso en el momento oportuno y la primera temporada en la categoría Continental Profesional ha salido a pedir de boca.

Es cierto que lo principal, y en lo que más se fijan los sponsors, son los resultados. Por ello, el Euskadi-Murias puede estar más que contento con la temporada 2018 que ha realizado. Nueve triunfos, entre los que destacan la victoria Enrique Sanz en la 7ª etapa de la Vuelta a Portugal y la general del Tour de Noruega de la mano de Eduard Prades. Asimismo, han encumbrado el año con dos triunfos de calibre en competiciones World Tour: La clasificación general del Tour de Turquía y la espléndida victoria de Óscar Rodríguez en el 13ª etapa de la Vuelta a España. Además, las sensaciones y el protagonismo trasmitido por el Euskadi-Murias en todas las carreras en las que ha competido eran de equipo compacto y con una estructura digna de admirar.

Eduard Prades como baluarte

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Edu Prades recibiendo el premio como vencedor del Tour de Turquía | Fotografía: Euskadi-Murias

La temporada 2018 para Euskadi-Murias ha tenido un nombre propio y no ha sido otro que el de Eduard Prades. El ciclista catalán ha sido el más completo del equipo durante todo el año y le ha dado visibilidad en carreras en las que posiblemente el nivel fuera inferior al del equipo. Ha realizado un 2018 de sobresaliente. Se ha destapado como gran ciclista para las generales de una semana y su punta de velocidad le permite luchar por triunfos parciales. Participó en la Volta a Catalunya, en la que no consiguió ningún triunfo pero fue uno de los más activos en carrera buscando la fuga de principio a fin. Algo muy similar ocurrió en la Itzulia.

Su paso adelante llegó con el Tour de Yorkshire. Prades finalizó la carrera británica en segunda posición y plantando cara a ciclistas como Greg Van Avermaet y Serge Pawels. A pesar de llevar una muy buena temporada, los triunfos se le resistieron hasta el Tour de Noruega, donde confirmó que es un corredor hecho de otra pasta, con capacidad de resistir en los momentos difíciles para cosechar triunfos importantes. En este sentido, la temporada, tras una Vuelta a España lejos de su mejor nivel, la culminó con una victoria en el World Tour: el Tour de Turquía. Fue el más constante y gracias al “puestómetro” se impuso a Alexey Lutsenko. Para cerrar un año de ensueño, su gran poderío demostrado en 2018 le ha valido para dar el salto definitivo al World Tour tras confirmase su fichaje por el Movistar Team de cara a la temporada 2019.

La Vuelta, escaparate ideal

 

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Alegría inmensa de Óscar Rodríguez tras su triunfo en La Camperona | Fotografía: La Vuelta

Participar en una gran vuelta es el objetivo de todo equipo modesto. Euskadi-Murias, tras recibir la invitación de la Vuelta se puso manos a la obra para dejar un buen sabor de boca a la organización. Aunque tuvo un inicio poco participativo, los ciclistas del equipo vasco tardaron poco en dejarse ver en carrera y comenzar a ganarse la plaza para la temporada que viene. Fueron partícipes en la gran mayoría de las escapadas con Aritz Bagües, Garikoiz Bravo o Mikel Iturra. Además, mantuvieron el pulso en la general con un Mikel Bizkarra que aguantó con el grupo de favoritos en momentos cruciales de carrera para acabar con un más que meritorio 17º puesto en la clasificación general.

Óscar Rodríguez, el triunfo soñado

Sin duda, la mayor alegría llegó en la 13ª etapa de la Vuelta a España. De salida se marchó una fuga numerosa y en ella se infiltró Óscar Rodríguez. Con La Camperona esperando el éxito de algún ciclista, el pelotón dejó libertad total a la fuga para que se jugase el triunfo de etapa y fue ahí dónde el corredor de Euskadi-Murias explotó todo su potencial. Dylan Theuns y Rafal Majka cogieron unos metros de distancia y parecía que se decidía entre ellos dos. Sin embargo, con empuje y coraje fue recortando distancia Óscar Rodríguez y una vez les cazó no dio pie a la especulación y se lanzó a por la victoria más importante de su carrera y de la historia del Euskadi-Murias.

El éxito, muchas veces tiene una gran carga de suerte, pero en el caso de Euskadi-Murias no es otro que el constante trabajo y sacrificio de su manager Jon Odriozola y de todo el staff y ciclistas por hacer que este proyecto continúe su expansión. La mejor temporada del Euskadi-Murias ha sido en su primera participación como Continental Profesional, pero en un futuro, si las cosas se siguen haciendo igual de bien que hasta el momento, llegarán mejores éxitos.

Dez Bryant se une a New Orleans Saints, el espectáculo en equipo

En New Orleans ha vuelto la ilusión ya que los Saints están dando un recital de buen fútbol cada domingo y ya se han colocado con un 7-1 y son segundos de la NFC

Esta temporada estamos viendo como los vencedores de la Superbowl LVII, los Philadelphia Eagles, no están a la talla de los grandes equipos y como sigan con esa dinámica no llegarán a postemporada. Esto lo están aprovechando equipos como New Orleans Saints, los Ángeles Rams, Kansas City Chiefs y, los de siempre, New England Patriots.

Pero si hay un equipo que hace una oda al fútbol americano cada uno de los partidos que juegan son los Saints de New Orleans. Son uno de los mejores equipos atacando, muy diverso y con incontables soluciones cuando se enfrentan a las defensas rivales. Y, además, en defensa, aún tienen que mejorar mucho si quieren ganar la Superbowl LVIII. Evento que tendrá como sede el Mercedes-Benz Stadium de la Ciudad de Atlanta, y se disputará el domingo 3 de febrero.

El año pasado, los de New Orleans perdieron la final divisional contra los Vikings en la última jugada del partido, con un pase desde la 39ª yarda rival. Estuvieron a punto de enfrentarse a los Eagles en la final de conferencia en un partido que hubiera estado muy igualado. Este año, su principal rival de conferencia, los Ángeles Rams, cayó en sus redes el domingo en un partido increíble.

Offense

En ataque, los Saints no son, por el momento, el mejor equipo en yardas de pase, en yardas de carrera ni en el total. De hecho, no están ni entre los cinco primeros. Pero la combinación de pases y carreras, con los distintos receptores que hay en las filas de los de New Orleans, hace que sea un ataque infalible en el que no destaca nadie por encima de los demás.

Drew Brees ya sabe lo que es ganar una Superbowl en New Orleans, la única de la franquicia. En carrera tiene a Josh Ingram (que lleva ya 3 TD y 7,4 YD de carrera) y Alvin Kamara (rookie en 2017 y que el domingo consiguió 3 TD en la 1ª mitad) que son una pareja de corredores que asustan a cualquier defensa.

Alvin Kamara anotó 3 TD en sólo un tiempo contra los Rams el domingo. F: Sporting News

Pero el problema, para los rivales, está en que si las defensas se centran en cerrar su paso, el quarterback tiene grandes receptores a su disposición. Michael Thomas está siendo el más destacado y uno de los jugadores que van a marcar una época y se le compara al bueno de Odell Beckahm JR. De momento, Michael Thomas es el 5º jugador en yardas de recepción. Y esta semana, Thomas ha sido elegido mejor jugador ofensivo de la NFC, con sus 12 recepciones, 211 yardas de pase y 1 recepción en TD.

La línea ofensiva no se recalca mucho en estos Saints que cuentan con Terron Armstead (LT), Andrus Peat (LG), Max Unger (C), Larry Warford (RG) y Ryan Ramczyk (RG). Pero hay que recordar que el año pasado ya hicieron una gran temporada donde concedieron solamente 20 sacks y estuvieron entre los mejores entre yardas de carrera. Sin ir más lejos, en este curso llevan sólo 9 sacks a mitad de temporada y el pasado domingo dejaron en 70 yardas de carrera a Todd Gurley.

Por si acaso, los Saints han pensado en reforzar su línea de receptores y el martes valoraron a tres receptores “en paro”. Uno de ellos era Dez Bryant, quien buscaba equipo desde que los Cowboys no contarán con él en mayo. Y, para “sorpresa” de todos, los Saints han firmado un contrato por un año con el ex de los Cowboys. Ampliando así la diversidad de receptores con los que cuenta Sean Payton.

Defense

En defensa los problemas se acrecientan. Son la 8ª defensa que más puntos ha concedido de toda la NFL, con 218 puntos en contra. Sólo para que os hagáis una idea, ceden menos puntos equipos como los New York Giants (1 victoria en 8 partidos).

Como ya dijimos en la previa de la NFC Sur, Marcus Davenport ha sido la gran apuesta que han hecho los Saints en defensa. Han cedido sus dos primeras rondas de los años próximos por este Defensive End. Ya que, Alex Okafor, ha caído lesionado y no podrá estar lo que resta de temporada. De momento, está cumpliendo con esos 4 Sacks que lleva en esta temporada.

Marcus Davenport es el rookie que le ha costado varias rondas a los Saints. F: USA TODAY Sports

Y es que, la línea defensiva de New Orleans Saints es la mejor de la NFL defendiendo las yardas de carrera. Son ya 17 sacks a los quarterbacks rivales. Pero por el aire entra todo. La secundaria fue en 2016 la peor de la liga, y lo que parecía que se había mejorado el año pasado, este año está volviendo a ser un problema.

Y es que, ni la llegada de Robertson, ni Marshon Lattimore (1ª del draft de 2017) han conseguido seguir por ese buen camino. Pues los Saints son el 2º peor equipo en yardas de pase recibidas por partido. Cada domingo ceden al rival una media de 311.4 Yardas de pase. Un placer si tienes a quarterbacks potentes como Brady (New England Patriots, quien ha ganado a los Saints este año) o Mahomes (Kansas City Chiefs) en una hipotética Superbowl.


Por lo que todo apunta a que si el ataque sigue siendo igual de potente con un Drew Brees rodeado de grandes corredores y receptores, a los que añadimos Dez Bryant. Además de una línea ofensiva que le deja jugar tranquilo y con calma. Continuando con ese gran trabajo que están haciendo su línea defensiva. Y mejorando la segunda línea defensiva. New Orleans Saints puede hacerse con esta Superbowl LVIII.

Previa Champions League: Valencia CF – Young Boys

Una final. Así se vivirá el partido que enfrentará a Valencia y Young Boys la cuarta jornada de UEFA Champions League de esta edición. Con 2 y 1 puntos, respectivamente, se jugarán la presencia en los octavos de final ambos clubes. Además de vencer hoy, ambos clubes necesitan ver como el Manchester United, segundo de grupo, no vence en el Juventus Stadium.

El Valencia de Marcelino García Toral buscará su primera victoria como local esta campaña frente al líder de la Super Liga suiza. La derrota en el último encuentro liguero por parte de los valencianistas desató a la afición blanquinegra que añade, si cabe, más presión a una plantilla que solo ha sumado una victoria en 14 encuentros oficiales esta campaña.

¿Cómo llegan?

En mundos diferentes. La situación deportiva de los conjuntos que se miden hoy en Mestalla es totalmente opuesta. En plena crisis se encuentran los locales. Como hemos remarcado antes, tan solo una victoria del conjunto local desde que arrancara la temporada en agosto, define la desastrosa campaña que vive la plantilla valencianista. Tanto técnico como afición tan solo ven un camino para recuperar la mejor versión del plantel: la victoria frente al Young Boys.

Precisamente el Young Boys llega en el estado de forma opuesto. Líderes en solitario en su competicion doméstica, los hombres de Gerardo Seoane disfrutan por primera vez en su historia de esta competición europea. Una aventura para el club helvético que puede acarrear su pronta eliminación de ésta de no vencer hoy.

Claves del encuentro

Una de las claves del encuentro que enfrentará a partir de las 18.55 (hora local) en Mestalla a Valencia y Young Boys será el once que alinee Marcelino. Las dudas sobre el sistema (4-4-2) clásico en el técnico asturiano empiezan a ser cada vez más claras y la rotación y estado de forma de algunos jugadores pueden hacer tambalear el sistema inicial. Si Ferran Torres y Gonçalo Guedes parten de inicio, el ataque será formado por los dos delanteros y los extremos mencionados. Si Carlos Soler sale como titular en la banda derecha, el centro del campo ganará en consistencia dada la naturalidad del canterano a acercarse al centro del campo.

Otra de las claves será extradeportiva. El ambiente que se viva en Mestalla será muy importante para el devenir del encuentro. Si el partido se acerca a fases decisivas con un resultado adverso a los intereses del conjunto valencianista, el estadio puede crear una atmósfera negativa que la plantilla dirigida por Gerardo Seoane podría aprovechar para llevarse los tres puntos.

Posibles alineaciones

La alineación del Young Boys no distará mucho de la que propuso Seoane en el partido que enfrentó a ambos clubes en el Estadio de Suiza. La superioridad de los helvéticos en el partido de la ida hará repetir el mismo once al técnico español en busca de repetir la suerte de Juventus y Girona esta campaña en Mestalla.

Por su parte, Marcelino dispondrá de Guedes y Garay para el partido de este martes 7 de noviembre. Wass, que en el anterior encuentro partió de suplente, será titular, casi con total seguridad, en el lateral diestro tras su buena actuación frente al Girona. Será baja Parejo que no ha conseguido recuperarse de su lesión abdominal y Piccini, que tampoco ha superado su cuadro de molestias.

El encuentro dará comienzo a las 18:55 horas del martes 7 de noviembre en Mestalla. El estado de forma de ambas plantillas será clave para el devenir del encuentro. La afición local tendrá un gran papel en el ambiente que se produzca.

 

Previa Champions League: Viktoria Plzen – Real Madrid

La cuarta jornada de la Champions League puede hacer ilusionar al madridismo. El Real Madrid se enfrenta a un equipo, a priori inferior, y buscará sellar su paso a los octavos de final. Por su parte, el Viktoria Plzen buscará su forma de juego para intentar vencer al Real Madrid en su casa. El único partido que jugó en casa en esta Champions consiguió un empate frente al CSKA Moscú, a pesar de ir ganando casi todo el encuentro.

El nuevo Real Madrid de Santiago Solari buscará seguir la racha en Champions League. Después de dos victorias consecutivas frente a Melilla y Valladolid, el equipo quiere seguir en buen camino. A pesar de ser dos equipos bastante asequibles, las dos victorias hacen ilusionar al madridismo. Las bajas en el Real Madrid tendrán un papel muy importante en el partido. Los checos llegan de una victoria frente al Ostrava que los coloca segundos en su liga. Pero antes cayó derrotado en la prórroga frente al mismo rival en los octavos de la Mol Cup.

¿Cómo llegan ambos equipos?

El equipo checo llega de conseguir una victoria frente al Ostrava que le ha dado el salto al segundo puesto de la liga, empatado a puntos con el Slavia Praga. A pesar de esta victoria, no consiguió vencer al Ostrava en octavos de la Mol Cup, y fue eliminado. A todo esto debemos sumarle que es el equipo más débil de este Grupo G de la Champions League, y que se enfrenta a un Real Madrid apenado. Además, quedó claro frente al Real Madrid en el Santiago Bernabéu, que son un equipo muy organizado sobre todo defensivamente. Los blancos solo ganaron por un gol de diferencia. Las malas noticias para los checos es que uno de sus jugadores estrella podría perderse el partido por lesión, Michael Krmencik.

En cambio, el Real Madrid llega buscando mejorar su versión anteriormente mostrada. Con Santiago Solari han conseguido dos victorias consecutivas aunque contra equipos débiles. En el partido de hoy podría asegurar su pase a octavos de final de la Champions League, y no querrán perder la ocasión. Frente al Valladolid, Solari ya pensaba en este partido, por eso busco dar descanso con los cambios a Casemiro, Asensio y Bale. En cambio, si algo puede determinar el resultado es las bajas que tendrá que solventar el entrenador argentino. Con Carvajal, Marcelo, Vallejo y Varane lesionados, Solari sacará una defensa prácticamente igual que a la que utilizó frente al Valladolid. Además, Mariano también será baja para el encuentro europeo.

Marcelo será una de las bajas más importantes para el Real Madrid, y hará cambiar los planes se Santiago Solari. Fuente: AS

¿Cuáles serán las claves?

Debido a las ausencias en el partido por parte del Real Madrid, encontramos varios condicionantes. Las bajas de Marcelo, Carvajal, Varane y Vallejo obligan a Solari a repetir la misma defensa que utilizó frente al Valladolid. Con este linea defensiva poco habitual podría tener problemas el Real Madrid. En esta temporada ha demostrado que la defensa no está siendo su fuerte y son uno de los equipos más goleados en Liga, con 14 tantos en contra. Solo lo superan siete equipos de toda la liga.

Por otro lado, en los días de Champions es cuando el madridismo más le gusta ver a su equipo y a sus jugadores. Por ello, puede ser un día especial para jugadores como Bale, Asensio, Benzema o Isco, dándose a entender que son los jugadores que tienen que tirar del carro blanco. Además, la calidad individual de estos jugadores es superior a los del Viktoria Plzen, algo que podría ser transcendental en el encuentro. También habrán muchas ganas de ver a Vinicius Jr. después de su estreno goleador en Liga.

Por parte de los checos su arma más importante es la consistencia defensiva. Los de Pavel Vrba han demostrado ser un equipo muy fuerte y centrado atrás, pero se están enfrentando al Real Madrid. Aunque en el partido de ida en el Bernabéu no recibieron muchos goles, todo puede cambiar en cuestión de minutos cuando hablamos del Real Madrid. Por otra parte, si Michael Krmencik consigue estar listo para el partido será uno de los pilares importantes del Viktoria Plzen. El delantero tendrá que utilizar sus mejores armas para buscar el gol frente a los blancos.

Michael Krmencik será uno de los pilares fundamentales del Viktoria Plzen frente al Real Madrid si consigue recuperarse a tiempo para el partido. Fuente: Goal.com

Once probable

Viktoria Plzen vs Away team - Football tactics and formations


El partido dará comienzo a las nueve de la noche. El colegiado del encuentro será el polaco Denyz Aytekin y será televisado en Movistar Liga de Campeones.

 

 

 

Previa Champions League: Atlético Madrid – Borrusia Dortmund

Se repite el partidazo del Grupo A pero en esta ocasión en el Wanda Metropolitano. Con el 4-0 de la ida en la retina e importantes bajas, el Atlético Madrid deben ganar hoy si no quiere resignarse con la segunda plaza.

Tras el duro varapalo en Alemania, el Atlético tiene la necesidad de ganar hoy para poder ser todavía primero de grupo. El Borussia Dortmund sigue invicto todavía e intentará buscarle las cosquillas a un Atleti que cuenta con las bajas de Diego Costa, Koke, Lemar y Godín.

¿Cómo llegan Atlético Madrid y Borussia Dortmund al partido?

Las dinámicas son totalmente opuestas y un ejemplo de ello fue el partido en el Signal Iduna Park. El Atlético de Madrid está firmando el peor arranque liguero de la era Simeone. Es fuera de casa donde más le está costando a los colchoneros llevar el partido a su territorio y si en alguna ocasión lo hace después no termina de cerrarlos como el domingo pasado. Sin embargo, en casa solo ha cedido un empate frente al Eibar.

El Borussia está en un estado de forma completamente diferente. A los de Le Favre les sale todo. En la Bundesliga son un equipo distinto al del año pasado que hizo de la irregularidad su seña de identidad. Los alemanes son líderes con cuatro puntos de distancia respecto al Bayern Munich. Han anotado en sus últimos trece partidos y sacan los partidos fuera de casa por la inercia ganadora en la que se encuentra el equipo.

¿Cuáles serán las claves?

El transcurso del partido dependerá en gran parte de Simeone. Es el técnico argentino quién debe ser más atrevido en este encuentro. Papel en el que en contadas ocasiones se ha visto. Aunque está sea la necesidad, el cholo no se va a volver loco y priorizará con dejar su portería a cero. El Borussia por su parte seguirá la misma ruta de siempre. Replegados, los de Le Favre intentarán aprovechar los ataques del Atleti para salir rápido al contragolpe. Estos ataques estarán en la botas de Pulisic o Jadon Sancho.

Jadon Sancho está siendo la revelación de la Bundesliga. Fuente: DailyMail

En el carril derecho se librará una de las batallas clave. Arias deberá frenar a un Jadon que viene on fire. El joven inglés ha participado directamente en 10 goles de su equipo en lo que llevamos de temporada (dato de Squawka Football). Sin duda alguna, es una de las revelaciones de la temporada y el lateral colchonero tiene la papeleta de secarlo.

Otro apunte táctico importante será la zona de la espalda del doble pivote del Dortmund. Griezmann tendrá total libertad para buscar la espalda de Delaney y Witsel. Saúl, partiendo de la izquierda se incorporará para asociarse con el galo. De la actuación del ilicitano internacional dependerá el resultado del Atleti. En lo que lleva de temporada Luis Enrique ha sabido exprimirlo mejor que el Cholo.

La contundencia defensiva del Atlético de Madrid debe mejorar. Los colchoneros no son duros en su propia area este año.  Con Paco Alcácer en estado de gracia eso solo puede acarrear problemas. El jugador de Torrent está en el mejor momento de su carrera y puede hacer mucho daño en el que será su primer partido en España desde que dejó el Barcelona.

Posibles onces titulares

Atletico Madrid vs Borussia Dortmund - Football tactics and formations
Las únicas dudas son Kalinic y Correa que podrían salir del XI en beneficio de Gelson Martins y Vitolo.

El encuentro se disputará a las 21:00 en el Wanda Metropolitano y será arbitrado por el colegiado italiano Daniele Orsato y se retransmitirá en Movistar Liga de Campeones Dial 51.