¿Qué pasa con Dembélé?

LA opinión de carlos valero

Ousmane Dembélé llegó a la disciplina blaugrana el año pasado y nos ha dejado muchas jugadas muy buenas para vídeos de highlights, pero su rendimiento ha sido irregular. Dembélé está haciendo una gran temporada, el martes hizo lo que quiso con Dubois y tuvo alguna de las ocasiones más claras. El francés tuvo dos ocasiones en las que falló el último pase decisivo que dejaría a Suárez sólo para adelantar en la eliminatoria a los blaugrana.
El francés demostró su buen nivel de forma con el descaro que le caracteriza. Provocó cuatro faltas y creó cuatro ocasiones, en la que la más clara fue un mano a mano frente a Lopes que solventó bien el guardameta portugués del Olympique de Lyon. En esta edición de la UEFA Champions League lleva dos goles y una asistencia que le valieron al Barça 3 puntos que ayudaron a los de Valverde a ser líderes de grupo.
Ousmane también está aprovechando el mal momento de su compañero de equipo y rival en la posición, Coutinho. El brasileño no está aprovechando las oportunidades que le da el míster y sigue haciendo que Dembélé crezca futbolísticamente en el once blaugrana. Su papel en el equipo está creciendo y el francés lleva 8 goles en Liga, 2 en Copa del Rey y 1 en la Supercopa, frente al Sevilla que le daría el título a los culés.
Con esos registros, el segundo fichaje más caro en la historia del F.C. Barcelona ha anotado los mismo goles, sólo con los 8 de la Liga, que en su temporada en el Dortmund (6g. en Bundesliga y 2g. en Champions) y está a tan sólo dos de su primera temporada en la élite con el Rennes (12 goles en Ligue 1).
Al jugador francés no se le ve del todo cómodo en la ciudad condal y es que su relación con Messi y Suárez no es la idónea para el extremo. Aunque en los últimos encuentros veamos a un Dembélé más activo y con ganas de intentarlo se ve como Leo Messi y Luis Suárez no están cómodos cuando el francés está en el verde. Cada vez que tiene una imprecisión ambos hacen gestos y ponen mala cara, algo que no ayuda ni al jugador ni al equipo.
Aunque formen una buena conexión, el francés les ha dado una asistencia a cada uno esa temporada (Messi vs. PSV y Suárez vs. Espanyol). Messi ha asistido al francés en 3 ocasiones: vs. Sevilla en Supercopa, vs. Atlético y vs. Espanyol; mientras que Suárez le asistió vs. Huesca.
Es algo evidente el peso del equipo de los tres astros, y el trío que forman es uno de las mejores del momento. Pero Suárez y Messi ensucian sus actuaciones con esos malos gestos hacia el francés. El martes en Lyon fue algo descarado; y es que, si aún no se han fijado, háganlo en el próximo partido y se darán cuenta de todos los malos gestos que hacen ambos.
De todos modos, el francés está volviendo al nivel que le vimos a principio de temporada y va a ser una de las claves si el Barça quiere seguir en la Champions. La actitud de sus compañeros puede ayudar a la confianza de un jugador que no reacciona a esos gestos y que sigue demostrando su deportividad en cada partido. El Barcelona tiene una cuenta pendiente con Dembélé y Valverde le tiene que dar un voto de confianza al extremo francés que está trabajando bien para seguir estando en el ataque blaugrana.

Desde los ojos de Serge Gnabry y Kingsley Coman


El técnico alemán era consciente de los problemas de su equipo para mantener la portería a cero durante 90 minutos. En Bundesliga, es el equipo más goleado de los que residen en puestos de acceso a Champions League. También sabía Kovac que plantear una encerrona en Anfield frente a este Liverpool podría ser un suicidio. El Bayern se encomendaría a dos nombres con los que poder correr y crear peligro en campo rival.

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Viejos rockeros: De Owen a Firmino

Este martes 19 de febrero se reeditará la final de la Supercopa de Europa que disfrutaron los aficionados del fútbol en 2001 en la ciudad de Mónaco entre Liverpool y Bayern de Múnich.

Aquel encuentro se decantó a favor de los ‘reds’ por 3 goles a 2. El conjunto inglés estuvo liderado, por aquel entonces, por el delantero británico Michael Owen. El ariete, conocido por muchos como ‘The Golden Boy‘, fue el autor de uno de los goles del Liverpool aquella histórica noche de 2001.

Michael Owen entregó la asistencia del primer gol y cerró la cuenta red anotando el tercero.

Pese a medirse a un Bayern muy por encima del Liverpool de la época, los futbolistas dirigidos por Gérard Houllier endosaron una contundente goleada a los bávaros que, de no ser por los goles finales de Salihamidžić y Jancker que maquillaron el luminoso, hubiera sido memorable. Aquella noche de agosto se enfrentaban en el Estadio Luis II de Mónaco dos escuadras con dos líderes marcados. Dos ilustres del fútbol de antaño con cuentas pendientes: Oliver Kahn y el ya mencionado, Michael Owen. El delantero hundió dos sueños del meta alemán en 90 minutos: alzarse con el balón de oro de 2001 y levantar aquella Supercopa europea. ‘The Golden Boy’ ostenta ambos títulos en su vitrina particular.

18 años y dos plantillas potencialmente opuestas después, el fútbol brindará al Bayern de Múnich la oportunidad de redimirse y al Liverpool la de seguir forjando su propia historia frente al conjunto alemán.

De aquella fiesta del fútbol solo repetirá en el verde un futbolista, ahora entrenador, llamado Niko Kovac. El técnico del Bayern tendrá su particular revancha a doble partido en estos octavos de final de la UEFA Champions League.

Si Owen conquistó Anfield con su olfato goleador no dista mucho de él Roberto Firmino con su compromiso en el ataque ‘red’ desde que desembarcó en Inglaterra hace cuatro campañas. El brasileño fue el primer miembro del tridente actual del Liverpool en enrolarse en el proyecto de Klopp, allá por 2015. Desde entonces, la samba no pasa desapercibida entre los goles de Salah y Mané.

Firmino espera volver a encontrar la cuota goleadora de la anterior Champions League.

Merseyside ha podido disfrutar de 11 goles esta temporada de Firmino entre Premier League y Champions League. Los mismos tantos que alcanzó en la pasada edición europea el brasileño, récord en el registro anotador del futbolista. Estará hasta última hora en duda la participación del ex delantero del Hoffenheim en el duelo que enfrentará a ambas plantillas en busca de una plaza en cuartos de final.

18 años después y diez Copas de Europa encima del verde, el himno de la Champions aunará dos de los clubes más laureados de la historia en Anfield. Firmino recogerá el testigo de Owen e intentará emular el partido que este mismo curso tumbó, entre otros, al Paris Saint Germain.

Lautaro Martínez, el salvavidas de Spalletti

El delantero argentino ha salido al rescate del conjunto neroazzurro. Sus goles han hecho que el Inter vuelva a la victoria y ha esquivado algún matchball para el entrenador florentino

Irregularidad e inestabilidad pueden ser los dos primeros conceptos que se le pasan por la mente a alguien cuando escucha las palabras Inter de Milán. Estas connotaciones han arrastrado al club hacia una vorágine de ilusión y desesperanza de la cual siempre parecen cerca de salir. Luciano Spalletti llegó al club con ese propósito, pero conseguir eso en el Meazza es un reto de dificultad extrema.

Lautaro Martínez, desde un teórico segundo plano, pretendía apoyar a Spalletti en su misión. Y así está siendo. El joven atacante argentino ha anotado cuatro goles en Serie A, dos de ellos cruciales para darle la victoria a su equipo. El ex de Racing doblegó a Nápoli y Parma para que el Inter sumara de tres. Pero ‘El Toro’ pretende tener influencia más allá del campeonato doméstico. La Europa League supone un reto para el nuevo diez interista, quien cursa su primera temporada lejos de Argentina. El de Bahía Blanca saltó al terreno de juego como titular. En esa tesitura adquiría un protagonismo principal. Y cumplió con creces. Provocó un penalti y él mismo lo anotó. Derechazo fuerte y centrado, aquel tipo de golpeo que patentó Neeskens. Otro gol partita.

Las cifras de Lautaro Martínez aumentan de manera exponencial. F: Juan Revelles.

Desde la media punta o como referencia única, el futbolista argentino consigue desordenar las defensas rivales con sus constantes movimientos. El atacante interista es un jugador asociativo, con la explosividad necesaria para causar estragos en los entramados defensivos del Calcio. Sin ser un referente aéreo, mide 174 centímetros, es un delantero con un buen remate de cabeza. Prueba de ello es que dos de los cuatro goles que ha anotado en Serie A fueron de esta factura, superando a defensores de mayor estatura.

Cuando coincide con Mauro Icardi, Lautaro suele ocupar el perfil derecho del ataque. Desde la banda aprovecha su potente arrancada para encarar y ejerce, en muchas ocasiones, más de segunda punta que como un extremo derecho al uso. El argentino suele perfilar su juego hacia el carril central y actúa por detrás de Icardi. Esto lo agradece goleador interista, ya que le enriquece de balones.

La irrupción del ‘Toro’ podría estar escrita en el guion, siempre alocado, de una temporada del Inter de Milán. Al igual que las circunstancias que le han llevado a tener mayor protagonismo. Por el momento, Lautaro Martínez no desaprovecha cada oportunidad que su entrenador le brinda. Es más, parece estar sacando a flote un barco con predeterminación a hundirse a las primeras de cambio. El jefe de la tripulación andaba con el agua al cuello hace pocas semanas. En esa situación, Lautaro Martínez decidió prestarle un chaleco salvavidas a Spalletti.

Sorteo octavos Champions League

Ya conocemos los enfrentamientos que ha dejado el sorteo para estos octavos de final, en los próximos meses de febrero y marzo, en los que se estrenará el VAR en el camino hacia la final en #Madrid19 

SCHALCKE 04 – MANCHESTER CITY 

Leroy Sané volverá a la que fue su casa F:

ATLÉTICO DE MADRID – JUVENTUS 

Cristiano volverá a Madrid para intentar eliminar a una de sus víctimas favoritas

MANCHESTER UNITED – PSG

El PSG se encontrará con un duro escollo como son los pupilos de Mourinho

TOTTENHAM – BORUSSIA DORTMUND

Gran eliminatoria la que nos ofrecerán estos equipos con un juego muy alegre. F:SBNation

OLYMPIQUE LYON – F.C. BARCELONA

Samuel Umtiti volverá a Lyon en una eliminatoria que el F.C. Barcelona debería pasar sin problema. F: Infofichajes.com

ROMA – OPORTO

Otra de las eliminatorias más igualadas las que enfrentará a Oporto y Roma. F: As

AJAX – REAL MADRID

Un partido con mucha historia el que enfrentará a los blancos frente al Ajax, que ya sabe lo que es asaltar el Bernabéu en 1995. F: Marca

LIVERPOOL – BAYERN

Esta eliminatoria dejará fuera a uno de los equipos favoritos para ganar esta UEFA Champions League. F: Marca

Pedaladas 2018: el futuro del ciclismo español está en buenas manos

Los últimos años, el ciclismo español ha sufrido la pérdida de grandes baluartes que han encumbrado este deporte en nuestro país. Ciclistas de la talla de Alberto Contador, Joaquim Rodríguez o Juan Antonio Flecha han marcado una época gloriosa que será difícil de superar. Además, hay que añadir al incombustible Alejandro Valverde que sigue dándonos muchísimas alegrías -con el maillot arcoíris bajo el brazo- pero ya en los últimos años de su carrera. A pesar de ello, y después de unos años en los que la falta de equipos nacionales ha frenado la creación de talento joven, el futuro del ciclismo español está más que cubierto con dos estrellas que ya brillan con luz propia: Enric Mas y Marc Soler.

Ambos ciclistas han tenido la progresión que todo ciclista joven debe tener. Primeros años de toma de contacto para acabar siendo importantes dentro de sus equipos. Marc Soler fue el primero en demostrar que el ciclismo español tiene el futuro asegurado con su triunfo en la París-Niza por delante de ciclistas de la talla de Simon Yates, flamante ganador de la Vuelta a España. Por su parte, y continuando en la ronda española, Enric Mas nos dejó a todos con la boca abierta yendo de menos a más y finalizando segundo en la clasificación general. Además, consiguió un triunfo en una jornada durísima frente a Miguel Ángel López.

Marc Soler, más polivalente

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Marc Soler durante la contrarreloj del Tour de Francia | Fotografía: ASO

El ciclista catalán demostró su valía en el Tour del Porvenir 2015. Consiguió la victoria en la general y dio el salto al profesionalismo. Desde que apareció en el pelotón internacional dejaba señas de que podía ser un ciclista polivalente y consistente. Su capacidad en la contrarreloj y su manera de aguantar con los mejores en la montaña le hacen ser uno de los grandes futuribles a conseguir grandes triunfos para el ciclismo español. En esta temporada, Marc Soler ha dado un paso más en su progresión y ha debutado en el Tour de Francia realizando una magnífica actuación.

Antes de dar el salto a la ronda gala, el español dio buena muestra de su calidad imponiéndose en la mítica París-Niza. No consiguió llevarse ninguna victoria de etapa, pero puso sobre la mesa una de sus mejores cualidades: la consistencia. En gran medida, la segunda posición en la crono de Saint-Étienne le sirvió para afrontar con garantías las etapas montañosas finales. Sin embargo, Marc Soler cimentó su triunfo en una última etapa cuando se filtró en una fuga junto a David de la Cruz y Omar Fraile.

Aunque Soler tiene la opción de ser un ciclista importante en carreras de una semana, en las grandes vueltas todavía no consigue explotar. En cierto medio, esta situación se debe a que tanto en la Vuelta como en el Tour ha tenido que apoyar a líderes como Nairo Quintana o Mikel Landa. Todavía tiene mucho margen de mejora y seguirá progresando para ser uno de los ciclistas importantes de la próxima década. La polivalencia en contrarreloj y montaña le aúpan como una de las futuras estrellas, aunque todavía es joven para seguir creciendo como ciclista.

Enric Mas, calidad explosiva

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Enric Mas celebra su victoria en la Vuelta | Fotografía: Vuelta a España

El mallorquín está en sus segundo año como profesional y ya ha dejado su sello de calidad ante el público. Es difícil hacerse un hueco en el pelotón internacional, pero más si cabe en un equipo como el Quick Step-Floors. Si tienes las características de clasicómano, el equipo belga es tu lugar adecuado, pero un ciclista como Enric Mas ha tenido que buscarse él solo un hueco y no ha defraudado a nadie. Comenzó su segunda temporada en el profesionalismo de la mejor manera posible. En la etapa más dura de la Vuelta al País Vasco -en la que se llevó el triunfo Primoz Roglic– supo superar las adversidades y se impuso en una dura etapa de montaña.

Pero sin duda, su gran actuación y el golpe sobre la mesa llegó en la Vuelta a España. El joven ciclista español llegó a la ronda española con las expectativas de realizar una buena general y poner en práctica la experiencia conseguida la temporada anterior. No empezó como él hubiera deseado y en La Covatilla perdió un tiempo muy valioso. A pesar de ello, supo resarcirse y poco a poco fue entrando en carrera. Con el paso de las etapas aguantaba con los mejores, siendo él incluso uno de los animadores. Finalmente, Enric Mas fue de menos a más y se encumbró con un ‘etapón’ en Andorra. Con tan solo 22 años finalizó en segunda posición la general y demostró que tiene una gran vuelta en sus piernas.

Previa Champions League: AS Roma – Real Madrid

El primer puesto del Grupo G de la Champions League se decide esta noche en el OlímpicoEl Real Madrid visita Roma con la esperanza de enmendar el partido de Ipurúa, donde el Eibar les pasó por encima. Solari y Di Francesco plantearán una batalla táctica de las que le gusta al preparador romanista, quien se frota las manos con la vuelta al once de varias de sus estrellas.

¿Cómo llegan al choque ambos equipos?

La Roma recibe al conjunto de Solari con una situación parecida al equipo blanco. Aunque todo hay que decirlo, a los de Di Francesco se les permite tropezar más veces. Prueba de ello es su séptimo puesto en Serie A. El pasado sábado cayó ante el Udinese en un encuentro en el que la Roma rotó a varios jugadores clave. Además de la suplencia de Dzeko, Florenzi o Cengiz Ünder, Di Francesco no pudo contar con Manolas ni Olsen, quien está cuajando un buen año. El griego y el sueco podrán jugar esta noche, siendo bajas importantes Javier Pastore, De Rossi y Perotti.

Edin Dzeko es uno de los nombres propios de esta Champions League, suma cinco goles en cuatro partidos.

Entre todas las ausencias del Real Madrid hay una que brilla por encima del resto. Ese es Casemiro. La no presencia del brasileño en el once madridista puede explicar algunos de los problemas del equipo de La Castellana, pero no todos. Ni mucho menos. Lejos de ser un genio con el balón en los pies, el brasileño no permite esa pasividad defensiva con la que actuó el centro del campo de su equipo el sábado. El primer tropiezo de Solari recordó fantasmas pasados. El técnico argentino mantiene su discurso testicular y busca que el eterno romance con la orejona renazca de nuevo.

¿Cuáles serán las claves del encuentro?

Benzema y Dzeko tienen un papel definitorio. Partiendo de que son los encargados del gol, su contribución en partidos europeos es de un valor diferencial. Dzeko ha participado en el 70% de los goles de su equipo en esta Champions League. El delantero romanista el máximo anotador de esta edición con cinco goles, empatado con Leo Messi. El encuentro de mañana puede venirle como anillo al dedo al balcánico. Un punta con características similares -Kike García- ya hizo sufrir a la zaga madridista. Veremos cual es la capacidad del bosnio para recibir y proyectar balones a El Sharaawy y Cengiz Ünder, quienes con casi total seguridad serán sus acompañantes.

Benzema abrió el marcador en ambos partidos ante el Viktoria Plzen y se consolidó como el cuarto máximo goleador de la historia de la competición.

Karim Benzema ha anotado tres goles en competición europea esta temporada. Su idilio con la Champions League es sabido por todos, y este año no está siendo menos. El francés es ya el cuarto jugador con más dianas en la historia de la competición. Sus tres goles en los dos partidos frente al Viktoria sirvieron para desatascar al equipo en una situación límite. El gol con el que abre la goleada en Plzen es puro caviar.

Más allá de eso, los problemas del conjunto blanco nacen en la creación de juego y se reproducen en la solidez defensiva. Si el centro del campo no crea juego a un ritmo más alto y no se esfuerzan porque el equipo no se quiebre en dos mitades, quien muere es el Real Madrid. En este ciclo vital adquieren una vital importancia Kroos y Modric, quienes no están en su mejor momento. El tercer miembro de la medular, Dani Ceballos, puede estar ante una de las grandes oportunidades para asentarse en el once madridista.

Alineaciones probables

ROMA MAD vs Away team - Football tactics and formations

El encuentro dará comienzo a las 21:00 horas y lo arbitrará el señor Clement Turpin. El partido será televisado en Movistar Liga de Campeones.

Comparativa: El ‘Big Four’ vs Zverev 

La ATP ha publicado una curiosa comparativa entre el joven alemán Alexander Zverev y el ‘Big Four’, formado por Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Como sabemos, Zverev acaba de coronarse como Maestro en Londres, tras derrotar de forma sencilla a Djokovic. Es por ello, que desde la propia Asociación de Tenistas Profesionales han querido comparar las hazañas por el alemán a los 21 años y 212 días con las de Roger, Rafa, Novak y Andy a esa misma edad. Ha quedado algo muy curioso. Empezamos.

Antes de empezar a analizar al ‘Big Four’, cabe recalcar todo lo que ha conseguido Zverev hasta ahora, y así poder ver si sus logros son dignos de estar a la altura de los mejores. 

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Sascha acaba de completar su tercer año en el circuito ATP. Siendo realistas y a pesar de las ATP Finals, 2018 ha quedado lejos del Zverev del pasado año, sobretodo a nivel de juego. Aún así, el alemán cierra su años con un bagaje de 58 victorias por 19 derrotas; mientras que desde que empezase en 2016 su andadura en la ATP, su bagaje es de 175-89, siendo mejores números que algunos de los analizados.

En 2016, año de su debut, Zverev consiguió su primer título en el circuito, exactamente el ATP 250 de San Petersburgo venciendo a Wawrinka. 2017 fue sin duda el año en el que el alemán se consagró como una de las futuras joyas del tenis. Esa misma temporada consiguió 5 títulos: 2 Masters 1000 en Roma y Canadá, un ATP 500 en Washington y dos ATP 250 en Montpellier y Munich.

A pesar de la gran temporada pasada, la de 2018 la eclipsará: primeras Nitto ATP Finals con 21 años, el Masters 1000 en Madrid, y revalidación de los títulos en Munich y Washington.

A sus 21 años y 7 meses, cierra el año como número 4 del mundo, a pesar de que consiguió estar en el número 3 el pasado año. En sus vitrinas cuenta ya con un total de 10 títulos, siendo cuatro de ellos de gran calibre: 3 Masters 1000 en Roma y Canada (2017) y Madrid (2018), y las recientes Nitto ATP Finals. De estos cuatro bestias del tenis, ha logrado vencer a Federer, Djokovic y Murray, siendo Nadal el único que se le resiste.

Roger Federer

El suizo cumplió sus 21 años y 7 meses en marzo de 2003, año que nos toca analizar. Roger llevaba activo ya desde 2001.

A esta edad, el mago suizo no había conseguido aún grandes logros, ni ninguno de sus 20 Grand Slam con los que cuenta ahora mismo. A pesar de que hasta marzo, sus mejores resultados habían sido unos cuartos de final en Wimbledon y Roland Garros, Federer conseguiría acabar su tercer año con su primer Wimbledon, en el que derrotaría al norteamericano Andy Roddick. Aún así, Zverev le aventaja en cuatro títulos, ya que el suizo consiguió 6 títulos por los 10 de Zverev. Cabe destacar que Federer finalizó 2003 con un Wimbledon y el Tennis Masters Cup (conocida ahora como ATP Finals), pero ya había sobrepasado la edad del alemán. 

Por tanto, acogiéndonos hasta ese marzo de 2003, los números de Zverev son mucho mejores que los del suizo. 

Roger Federer holds the trophy after winning the 2003 Wimbledon Mens Singles Final

Federer consiguió, en 2001, su primer título ATP en Milán, entonces en la categoría ‘International Championship’, equiparable ahora a un ATP 250. Dentro de esta categoría, el suizo ganaría su segundo título ATP en Sydney, esta vez ya en 2002. Ese mismo año logró su primera gran machada, que fue el ATP Masters Series de Hamburgo, lo que hoy en día es un Masters 1000; y lo cerró con el ATP Vienna, de categoría 500.

2003, su tercer año en el circuito profesional, fue el año de su consagración. Esta temporada permitió a los entendidos de tenis para presagiar el gran futuro que le esperaba a Roger, y no se equivocaron. Hasta alcanzar los 21 años y 212 días, a Federer le dio tiempo a conseguir dos de los siete títulos que conseguiría ese mismo año (entre ellos Wimbledon y la antigua Copa de Maestros): ATP Marsella (categoría 250) y ATP Dubai, de categoría 500.

Por tanto, Federer consiguió, a la edad de Zverev: 3 títulos 250, dos 500 y un Masters 1000. Su máximo ránking conseguido fue el número 4, y llevaba un balance de 178 victorias por 97 derrotas.

Comparativa

Zverev gana claramente al suizo respecto a títulos, tanto en cantidad como en calidad. En el balance victorias-derrotas, ambos tenistas se encuentran parejos: Federer aventaja en 3 victorias a Zverev (178-175), aunque el alemán ha endosado 8 derrotas menos (97-89). Por último, Zverev también gana a Roger en ránking, ya que ha conseguido alcanzar el número 3 mientras que el suizo se quedó en el 4.

Por tanto, podemos decir que Alexander ha conseguido mejores números que el mago suizo.

Rafa Nadal

Si hemos comentado que 2017 sirvió a Zverev para considerarlo una joya del tenis, atención a lo que se viene ahora. Poco se puede comparar el inicio de carrera de Nadal con la de Zverev, ni tampoco con la de Federer, Djokovic o Murray. ¿Por qué? Pues porque a la edad de 21 años y 7 meses, Rafa había sido capaz de levantar 23 títulos. Sí, 23. 

El tenista español debutó en la ATP en 2004, año en el que el ganó el ATP 250 de Sopot, su primer y único título esa temporada. Pero sin duda, el año de los años, fue 2005. Con tan sólo 17 años, el mallorquín ganó cinco títulos: empezó la hegemonía en Montecarlo, consiguiendo el primer Masters 1000 de su carrera en la capital monegasca, así como en Roma. También ganó 3 ATP 250 en Sao Paulo, Acapulco y Barcelona.

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Uno de los datos curiosos es que, dos días después de cumplir los 18, consiguió su primer Roland Garros. 2005 lo cerraría con títulos en Bastad, Stuttgart, Pekín y otros dos Masters 1000 en Canada y Madrid; lo que le permitió acabar la temporada como número 2 del mundo. Acabar una tu segunda temporada ATP con 11 títulos teniendo 17-18 años, es una hazaña al alcance de muy pocos. Sin duda, aquí empezó la leyenda

Es obvio que no se puede comparar el inicio de carrera de Zverev con la de Nadal, ya que no se puede hacer con la de nadie.

2006 quizá no fue tan buena a nivel de torneos respecto al año anterior, ya que “tan sólo” consiguió 5 títulos, revalidando Roland Garros, Roma, Barcelona y Monte Carlo. También añadió un nuevo trofeo a sus vitrinas, el de Dubai, y se mantuvo todo el año como número 2 del mundo. En las dos temporadas siguientes, Nadal siguió ampliando su palmarés y su leyenda. Seis títulos en 2007: 3 Masters 1000 en Indian Wells, Monte Carlo y Roma (ambos por tercera vez consecutiva) y un nuevo Roland Garros; mientras que en 2008 sólo cuenta hasta enero, en el que le dio tiempo a ganar su cuarto Monte Carlo.  

Por tanto, Nadal logró 3 Grand Slam (todos en Roland Garros) y un total de 23 títulos a la edad de Zverev, por lo que es imposible compararlo con el alemán.

Comparativa

Como hemos comentado, Zverev se queda muy lejos del inicio de carrera de Nadal, al que no se acerca ni en cantidad como en calidad de títulos. En el balance victorias-derrotas, el mallorquín aventaja en 79 victorias al alemán (254-175), así como en derrotas: 66 de Nadal por 89 del alemán. Por último, Nadal también consiguió mejor ránking, logrando ser número 2 del mundo.

Novak Djokovic

Los primeros años de Djokovic y Zverev han llevado un camino muy paralelo. A Novak toca analizarle desde el año de su debut en 2006 hasta diciembre de 2008, trayectoria en la que consiguió 11 títulos, uno más que Zverev. A ambos tenistas les une un hecho: falta de fuerza psicológica en sus primeros años. 

Sus dos primeros títulos los consiguió en su primer año en la ATP, y como todos, fueron de categoría 250: en Metz y Amersfoort. En este aspecto, Novak aventaja en un título a Zverev en su año de debut. El serbio tuvo que esperar a la siguiente temporada para empezar a ganar sus primeros títulos importantes, ya que consiguió 2 Masters 1000 en Miami y Canadá, un ATP 500 en Vienna y dos 250 en Adelaide y Estoril. El serbio y el alemán empatan a 5 títulos en sus respectivos segundos años de carrera, y no sólo eso, sino también en las categorías de dichos trofeos.

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También empatan en la tercera temporada, aunque aquí sí se desmarca el serbio. Con tan sólo 21 años, Nole fue capaz de conseguir su primer Grand Slam en el Australian Open, dos nuevos Masters 1000 en Indian Wells y Roma, y al igual que Zverev, su primera Copa de Maestros.

Como podemos observar, Djokovic y Zverev han tenido unos inicios de carrera muy similares, a pesar de que Nole se desmarca un poco por la categoría de títulos: 1 Grand Slam por ninguno del alemán, 4 Masters 1000 por 3 del alemán y una Copa de Maestros para cada uno. 

Comparativa

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Andy Murray

El escocés, que empezó en la ATP en 2006, consiguió su primer título y también de categoría 250, en San José. Zverev supera con creces a Murray en el segundo año como profesionales, ya que Andy sólo logró 2 títulos: ATP 250 en San José y San Petersburgo.

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Andy fue la revelación en 2008, año en el que alcanzó la final en el US Open. Pero no sólo eso, el británico se consolidó como uno de los mejores tenistas del mundo, empezando a ganar títulos importantes como los Masters 1000 de Madrid y Cincinnati y participando en sus primeras ATP Finals, en las que llegó a semifinales. Estos dos títulos los sumó a otros 3 de categoría 250 en Doha, Marsella y San Petersburgo.

Al igual que a Federer, Zverev también supera en títulos a Andy, en este caso por dos. También le supera ligeramente en la importancia de los títulos conseguidos: 3 Masters 1000 para Zverev y 2 para Murray; y también ha conseguido unas ATP Finals.

Comparativa

Zverev también supera a Murray en la posición del ránking, ya que el escocés llegó hasta la cuarta posición. También le aventaja por 20 en las victorias conseguidas (175-155), aunque el escocés perdió menos partidos: 65 a 89.

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Por tanto, podemos decir que en el inicio de sus carreras, Zverev ha sido mejor que Federer y ligeramente superior a la de Murray. No ha podido alcanzar a Nole, por poco, y ha estado muy lejos de la de Nadal.

Pedaladas 2018: Thibaut Pinot, el renacer en Italia

En numerosas ocasiones, es necesario evadirse de la presión existente en el deporte y dejar pasar tiempo para rendir al nivel esperado cuando despuntabas siendo más joven. Esta situación la ha tenido que superar una de las grandes promesas del ciclismo francés: Thibaut Pinot. El ciclista del Groupama-FDJ sacó a relucir su calidad en 2012, cuando con tan solo 22 años consiguió la victoria en una etapa y finalizar 10º en la general del Tour de Francia.

Su progresión natural le llevó la temporada siguiente a disputar la Vuelta a España. Pero sin duda, su pico de forma llegó en 2014. Esa temporada, demostró que es capaz de luchar por la victoria en la ronda gala. Consiguió un más que meritorio tercer puesto y aumentó, sin saber lo que eso acarrearía, la ilusión del ciclismo francés por acabar con una sequía que suma ya 33 años. Desde 1985 -la última victoria de Bernard Hinault– ningún francés consigue llevarse la general del Tour y esa situación pasó factura a la juventud de Thibaut Pinot.

Pinot
Thibaut Pinot junto a Vincenzo Nibali en el Giro de Lombardía | Fotografía: Il Lombardía

El desajuste

Fue a partir de 2015 cuando comenzó el bloqueo del francés. La presión empezó a pasarle factura y el Tour de Francia se convertía mas en una obligación y una situación de agobio, en la que las cosas no iban como él mismo esperaba. Es en este momento cuando Pinot decidió dar un giro de 180 grados y tratar de quitarse la presión con la que no había conseguido convivir. Giro de Italia, clásicas y Vuelta a España pasaron a formar parte de su calendario habitual, dejando de lado la carrera de casa. Esta temporada ha demostrado que este cambio era necesario para su carrera y ha vuelto a salir ese Pinot con garra, fuerza y calidad que le ha permitido llevarse dos etapas de la Vuelta y el Giro de Lombardía.

El Giro de Italia, un desahogo

Tras dos años de decepciones en el Tour, en la temporada 2017 Thibaut Pinot se centró en una carrera que siempre había querido correr, el Giro de Italia. En su primera participación -en la que consiguió la victoria Tom Dumoulin–  realizó una de las carreras más completas que se le recuerdan. Fue de menos a más y llegó a la última semana con opciones reales de luchar por el podio. Finalmente, la contrarreloj en Milán le alejó de esa posibilidad, aunque demostró que volvía a ser el mejor Pinot. Además, se impuso en una etapa de alta montaña, en la última semana, demostrando que la condición física era la óptima.

En 2018, de nuevo se decantó por el Giro de Italia antes que por la ronda gala. En este sentido, Thibaut Pinot ha encontrado la tranquilidad y el disfrute en una carrera en la que la presión no es tan elevada. De nuevo, optó a la lucha por las tres primeras plazas de la general y hasta la última jornada tuvo la opción. Desafortunadamente, una enfermedad le alejó de cualquier tipo de posibilidad en la durísima y exigente 20ª etapa en Cervinia. El ciclista francés acabó abandonando, aunque siempre que se mantuvo en competición supo moverse en carrera, ser ambicioso y en algunos casos incluso superior  a sus rivales directos. En numerosas ocasiones Pinot ha declarado que ama el Giro, que se siente a gusto, que se trata de una carrera para escaladores puros y que disfruta encima de la bici.

El final de temporada, como un tiro

thibaut pinot
Thibaut Pinot celebra su victoria en los Lagos de Covadonga | Fotografía: La Vuelta

Aunque realizó un magnífico Giro, se le quedó la espinita clavada de no poder finalizarlo y se preparó con especial detenimiento la Vuelta a España. A muchos ciclistas, los dobles esfuerzos no les suelen salir bien y este fue el caso de Pinot. El francés llegó a España con el objetivo de luchar por la general, pero en las primeras etapas quedó demostrado que en esta ocasión ese no era su sitio. A pesar de ello, siempre miró a la carrera de cara y encontró en la lucha por las etapas su forma de dejarse ver. Pinot se llevó dos victorias de prestigio en Lagos de Covadonga y La Rabasa y terminó en la sexta posición de una general en la que Simon Yates demostró ser el más fuerteg.

Lejos de dar por finiquitada la temporada, Thibaut Pinot acabó siendo uno de los grandes protagonistas de las clásicas italianas de final de año. Su buen momento de forma lo dejó claro con su victoria en la Milán-Turín y su gran noveno puesto en el Mundial de Ciclismo que encumbró a Alejandro Valverde. El plato fuerte fue el Giro di Lombardía. El quinto monumento ciclista del año, el mejor para los escaladores y con un denominador común: el movimiento menos esperado es el que se lleva el gato al agua. En esta ocasión, fue Thibaut Pinot el que lanzó el órdago para llevarse su primer ‘monumento’ y sellar una temporada magnífica en la que el mejor Pinot ha renacido. Volver a sentirse importante y evolucionar hacía un ciclismo más instintivo y no controlado harán de Thibaut Pinot uno de los grandes atractivos de cara a la temporada 2019.

Alicientes jornada 8 de la Euroleague

Semana con doble jornada en la Euroleague. Analizamos lo más interesante de la jornada de este martes y miércoles. Curiosamente, en esta ronda, los partidos más emocionantes los disputan los españoles, ya sea por enfrentarse entre ellos, por medirse a rivales de gran nivel o por la situación de alguno de ellos. También analizaremos el Bayern Münich – Olympiakos. ¡Diseccionamos!

Real Madrid – Herbalife Gran Canaria

Jaycee Carroll y Walter Tavares reciben al club en el que estuvieron en el pasado. Pocas caras conocidas verán los jugadores blancos ya que Jaycee Carroll no ha llegado a jugar con ninguno de los actuales jugadores del Granca. Tavares por su parte sí que jugó con Albert Oliver, Oriol Paulí y Eulis Báez en su último año en la isla. Sí algo le podríamos pedir al encuentro para ponerle el cartel de partidazo sería que jugasen los canarios como locales. Las dos victorias de los de Salva Maldonado han sido en el Gran Canaria Arena. Lejos de casa, es el equipo que más viaja en esta Euroleague, aún no ha ganado (Fenerbahçe, Panathinaikos y Khimki han sido sus salidas).

El Real Madrid sin embargo, aún no ha perdido ningún partido en esta Euroleague. Los de Pablo Laso solo han perdido un partido esta temporada y fue en Liga Endesa frente al Morabanc Andorra. Se espera un partido a muchos puntos. El Real Madrid es el que más anota (91.7 puntos por partido) y el Herbalife Gran Canaria el que más puntos concede al rival (92.86 por partido). Los canarios también son el sexto equipo más anotador (83.29) y los de Pablo Laso son los mejores secando los ataques rivales, tan solo conceden 75.86 puntos por partido.

La profundidad de la plantilla blanca es superior a la canaria y a la de casi toda la Euroleague. Sí el partido se hace duro físicamente los isleños tienen las de perder. Para ello deberán ganar batallas individuales como la que protagonizarán Felipe Reyes y Eulis Báez. El pívot blanco se las tendrá que con el MVP de la jornada 7. Duelo de veteranos. 38 y 36 primaveras respectivamente.

Bayern Münich – Olympiakos

Situaciones dispares entre ambos equipos aunque ambos cuentan con el mismo balance. Los germanos, rindiendo por encima de lo esperado. En cambio, los griegos en una décima posición que no gusta nada. Son décimos. Un factor esperanzador para David Blatt, el Olympiakos nunca ha perdido frente al Bayern Münich.

Segundo coloso que visita el Audi Dome tras el CSKA. Dejan Radonjić intentará rascar otra victoria más en casa. El Bayern Münich ya ha ganado como local al Baskonia (77-71) y al Panathinaikos (80-79) convirtiéndose así en un duro rival como local. También lo hizo frente al flojo Darussafaka (116-70) siendos estas tres sus únicas victorias. Si quieren tener alguna opción esta noche tienen que mejorar en un aspecto fundamentalmente. Los alemanes son el equipo que más asistencias concede al rival (21 por partido). Si siguen con esa dinámica frenta a un equipo en el que el base es Spanoulis, la cuarta victoria tendrá que esperar.

El balance del Olympiakos en Euroleague a estas alturas era de 4-2. Este año con la llegada de David Blatt es de 3-4. Balance negativo y fuera de Playoffs. Todavía es temprano y es evidente que el equipo se está adaptando al nuevo estilo. El juego ofensivo que quiere imponer Blatt no está dando resultado por el momento. El Olympiakos solo anota 78.86 puntos por partido, el 13º en esta estadística. Además, concede 80 puntos por partido. El trasvase del estilo defensivo a ofensivo se está quedando a medio camino entre una cosa y otra. Blatt debe reconducir la situación cuanto antes.

Otro duelo interesante en este encuentro. Georgios Printezis se verá las caras con Derrick Williams. El estadounidense ha llegado este año al Bayern Münich tras ser cortado por Los Angeles Lakers. Con esto finalizaba su decepcionante paso por la NBA y llegaba a Europa. Hay que recordar que fue número 2 del Draft de 2011. Rozó el doble-doble frente al CSKA. Además frente a Baskonia y Panathinaikos obtuvo 23 y 19 de valoración con 22 y 14 puntos respectivamente. Enfrente tendrá a Printezis, el alero griego es el máximo anotador del Olympiakos con 13.14 puntos por partido. Viene de firmar un doble-doble frente al Fenerbahçe en su último partido.

Panathinaikos – Barcelona

El Panathinaikos – Barcelona es un encuentro en el que siempre gana el local. Almenos en los últimos seis años se ha cumplido esta norma. Ambos en zona de Playoffs y con balance positivo pero con distintas situaciones. Varios nombres a destacar en este encuentro en el que Xavi Pascual volverá a enfrentarse al Barcelona.

Luces y sombras en lo que lleva de temporada el Panathinaikos. Las derrotas frente a Anadolu Efes y Zalgiris Kaunas empañan la victoria en el derbi griego. Los de Xavi Pascual están ejerciendo una buena defensa.  A pesar de no ser los mejores en cuanto a los puntos que conceden al rival (80.43 por partido), tienen el mejor promedio de pérdidas del rival forzadas (15 por partido). Otro hándicap para el Panathinaikos es el acierto. A pesar de tener estrellas de gran nivel, los griegos tienen solo un 30% de acierto desde la línea de tres.

El Barcelona ha mejorado la imagen de la temporada pasada. No es nada del otro mundo sabiendo de donde partían los culés. Los de Pesic permiten tan solo 71.6 puntos al rival cuando ganan, eso sí, los rivales anotan hasta 91 puntos cuando los culés no consiguen ganar. El duelo estelar será el protagonizado por Heurtel y Calathes. El base griego promedia 11.71, liderando la clasficicación de asistencias por partido. El cuarto en tal estadística es el base azulgrana, con 10.63 asistencias por partido.


Además de todos estos partidos, también podremos disfutar de encuentros de la dimensión de un Anadolu Efes – Maccabi Tel-Aviv; CSKA Moscú – Zalgiris Kaunas y Olimpia Milano – Baskonia. Todo esto entre hoy martes y mañana miércoles. El jueves empezará la jornada 9 de Euroleague acercándonos ya al primer tercio de la mejor competición de baloncesto europea. Y aquí estaremos para traeros los alicientes de la próxima jornada.