Previa Champions League | Atlético Madrid – AS Monaco

El Tigre Falcao vuelve a verse con el Atlético de Madrid. Los colchoneros reciben a un Monaco que lleva al extremo el concepto “bajo mínimos”, con el objetivo de sentenciar el pase a octavos. Thierry Henry dará oportunidades a los más jóvenes asumiendo que la situación en la Ligue 1 no está como para distraerse en Europa.

¿Cómo llegan ambos equipos?

Toda Europa es consciente de que este Monaco no es aquel que Leonardo Jardim consiguió llevar a semifinales de la edición 16-17. El verano ya fue complicado con la salida de jugadores como Lemar, Fabinho, Keita Baldé o Joao Moutinho. Llegaron Golovin, Henrichs, Geubbels y Chadli pero las lesiones han atosigado a los monegascos desde el primer día de competición. Con todo esto, Henry opta por dar minutos a los noveles para que adquieran minutos. Su última alineación, frente al Caen, el once titular promediaba una edad de 23’9 años de edad. La última alineación del Atleti contaba con un promedio de 25,6 años.

El Monaco ganó precisamente su último encuentro, sumando tres puntos que no lograba sumar desde el 11 de agosto frente al Nantes. Sí, fue la primera jornada. La temporada de los monegascos está siendo muy convulsa. Hasta siete formaciones diferentes han utilizado entre Jardim y Henry. Penúltimos en liga, con 10 puntos, 13 goles a favor y 22 en contra. En Champions League la situación no es mucho mejor. Tan solo dos goles a favor y 10 en contra que le han servido para obtener solo un punto.

El Atlético no ganó este fin de semana pero las sensaciones son mucho mejores. A pesar de que cedieron dos puntos en los últimos minutos por el gol de Dembelé, los de Simeone salieron reforzados. Hasta cuatro bajas del teórico once titular (Godín, Gímenez, Juanfran y Diego Costa) tiene el Cholo para el partido de hoy. Tercero con 24 puntos, los colchoneros están a solo dos puntos del liderato que por ahora mantiene el Sevilla. Si hoy ganan y el Brujas no se alza con la victoria en el Signal Iduna Park, los de Simeone serán equipo de Octavos de Final. Actualmente son segundos, empatados a puntos con el Borussia Dortmund. El 4-0 que recibieron en tierras alemanas otorga el primer puesto a los de Le Favre.

Así está el Grupo A a falta de las dos jornada que restan por jugarse. Fuente: Web de la UEFA

¿Cuáles serán las claves del encuentro?

El Cholo Simeone no reservará nada esta noche frente al Monaco. A pesar de que al club monegasco dada su situación liguera le convendría olvidarse de sus posibilidades de ir a Europa League, el míster argentino no quiere confiarse.

La veteranía es un grado y en este partido podría verse reflejada esta idea. Lemar, Griezmann o Lucas Hernández podrían enfrentarse esta noche a chavales del Monaco que los tienen como espejo en el que mirarse. Jugadores asiduos en las categorías inferiores de la selección francesa que intentarán ir fogeándose en la máxima competición europea.

La ayuda de Koke en el centro del campo será otro factor clave para que Rodri y Saúl no sufran más de lo esperado en la medular. Thierry Henry planteará un sistema con tres jugadores talentosos en la sala de operaciones. Al doble pívote formado por Tielemans y Aït-Benasser, se sumará un Golovin que aunque inicie desde la derecha seguramente deje la banda al carrilero Pierre-Gabriel.

Sofiane Diop es la última perla monegasca con tan solo 18 años. Fuente: Agencia Reuters, Francois Lenoir

El manejo del balón, o más bien la transición defensiva cuando los equipos pierdan el manejo del esférico será determinante. Si el Monaco intenta llevar la manija del encuentro puede sufrir mucho con los contragolpes colchoneros frente a esa defensa de tres centrales. Por el contrario, si Thierry Henry cede la posesión a los locales, intentarán armar ataques rápidos con los que meter en un compromiso a Arias y Filipe Luis. Los monegascos intentarán explotar la velocidad de Diop. El joven de 18 años es la futura promesa en manos de Henry.

Posible alineaciones

Atletico Madrid vs As Monaco - Football tactics and formations
Henry contará con jóvenes como Badiashile, Pierre-Gabriel y Diop para que se fogueen en partido de tal calibre.

El encuentro se disputará a las 18:55 en el Wanda Metropolitano. El arbitraje correrá a cargo de Mattias Gestranius, el colegiado finalndés. El partido podrá verse en Movistar +, dial Liga de Campeones (51).

 

Previa Champions League: AS Roma – Real Madrid

El primer puesto del Grupo G de la Champions League se decide esta noche en el OlímpicoEl Real Madrid visita Roma con la esperanza de enmendar el partido de Ipurúa, donde el Eibar les pasó por encima. Solari y Di Francesco plantearán una batalla táctica de las que le gusta al preparador romanista, quien se frota las manos con la vuelta al once de varias de sus estrellas.

¿Cómo llegan al choque ambos equipos?

La Roma recibe al conjunto de Solari con una situación parecida al equipo blanco. Aunque todo hay que decirlo, a los de Di Francesco se les permite tropezar más veces. Prueba de ello es su séptimo puesto en Serie A. El pasado sábado cayó ante el Udinese en un encuentro en el que la Roma rotó a varios jugadores clave. Además de la suplencia de Dzeko, Florenzi o Cengiz Ünder, Di Francesco no pudo contar con Manolas ni Olsen, quien está cuajando un buen año. El griego y el sueco podrán jugar esta noche, siendo bajas importantes Javier Pastore, De Rossi y Perotti.

Edin Dzeko es uno de los nombres propios de esta Champions League, suma cinco goles en cuatro partidos.

Entre todas las ausencias del Real Madrid hay una que brilla por encima del resto. Ese es Casemiro. La no presencia del brasileño en el once madridista puede explicar algunos de los problemas del equipo de La Castellana, pero no todos. Ni mucho menos. Lejos de ser un genio con el balón en los pies, el brasileño no permite esa pasividad defensiva con la que actuó el centro del campo de su equipo el sábado. El primer tropiezo de Solari recordó fantasmas pasados. El técnico argentino mantiene su discurso testicular y busca que el eterno romance con la orejona renazca de nuevo.

¿Cuáles serán las claves del encuentro?

Benzema y Dzeko tienen un papel definitorio. Partiendo de que son los encargados del gol, su contribución en partidos europeos es de un valor diferencial. Dzeko ha participado en el 70% de los goles de su equipo en esta Champions League. El delantero romanista el máximo anotador de esta edición con cinco goles, empatado con Leo Messi. El encuentro de mañana puede venirle como anillo al dedo al balcánico. Un punta con características similares -Kike García- ya hizo sufrir a la zaga madridista. Veremos cual es la capacidad del bosnio para recibir y proyectar balones a El Sharaawy y Cengiz Ünder, quienes con casi total seguridad serán sus acompañantes.

Benzema abrió el marcador en ambos partidos ante el Viktoria Plzen y se consolidó como el cuarto máximo goleador de la historia de la competición.

Karim Benzema ha anotado tres goles en competición europea esta temporada. Su idilio con la Champions League es sabido por todos, y este año no está siendo menos. El francés es ya el cuarto jugador con más dianas en la historia de la competición. Sus tres goles en los dos partidos frente al Viktoria sirvieron para desatascar al equipo en una situación límite. El gol con el que abre la goleada en Plzen es puro caviar.

Más allá de eso, los problemas del conjunto blanco nacen en la creación de juego y se reproducen en la solidez defensiva. Si el centro del campo no crea juego a un ritmo más alto y no se esfuerzan porque el equipo no se quiebre en dos mitades, quien muere es el Real Madrid. En este ciclo vital adquieren una vital importancia Kroos y Modric, quienes no están en su mejor momento. El tercer miembro de la medular, Dani Ceballos, puede estar ante una de las grandes oportunidades para asentarse en el once madridista.

Alineaciones probables

ROMA MAD vs Away team - Football tactics and formations

El encuentro dará comienzo a las 21:00 horas y lo arbitrará el señor Clement Turpin. El partido será televisado en Movistar Liga de Campeones.

Alineaciones probables Jornada 13 la Liga Santander

Atentos que hoy comienza una nueva jornada en la Liga Santander y desde Disección Deportiva os traemos las alineaciones que pondrán los entrenadores en el terreno de juego en sus respectivos equipos durante la jornada 13 de La Liga. ¡Mucha suerte!

Leganés – Alavés, viernes a las 21:00:

Eibar – Real Madrid, sábado a las 13:00:

Valencia – Rayo Vallecano, sábado a las 16:15:

Huesca – Levante, sábado a las 18:30:

Atlético de Madrid – Barça, sábado a las 20:45:

Athletic Club – Getafe, domingo a las 12:00:

Sevilla – Valladolid, domingo a las 16:15:

Espanyol – Girona, domingo a las 18:30:

Villarreal – Betis, domingo a las 20:45:

Real Sociedad – Celta, lunes a las 21:00:

Comparativa: El ‘Big Four’ vs Zverev 

La ATP ha publicado una curiosa comparativa entre el joven alemán Alexander Zverev y el ‘Big Four’, formado por Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Como sabemos, Zverev acaba de coronarse como Maestro en Londres, tras derrotar de forma sencilla a Djokovic. Es por ello, que desde la propia Asociación de Tenistas Profesionales han querido comparar las hazañas por el alemán a los 21 años y 212 días con las de Roger, Rafa, Novak y Andy a esa misma edad. Ha quedado algo muy curioso. Empezamos.

Antes de empezar a analizar al ‘Big Four’, cabe recalcar todo lo que ha conseguido Zverev hasta ahora, y así poder ver si sus logros son dignos de estar a la altura de los mejores. 

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Sascha acaba de completar su tercer año en el circuito ATP. Siendo realistas y a pesar de las ATP Finals, 2018 ha quedado lejos del Zverev del pasado año, sobretodo a nivel de juego. Aún así, el alemán cierra su años con un bagaje de 58 victorias por 19 derrotas; mientras que desde que empezase en 2016 su andadura en la ATP, su bagaje es de 175-89, siendo mejores números que algunos de los analizados.

En 2016, año de su debut, Zverev consiguió su primer título en el circuito, exactamente el ATP 250 de San Petersburgo venciendo a Wawrinka. 2017 fue sin duda el año en el que el alemán se consagró como una de las futuras joyas del tenis. Esa misma temporada consiguió 5 títulos: 2 Masters 1000 en Roma y Canadá, un ATP 500 en Washington y dos ATP 250 en Montpellier y Munich.

A pesar de la gran temporada pasada, la de 2018 la eclipsará: primeras Nitto ATP Finals con 21 años, el Masters 1000 en Madrid, y revalidación de los títulos en Munich y Washington.

A sus 21 años y 7 meses, cierra el año como número 4 del mundo, a pesar de que consiguió estar en el número 3 el pasado año. En sus vitrinas cuenta ya con un total de 10 títulos, siendo cuatro de ellos de gran calibre: 3 Masters 1000 en Roma y Canada (2017) y Madrid (2018), y las recientes Nitto ATP Finals. De estos cuatro bestias del tenis, ha logrado vencer a Federer, Djokovic y Murray, siendo Nadal el único que se le resiste.

Roger Federer

El suizo cumplió sus 21 años y 7 meses en marzo de 2003, año que nos toca analizar. Roger llevaba activo ya desde 2001.

A esta edad, el mago suizo no había conseguido aún grandes logros, ni ninguno de sus 20 Grand Slam con los que cuenta ahora mismo. A pesar de que hasta marzo, sus mejores resultados habían sido unos cuartos de final en Wimbledon y Roland Garros, Federer conseguiría acabar su tercer año con su primer Wimbledon, en el que derrotaría al norteamericano Andy Roddick. Aún así, Zverev le aventaja en cuatro títulos, ya que el suizo consiguió 6 títulos por los 10 de Zverev. Cabe destacar que Federer finalizó 2003 con un Wimbledon y el Tennis Masters Cup (conocida ahora como ATP Finals), pero ya había sobrepasado la edad del alemán. 

Por tanto, acogiéndonos hasta ese marzo de 2003, los números de Zverev son mucho mejores que los del suizo. 

Roger Federer holds the trophy after winning the 2003 Wimbledon Mens Singles Final

Federer consiguió, en 2001, su primer título ATP en Milán, entonces en la categoría ‘International Championship’, equiparable ahora a un ATP 250. Dentro de esta categoría, el suizo ganaría su segundo título ATP en Sydney, esta vez ya en 2002. Ese mismo año logró su primera gran machada, que fue el ATP Masters Series de Hamburgo, lo que hoy en día es un Masters 1000; y lo cerró con el ATP Vienna, de categoría 500.

2003, su tercer año en el circuito profesional, fue el año de su consagración. Esta temporada permitió a los entendidos de tenis para presagiar el gran futuro que le esperaba a Roger, y no se equivocaron. Hasta alcanzar los 21 años y 212 días, a Federer le dio tiempo a conseguir dos de los siete títulos que conseguiría ese mismo año (entre ellos Wimbledon y la antigua Copa de Maestros): ATP Marsella (categoría 250) y ATP Dubai, de categoría 500.

Por tanto, Federer consiguió, a la edad de Zverev: 3 títulos 250, dos 500 y un Masters 1000. Su máximo ránking conseguido fue el número 4, y llevaba un balance de 178 victorias por 97 derrotas.

Comparativa

Zverev gana claramente al suizo respecto a títulos, tanto en cantidad como en calidad. En el balance victorias-derrotas, ambos tenistas se encuentran parejos: Federer aventaja en 3 victorias a Zverev (178-175), aunque el alemán ha endosado 8 derrotas menos (97-89). Por último, Zverev también gana a Roger en ránking, ya que ha conseguido alcanzar el número 3 mientras que el suizo se quedó en el 4.

Por tanto, podemos decir que Alexander ha conseguido mejores números que el mago suizo.

Rafa Nadal

Si hemos comentado que 2017 sirvió a Zverev para considerarlo una joya del tenis, atención a lo que se viene ahora. Poco se puede comparar el inicio de carrera de Nadal con la de Zverev, ni tampoco con la de Federer, Djokovic o Murray. ¿Por qué? Pues porque a la edad de 21 años y 7 meses, Rafa había sido capaz de levantar 23 títulos. Sí, 23. 

El tenista español debutó en la ATP en 2004, año en el que el ganó el ATP 250 de Sopot, su primer y único título esa temporada. Pero sin duda, el año de los años, fue 2005. Con tan sólo 17 años, el mallorquín ganó cinco títulos: empezó la hegemonía en Montecarlo, consiguiendo el primer Masters 1000 de su carrera en la capital monegasca, así como en Roma. También ganó 3 ATP 250 en Sao Paulo, Acapulco y Barcelona.

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Uno de los datos curiosos es que, dos días después de cumplir los 18, consiguió su primer Roland Garros. 2005 lo cerraría con títulos en Bastad, Stuttgart, Pekín y otros dos Masters 1000 en Canada y Madrid; lo que le permitió acabar la temporada como número 2 del mundo. Acabar una tu segunda temporada ATP con 11 títulos teniendo 17-18 años, es una hazaña al alcance de muy pocos. Sin duda, aquí empezó la leyenda

Es obvio que no se puede comparar el inicio de carrera de Zverev con la de Nadal, ya que no se puede hacer con la de nadie.

2006 quizá no fue tan buena a nivel de torneos respecto al año anterior, ya que “tan sólo” consiguió 5 títulos, revalidando Roland Garros, Roma, Barcelona y Monte Carlo. También añadió un nuevo trofeo a sus vitrinas, el de Dubai, y se mantuvo todo el año como número 2 del mundo. En las dos temporadas siguientes, Nadal siguió ampliando su palmarés y su leyenda. Seis títulos en 2007: 3 Masters 1000 en Indian Wells, Monte Carlo y Roma (ambos por tercera vez consecutiva) y un nuevo Roland Garros; mientras que en 2008 sólo cuenta hasta enero, en el que le dio tiempo a ganar su cuarto Monte Carlo.  

Por tanto, Nadal logró 3 Grand Slam (todos en Roland Garros) y un total de 23 títulos a la edad de Zverev, por lo que es imposible compararlo con el alemán.

Comparativa

Como hemos comentado, Zverev se queda muy lejos del inicio de carrera de Nadal, al que no se acerca ni en cantidad como en calidad de títulos. En el balance victorias-derrotas, el mallorquín aventaja en 79 victorias al alemán (254-175), así como en derrotas: 66 de Nadal por 89 del alemán. Por último, Nadal también consiguió mejor ránking, logrando ser número 2 del mundo.

Novak Djokovic

Los primeros años de Djokovic y Zverev han llevado un camino muy paralelo. A Novak toca analizarle desde el año de su debut en 2006 hasta diciembre de 2008, trayectoria en la que consiguió 11 títulos, uno más que Zverev. A ambos tenistas les une un hecho: falta de fuerza psicológica en sus primeros años. 

Sus dos primeros títulos los consiguió en su primer año en la ATP, y como todos, fueron de categoría 250: en Metz y Amersfoort. En este aspecto, Novak aventaja en un título a Zverev en su año de debut. El serbio tuvo que esperar a la siguiente temporada para empezar a ganar sus primeros títulos importantes, ya que consiguió 2 Masters 1000 en Miami y Canadá, un ATP 500 en Vienna y dos 250 en Adelaide y Estoril. El serbio y el alemán empatan a 5 títulos en sus respectivos segundos años de carrera, y no sólo eso, sino también en las categorías de dichos trofeos.

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También empatan en la tercera temporada, aunque aquí sí se desmarca el serbio. Con tan sólo 21 años, Nole fue capaz de conseguir su primer Grand Slam en el Australian Open, dos nuevos Masters 1000 en Indian Wells y Roma, y al igual que Zverev, su primera Copa de Maestros.

Como podemos observar, Djokovic y Zverev han tenido unos inicios de carrera muy similares, a pesar de que Nole se desmarca un poco por la categoría de títulos: 1 Grand Slam por ninguno del alemán, 4 Masters 1000 por 3 del alemán y una Copa de Maestros para cada uno. 

Comparativa

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Andy Murray

El escocés, que empezó en la ATP en 2006, consiguió su primer título y también de categoría 250, en San José. Zverev supera con creces a Murray en el segundo año como profesionales, ya que Andy sólo logró 2 títulos: ATP 250 en San José y San Petersburgo.

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Andy fue la revelación en 2008, año en el que alcanzó la final en el US Open. Pero no sólo eso, el británico se consolidó como uno de los mejores tenistas del mundo, empezando a ganar títulos importantes como los Masters 1000 de Madrid y Cincinnati y participando en sus primeras ATP Finals, en las que llegó a semifinales. Estos dos títulos los sumó a otros 3 de categoría 250 en Doha, Marsella y San Petersburgo.

Al igual que a Federer, Zverev también supera en títulos a Andy, en este caso por dos. También le supera ligeramente en la importancia de los títulos conseguidos: 3 Masters 1000 para Zverev y 2 para Murray; y también ha conseguido unas ATP Finals.

Comparativa

Zverev también supera a Murray en la posición del ránking, ya que el escocés llegó hasta la cuarta posición. También le aventaja por 20 en las victorias conseguidas (175-155), aunque el escocés perdió menos partidos: 65 a 89.

Para seguir con esta igualdad entre los dos tenistas, ambos han conseguido alcanzar la tercera plaza del ránking a los 21 años y 7 meses. Quizás, donde la balanza cae más a favor del serbio es en el victorias-derrotas, ya que a pesar de que Nole sólo consiguió 10 victorias más (185-175) que el alemán, sí endosó menos derrotas: 68-89.

Por tanto, podemos decir que en el inicio de sus carreras, Zverev ha sido mejor que Federer y ligeramente superior a la de Murray. No ha podido alcanzar a Nole, por poco, y ha estado muy lejos de la de Nadal.

Pedaladas 2018: Thibaut Pinot, el renacer en Italia

En numerosas ocasiones, es necesario evadirse de la presión existente en el deporte y dejar pasar tiempo para rendir al nivel esperado cuando despuntabas siendo más joven. Esta situación la ha tenido que superar una de las grandes promesas del ciclismo francés: Thibaut Pinot. El ciclista del Groupama-FDJ sacó a relucir su calidad en 2012, cuando con tan solo 22 años consiguió la victoria en una etapa y finalizar 10º en la general del Tour de Francia.

Su progresión natural le llevó la temporada siguiente a disputar la Vuelta a España. Pero sin duda, su pico de forma llegó en 2014. Esa temporada, demostró que es capaz de luchar por la victoria en la ronda gala. Consiguió un más que meritorio tercer puesto y aumentó, sin saber lo que eso acarrearía, la ilusión del ciclismo francés por acabar con una sequía que suma ya 33 años. Desde 1985 -la última victoria de Bernard Hinault– ningún francés consigue llevarse la general del Tour y esa situación pasó factura a la juventud de Thibaut Pinot.

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Thibaut Pinot junto a Vincenzo Nibali en el Giro de Lombardía | Fotografía: Il Lombardía

El desajuste

Fue a partir de 2015 cuando comenzó el bloqueo del francés. La presión empezó a pasarle factura y el Tour de Francia se convertía mas en una obligación y una situación de agobio, en la que las cosas no iban como él mismo esperaba. Es en este momento cuando Pinot decidió dar un giro de 180 grados y tratar de quitarse la presión con la que no había conseguido convivir. Giro de Italia, clásicas y Vuelta a España pasaron a formar parte de su calendario habitual, dejando de lado la carrera de casa. Esta temporada ha demostrado que este cambio era necesario para su carrera y ha vuelto a salir ese Pinot con garra, fuerza y calidad que le ha permitido llevarse dos etapas de la Vuelta y el Giro de Lombardía.

El Giro de Italia, un desahogo

Tras dos años de decepciones en el Tour, en la temporada 2017 Thibaut Pinot se centró en una carrera que siempre había querido correr, el Giro de Italia. En su primera participación -en la que consiguió la victoria Tom Dumoulin–  realizó una de las carreras más completas que se le recuerdan. Fue de menos a más y llegó a la última semana con opciones reales de luchar por el podio. Finalmente, la contrarreloj en Milán le alejó de esa posibilidad, aunque demostró que volvía a ser el mejor Pinot. Además, se impuso en una etapa de alta montaña, en la última semana, demostrando que la condición física era la óptima.

En 2018, de nuevo se decantó por el Giro de Italia antes que por la ronda gala. En este sentido, Thibaut Pinot ha encontrado la tranquilidad y el disfrute en una carrera en la que la presión no es tan elevada. De nuevo, optó a la lucha por las tres primeras plazas de la general y hasta la última jornada tuvo la opción. Desafortunadamente, una enfermedad le alejó de cualquier tipo de posibilidad en la durísima y exigente 20ª etapa en Cervinia. El ciclista francés acabó abandonando, aunque siempre que se mantuvo en competición supo moverse en carrera, ser ambicioso y en algunos casos incluso superior  a sus rivales directos. En numerosas ocasiones Pinot ha declarado que ama el Giro, que se siente a gusto, que se trata de una carrera para escaladores puros y que disfruta encima de la bici.

El final de temporada, como un tiro

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Thibaut Pinot celebra su victoria en los Lagos de Covadonga | Fotografía: La Vuelta

Aunque realizó un magnífico Giro, se le quedó la espinita clavada de no poder finalizarlo y se preparó con especial detenimiento la Vuelta a España. A muchos ciclistas, los dobles esfuerzos no les suelen salir bien y este fue el caso de Pinot. El francés llegó a España con el objetivo de luchar por la general, pero en las primeras etapas quedó demostrado que en esta ocasión ese no era su sitio. A pesar de ello, siempre miró a la carrera de cara y encontró en la lucha por las etapas su forma de dejarse ver. Pinot se llevó dos victorias de prestigio en Lagos de Covadonga y La Rabasa y terminó en la sexta posición de una general en la que Simon Yates demostró ser el más fuerteg.

Lejos de dar por finiquitada la temporada, Thibaut Pinot acabó siendo uno de los grandes protagonistas de las clásicas italianas de final de año. Su buen momento de forma lo dejó claro con su victoria en la Milán-Turín y su gran noveno puesto en el Mundial de Ciclismo que encumbró a Alejandro Valverde. El plato fuerte fue el Giro di Lombardía. El quinto monumento ciclista del año, el mejor para los escaladores y con un denominador común: el movimiento menos esperado es el que se lleva el gato al agua. En esta ocasión, fue Thibaut Pinot el que lanzó el órdago para llevarse su primer ‘monumento’ y sellar una temporada magnífica en la que el mejor Pinot ha renacido. Volver a sentirse importante y evolucionar hacía un ciclismo más instintivo y no controlado harán de Thibaut Pinot uno de los grandes atractivos de cara a la temporada 2019.

Alicientes jornada 8 de la Euroleague

Semana con doble jornada en la Euroleague. Analizamos lo más interesante de la jornada de este martes y miércoles. Curiosamente, en esta ronda, los partidos más emocionantes los disputan los españoles, ya sea por enfrentarse entre ellos, por medirse a rivales de gran nivel o por la situación de alguno de ellos. También analizaremos el Bayern Münich – Olympiakos. ¡Diseccionamos!

Real Madrid – Herbalife Gran Canaria

Jaycee Carroll y Walter Tavares reciben al club en el que estuvieron en el pasado. Pocas caras conocidas verán los jugadores blancos ya que Jaycee Carroll no ha llegado a jugar con ninguno de los actuales jugadores del Granca. Tavares por su parte sí que jugó con Albert Oliver, Oriol Paulí y Eulis Báez en su último año en la isla. Sí algo le podríamos pedir al encuentro para ponerle el cartel de partidazo sería que jugasen los canarios como locales. Las dos victorias de los de Salva Maldonado han sido en el Gran Canaria Arena. Lejos de casa, es el equipo que más viaja en esta Euroleague, aún no ha ganado (Fenerbahçe, Panathinaikos y Khimki han sido sus salidas).

El Real Madrid sin embargo, aún no ha perdido ningún partido en esta Euroleague. Los de Pablo Laso solo han perdido un partido esta temporada y fue en Liga Endesa frente al Morabanc Andorra. Se espera un partido a muchos puntos. El Real Madrid es el que más anota (91.7 puntos por partido) y el Herbalife Gran Canaria el que más puntos concede al rival (92.86 por partido). Los canarios también son el sexto equipo más anotador (83.29) y los de Pablo Laso son los mejores secando los ataques rivales, tan solo conceden 75.86 puntos por partido.

La profundidad de la plantilla blanca es superior a la canaria y a la de casi toda la Euroleague. Sí el partido se hace duro físicamente los isleños tienen las de perder. Para ello deberán ganar batallas individuales como la que protagonizarán Felipe Reyes y Eulis Báez. El pívot blanco se las tendrá que con el MVP de la jornada 7. Duelo de veteranos. 38 y 36 primaveras respectivamente.

Bayern Münich – Olympiakos

Situaciones dispares entre ambos equipos aunque ambos cuentan con el mismo balance. Los germanos, rindiendo por encima de lo esperado. En cambio, los griegos en una décima posición que no gusta nada. Son décimos. Un factor esperanzador para David Blatt, el Olympiakos nunca ha perdido frente al Bayern Münich.

Segundo coloso que visita el Audi Dome tras el CSKA. Dejan Radonjić intentará rascar otra victoria más en casa. El Bayern Münich ya ha ganado como local al Baskonia (77-71) y al Panathinaikos (80-79) convirtiéndose así en un duro rival como local. También lo hizo frente al flojo Darussafaka (116-70) siendos estas tres sus únicas victorias. Si quieren tener alguna opción esta noche tienen que mejorar en un aspecto fundamentalmente. Los alemanes son el equipo que más asistencias concede al rival (21 por partido). Si siguen con esa dinámica frenta a un equipo en el que el base es Spanoulis, la cuarta victoria tendrá que esperar.

El balance del Olympiakos en Euroleague a estas alturas era de 4-2. Este año con la llegada de David Blatt es de 3-4. Balance negativo y fuera de Playoffs. Todavía es temprano y es evidente que el equipo se está adaptando al nuevo estilo. El juego ofensivo que quiere imponer Blatt no está dando resultado por el momento. El Olympiakos solo anota 78.86 puntos por partido, el 13º en esta estadística. Además, concede 80 puntos por partido. El trasvase del estilo defensivo a ofensivo se está quedando a medio camino entre una cosa y otra. Blatt debe reconducir la situación cuanto antes.

Otro duelo interesante en este encuentro. Georgios Printezis se verá las caras con Derrick Williams. El estadounidense ha llegado este año al Bayern Münich tras ser cortado por Los Angeles Lakers. Con esto finalizaba su decepcionante paso por la NBA y llegaba a Europa. Hay que recordar que fue número 2 del Draft de 2011. Rozó el doble-doble frente al CSKA. Además frente a Baskonia y Panathinaikos obtuvo 23 y 19 de valoración con 22 y 14 puntos respectivamente. Enfrente tendrá a Printezis, el alero griego es el máximo anotador del Olympiakos con 13.14 puntos por partido. Viene de firmar un doble-doble frente al Fenerbahçe en su último partido.

Panathinaikos – Barcelona

El Panathinaikos – Barcelona es un encuentro en el que siempre gana el local. Almenos en los últimos seis años se ha cumplido esta norma. Ambos en zona de Playoffs y con balance positivo pero con distintas situaciones. Varios nombres a destacar en este encuentro en el que Xavi Pascual volverá a enfrentarse al Barcelona.

Luces y sombras en lo que lleva de temporada el Panathinaikos. Las derrotas frente a Anadolu Efes y Zalgiris Kaunas empañan la victoria en el derbi griego. Los de Xavi Pascual están ejerciendo una buena defensa.  A pesar de no ser los mejores en cuanto a los puntos que conceden al rival (80.43 por partido), tienen el mejor promedio de pérdidas del rival forzadas (15 por partido). Otro hándicap para el Panathinaikos es el acierto. A pesar de tener estrellas de gran nivel, los griegos tienen solo un 30% de acierto desde la línea de tres.

El Barcelona ha mejorado la imagen de la temporada pasada. No es nada del otro mundo sabiendo de donde partían los culés. Los de Pesic permiten tan solo 71.6 puntos al rival cuando ganan, eso sí, los rivales anotan hasta 91 puntos cuando los culés no consiguen ganar. El duelo estelar será el protagonizado por Heurtel y Calathes. El base griego promedia 11.71, liderando la clasficicación de asistencias por partido. El cuarto en tal estadística es el base azulgrana, con 10.63 asistencias por partido.


Además de todos estos partidos, también podremos disfutar de encuentros de la dimensión de un Anadolu Efes – Maccabi Tel-Aviv; CSKA Moscú – Zalgiris Kaunas y Olimpia Milano – Baskonia. Todo esto entre hoy martes y mañana miércoles. El jueves empezará la jornada 9 de Euroleague acercándonos ya al primer tercio de la mejor competición de baloncesto europea. Y aquí estaremos para traeros los alicientes de la próxima jornada.

Sèbastien Ogier se proclama campeón del mundo del WRC por 6ª vez consecutiva

Ogier consiguió mantener la clma en este último rally de la temporada y se hizo con el campeonato siendo 5º en un rally que ganaría Jari-Matti Latvala

M-Sport consigue su segundo campeonato del World Rally Car de la mano de Sèbastien Ogier en uno de los campeonatos más igualados de los últimos tiempos. Pues llegaban 3 pilotos con opciones de ser campeones del WRC, Thierry Neuville llegaba como líder, segundo era Ogier y tercer clasificado era el finés Ott Tanak.

Toyota, por su parte, se proclamaba campeón del mundo de constructores con la victoria en el Kennards Hire Rally Australia de su piloto Jari-Matti Latvala. La marca japonesa se hace con su segundo campeonato de marcas consecutivo desde su vuelta y su cuarto en la historia del WRC.

Kennards Hire Rally Australia

La contienda comenzaba la madrugada del viernes con tramos mojados por la lluvia en la noche. Los Toyota de Latvala y Tanak dominaban en el primer tramo. Pero poco a poco Neuville se colocaría en cabeza para acabar el viernes como campeón del mundo virtual.

El sábado el nombre propio sería el Yaris WRC, el coche de Tanak y Latvala les llevaría a liderar el Rally de Australia en primera y segunda posición respectivamente. El finés se colocaba como líder del rally a más de 20 segundos de su compañero. Ogier era 6º y eso le bastaba para ser campeón sobre Tanak, mientras que Neuville había caído hasta la 8ª plaza y veía sus opciones de salir campeón muy complicadas.

El domingo fue un día nefasto para Tanak, con el rally de Australia en su mano y a expensas de que Ogier fallara, el finlandés esperaba poder dar la sorpresa. Pero la lluvia le hizo perder el liderato en una salida de pista y, posteriormente, tuvo que abandonar por un golpe contra un árbol. Neuville también acabaría abandonando por culpa de un golpe que le dejaría sin rueda trasera izquierda y diría adiós al campeonato. Ogier, con su quinto puesto se proclamaba campeón del mundo.

Jari-Matti Latvala ganó el rally por delante de Hayden Paddon y Mads Østberg. Con esta victoria, el piloto de Toyota sigue con su racha de ganar, al menos, un rally en cada campeonato del WRC desde el año 2008.


Sèbastien Ogier sigue agrandando su figura y ya van 6 campeonatos del WRC consecutivos ganados. Este ha sido el más igualado de los últimos 15 años. Así que esperemos que las marcas sigan este camino hacia la igualdad y el espectáculo. Y ojalá consiga crecer Dani Sordo y pueda hacernos vibrar sobre los asfaltos, la tierra y la nieve de todo el mundo en el WRC.

Análisis: semifinales de las ATP Finals

Tras una semana intensa de tenis, la fase de grupos de la Copa de Maestros puso punto y final ayer. Tras clasificarse primero Federer y Anderson, ayer Zverev y Djokovic sellaron su pase a semifinales y cerró las plazas de la penúltima ronda en Londres. Las semis se disputan hoy, el primer turno a las 15:00 horas y el segundo a las 21:00 horas.

Djokovic – Anderson y Federer – Zverev, las semifinales

Sin duda, no han llegado aquí por suerte. Están en semifinales los cuatro que mejor tenis han desplegado durante toda la semana en el O2 Arena. Destacar la hazaña de Nole Djokovic, que no ha perdido ningún set en los tres partidos ya disputados.

El serbio ha vencido fácilmente a Zverev (6-4/6-1), Cilic (7-6(7)/6-2) e Isner (6-4/6-3). Ha seguido jugando al mismo nivel que ha venido haciendo estos últimos meses, arrasando a sus rivales. Novak sigue jugando a un nivel muy superior al resto de tenistas, y esto se puede traducir en una nuevo trofeo para el serbio. Su rival, Anderson, lleva una semana muy seria respecto a su juego. Como siempre, Kevin nunca da nada por perdido mientras esté en pista. Consiguió la victoria en sus dos primeros partidos, ante Thiem por 6-3 y 7-6(10) y Nishikori por el resultado más aplastante hasta el momento: 6-0 y 6-1. Prácticamente con su pase a semifinales sellado, perdió ante Federer por 6-3 y 6-4.

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A priori, Djokovic es el claro favorito. Pero son unas semifinales y todo puede pasar, más conociendo a Anderson. El cara a cara favorece claramente al serbio por 7 victorias por 1 de Kevin. Aún no se han enfrentado en superficie dura indoor, pero sí lo han hecho al aire libre en cuatro ocasiones, con tres victorias para Novak. Si ambos mantienen esta tarde el nivel de todo el torneo, debería ser un partido muy igualado, aunque Djokovic parte con ventaja. La paciencia para los peloteos y su físico deben ser sus principales bazas para este partido,  así como su gran capacidad de resto que le permitirá contrarestar el potente servicio de Anderson. Arma a la que, junto a su derecha, deberá aferrarse Kevin para poder alcanzar la final.

En el turno de noche, se enfrentarán Federer y Zverev. Un partido totalmente impredecible. Bajo mi punto de vista, todo depende del acierto que tenga el suizo y de la actitud con la que enfrente el partido el alemán. Roger únicamente perdió su primer partido ante Nishikori, en el que estaba desaparecido. Por su parte, Zverev también ha perdido un solo partido, ante Nole. Esperemos que, en estas semifinales, no mantenga la misma actitud que su partido frente al serbio, en el que volvió a aparecer el Zverev inmaduro. Solo se han enfrentado una vez en pista dura cubierta, y fue en la pasada edición de este mismo torneo, en el que Federer se llevó la victoria.

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Cilic, Nishikori, Thiem e Isner, eliminados

En el análisis previo a las ATP Finals, hablé de la gran oportunidad que tenían Thiem y Nishikori de demostrar, por fin, de qué eran capaces en momentos importantes. Pero, de nuevo, se han vuelto a achantar.

Nishikori empezó el torneo de la mejor manera posible. Derrotó a Federer en su primer partido del torneo, demostrando un nivel abrumador y ganando en dos sets: 7-6(4)/6-3. Pero a partir de ahí, empezó a ir de capa caída sobre todo en el segundo partido, en el que se enfrentó a Anderson. El resultado plasma su nivel en el resto del torneo. El sudafricano endosó al japonés un 6-0/6-1, en un partido que no tuvo ninguna historia. Y sí, estamos hablando de un partido de Copa de Maestros. A pesar de mantener viva su oportunidad de avanzar de ronda en su partido frente a Thiem, lo volvió a hacer. Un bajo nivel y poca actitud, y ello también se reflejó en el resultado: 6-1/6-4. El japonés abandona Londres con 2 sets ganados de 6 disputados. Por su parte, Thiem tampoco ha ofrecido gran oposición a sus rivales. Su victoria en el último partido de grupos frente a Nishikori no le sirvió para enmendar sus derrotas ante Anderson por 6-3/7-6(10), en el que quizás demostró su mejor nivel; y ante Federer por 6-2 y 6-3.

Isner y Cilic son los que más rivalidad han mostrado. El norteamericano, que ha disputado sus primeras ATP Finals, ha dejado buenas sensaciones en este torneo a pesar de no haber conseguido la victoria. Todos éramos conscientes de que ante Djokovic no tenía mucho que hacer, y el resultado final fue de 6-4/6-3. Ante Cilic la cosa cambió, y consiguió su primer set en el tiebreak, pero cayó en tres sets. Ya eliminado, también perdió su tercer partido ante Zverev.

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El croata quizás ha sido la gran decepción. Al menos yo esperaba algo importante de Cilic. En su primer partido ante Zverev, hizo un partido para ovlidar. 46 errores no forzados hicieron que poco pudiese conseguir en los dos tiebreaks que disputaron, ambos cayendo del lado del alemán. Elevó su nivel, consiguiendo su primera victoria ante Isner en tres sets y que le permitía llegar al tercer partido con una mínima esperanza. Tras ganar Zverev su partido, Cilic necesitaba vencer a Djokovic por 2-0, pero fue el serbio quien consiguió ese resultado: 7-6(7)/6-2.

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Bournemouth: la figura es Eddie Howe

El triunfo del pueblo. La simpatía de toda Inglaterra. Si hay un equipo que genera “buenrollismo” en la Premier allá donde va, ese es el Bournemouth. No es odiado, no tiene “haters”, no cuenta con futbolistas cuyo historial esté plagado de actuaciones indiscretas más allá de lo puramente futbolístico. La costa sur de Gran Bretaña siempre ha tenido al Southampton como referente. Ahora, la historia ha cambiado. Y todo ello gracias a un hombre en concreto: Eddie Howe.

¿Cuál es el secreto de esta plantilla? ¿Cómo es que ha logrado mantenerse en la máxima competición británica sin sufrir en los últimos años? ¿Cuál es el techo que maneja este club? Para contestar de forma plena todas esas preguntas, habría que llamar al técnico inglés y pedirle un informe detallado sobre la gestión de los “cherries”. Porque lo sabe todo de ellos. 20 años lo avalan. Eddie Howe jugó diez temporadas como futbolista en el Bournemouth, y ahora está a punto de cumplir otras diez como entrenador. Solo se marchó una vez. Al Burnley. Duró año y medio y regresó a casa como quien lo hace por Navidad. Nostálgico y triste. En busca de su hogar.

A partir de ahí, cogió a los suyos, desahuciados en la Ligue Two (Tercera División española), y los fue ascendiendo poco a poco. Primero la Ligue One. Después la Championship. Y por último, el triunfo de participar por primera vez en la historia en la Premier League. Todo un regalo. Un estadio con 12000 espectadores, una ciudad que destaca por sus costas más que por su fútbol (ser de las pocas ciudades con buen clima en Inglaterra es lo que tiene), y un equipo que prácticamente se veía resignado al balompié semiprofesional. Eddie Howe ha modificado la historia del Bournemouth. El ilustre de la región. La cara que todos quieren ver por la calle. Seguro que pronto le conmemoran con una figura en los aledaños del Vitallity Stadium.

Trabajo duro y perseverancia. Picar la piedra está bien, está muy bien, pero los “cherries” también han sabido bailar alrededor de ella para llegar a donde están. Actualmente son sextos (a pesar de haber perdido contra el Manchester United en la última jornada), y quién sabe si mantendrán el ritmo y lograrán colarse en puestos europeos (la hazaña del Burnley el curso pasado en el recuerdo). Lo que está claro es que el Bournemouth no deja indiferente a nadie. Sin adaptarse del todo a los rivales, pero tampoco ejerciendo carácter de iniciativa. Equipo versátil donde los haya.

El conjunto inglés suele emplear un 4-4-2 o 4-4-1-1, dependiendo de si sale con Callum Wilson (recientemente convocado por Southgate) y Joshua King arriba o solo con el inglés. En la portería Begovic. Desterrado en el Chelsea, encontró su sitio de nuevo en tierras sureñas. En la defensa, un central muy a tener en cuenta como es Nathan Aké. Salida de balón, juego aéreo, conducciones. Bastante completo el defensa holandés, aunque es cierto que quizá le falta más rigor defensivo y poderío en su propia área. En el mediocampo varios jugadores: Lewis Cook. Espléndido centrocampista inglés. Campeón del mundo sub 20 y ya titular indiscutible en esta escuadra. Despliegue, garra y mucha calidad. Cuando llegó a los servicios de Eddie Howe hace dos temporadas, acababa de ser nombrado “Mejor futbolista joven de la Championship”. Mucho ojo con él; Lerma. Muro colombiano. Su brillante campaña con el Levante le valió para convertirse en el fichaje más caro de la historia del Bournemouth. Casi 30 millones de euros de músculo y poderío. Una apuesta segura para la disputa de las segundas jugadas; David Brooks. Posiblemente el que más está sorprendiendo este curso. Llegó sin mucho cartel del Sheffield United. Partía como suplente y gracias a sus goles y asistencias, ya se está haciendo un hueco en los onces iniciales. 20 añitos. Galés. Zurdo y ágil. Esa pizca de magia y habilidad que echaban en falta por el Vitallity desde la salida de Matt Ritchie en 2016. Qué bien gestionan los “cherries” el talento.

0-3 al Fulham. 0-4 al Watford. 4-2 al Leicester. Los resultados del Bournemouth esta temporada son realmente impresionantes. Como los que logra un equipo consolidado en una categoría y con ganas de dar un paso más. Los puestos de arriba son para el Top Six, de eso no hay ninguna duda. Pero hay vida después. Hay más tabla. Hay más puestos. Hay más opciones. Y los clubes ingleses fuera de las superpotencias saben que juegan su propia liga para saber quién es el mejor entre los mortales. Everton lo suele ser. Leicester sorprendió. West Ham se ha asomado por ahí alguna que otra vez. Quizá sea el turno del Bournemouth.

Análisis: Nitto ATP Finals 2018

Este domingo empieza una nueva edición de las Nitto ATP Finals. Una semana en la que tendremos la posibilidad de disfrutar, de nuevo, de las ocho mejores raquetas del ránking. Aunque suene mal, esta edición de la Copa de Maestros es, quizás, la ‘menos maestra’ de los últimos años. ¿El motivo? Las dos grandes ausencias de Rafa Nadal y Juan Martín Del Potro. El tenista español, que fue el primer tenista en conseguir la clasificación para Londres, anunció hace pocos días el adiós a su temporada debido a un cuerpo libre en su tobillo que le ha obligado a pasar por el quirófano. 

Por otra parte, Delpo puso punto y final a uno de sus mejores años el mes pasado mes de octubre. Después dos muy buenos años del argentino tras su operación de muñeca, el tenista se mostró hundido tras su lesión en la rodilla, asegurando que: 

“Es un momento muy difícil. Siento mucha tristeza. Es un golpe duro que me deja sin fuerzas anímicamente. Se me hace muy difícil volver a estar en recuperación, no lo esperaba”

Las ocho raquetas que se disputarán la corona serán Djokovic, Federer, Zverev, Anderson, Cilic, Thiem, Nishikori e Isner. Estos dos últimos son los afortunados que ocupan las plazas libres que dejan tanto Nadal como Delpo.

¿Cuál es el formato del torneo?

Los ocho tenistas se dividirán en dos grupos: el grupo Guga Kuerten y el grupo Lleyton Hewitt. El primer grupo lo formarán Novak Djokovic, Alexander Zverev, Marin Cilic y John Isner; mientras que el segundo estará formado por Roger Federer, Dominic Thiem, Kevin Anderson y Kei Nishikori. 

Cada tenista disputará tres partidos contra sus respectivos rivales de cada grupo, con el propósito de conseguir el mayor número de puntos para avanzar de ronda. Sólo lo harán dos, y cada set tiene una gran importancia. En caso de empate, se mirará la cantidad de sets ganados/perdidos, y en caso de que siga habiendo empate, se disputaría un partido de desempate entre ambos tenistas.

Destacar que los partidos se disputarán en pista dura cubiertaa y serán al mejor de tres sets.

Análisis del Grupo ‘Gugo Kuerten’

En este grupo se encuentran los números 1 del mundo Novak Djokovic, Zverev (5), Cilic (7) e Isner (10). En principio, el norteamericano es la ‘cenicienta’ del grupo, aunque ya sabemos que aquí juegan los mejores y por tanto, todo es posible.

Djokovic parte como principal favorito, no sólo del grupo, sino del torneo. El tenista serbio está realizando un año impecable, una temporada que nos ha devuelto al Nole arrasador. Aterriza en Londres con una moral por las nubes, acabando de recuperar el número 1 del mundo (esta misma semana) un año después. Novak llega a la Copa de Maestros con cuatro títulos bajo el brazo: Masters 1000 de Cincinnati y Shanghai, y los Grand Slam de US Open y Wimbledon.

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Novak Djokovic es el claro favorito al torneo

Por otra parte, el año de Zverev no pasará a la historia como una de sus mejores temporadas. A pesar de conseguir los títulos en Washington, Munich y el Masters 1000 de Madrid; el juego y la actitud del joven teutón está siendo decepcionante. Muchos periodistas y fans del tenis han criticado su actitud en la pista, y no es para menos. Esto no quiere decir que Zverev no sea un peligro, porque sí lo es y todo sabemos de qué es capaz. El alemán lleva un balance de 54 victorias, de las cuáles 31 son en pista dura, superficie de este torneo.

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Zverev tratará de limpiar su imagen en las Nitto ATP Finals

El año de Cilic empezó de forma impecable con la final en Australia, pero poco a poco se fue deshinchando. Sus mejores resultados, aparte de éste, son los cuartos de final en Wimbledon y Roland Garros. El final de año de Marin está siendo flojo, muy lejos de su mejor nivel. En superficie dura lleva 23 victorias por 11 derrotas.

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Marin Cilic, ante la oportunidad de hacer algo grande

El más “flojo” del grupo es Isner, que a nivel de tenis, se encuentra a años luz del resto de tenistas. En su primera edición de las ATP Finals, tendrá que sacar a relucir su gran arma: un potente saque, acompañado de una derecha que es un auténtico martillo. El año de Isner no está siendo malo (34-19), en el que ha conseguido su primer Masters 1000, esta vez en Miami. A éste hay que sumarle el de Atlanta. En pista dura, el balance es similar al de Cilic, con 21 victorias y 13 derrotas.

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Isner disputará sus primeras finales ATP

Cara a cara

Djokovic y Zverev tan solo se han enfrentado en dos ocasiones, con una victoria para cada uno. El único partido en pista dura fue este año en Shanghai, con victoria aplastante por 6-2 y 6-1 del serbio. Muchas más veces se han enfrentado Nole y Cilic, concretamente 18, con una victoria abrumadora del serbio con 16 victorias (12 en superficie dura) por 2 del croata (una en dura). También es muy favorable el cara a cara de Djokovic frente a Isner, que de 10 enfrentamientos, 8 han sido para Novak (siete en pista dura) por 2 para Isner (una en dura).

Zverev también gana el cara a cara ante el croata: 5 victorias (tres en dura) para él y 1 para Cilic, en pista dura. Casi con el mismo resultado, el enfrentamiento ante el norteamericano también favorece a Zverev: 4 victorias (dos en pista dura) por 1 de Isner, que fue en pista dura.

El cara a cara entre Isner y Cilic favorece al croata con 7 victorias, de las cuáles cuatro son en pista dura, por 3 de Isner (dos en dura).

Análisis del Grupo ‘Lleyton Hewitt’

El segundo grupo lo forman Federer (3)Thiem (8), Kevin Anderson (6) y Kei Nishikori (9). Parece claro que el suizo parte como gran favorito, pero nadie sabe por dónde te va a salir Thiem. Es conocido que Anderson es un tenista que nunca da un partido por perdido, y peleará cada punto. Por otra parte, Nishikori está ante la oportunidad de demostrar que no se achanta ante las grandes ocasiones.

El año de Federer podemos decir que ha estado a la altura de un grande. A pesar de tomarse meses de descanso, perdiéndose la temporada de tierra completa, Roger lleva un gran balance de 46 victorias por 8 derrotas. Gran balance tiene también en pista dura, con un 85% de victorias: 34 ganados de 40 disputados. El suizo parte como claro favorito en el que la máxima lucha debería ser por la segunda plaza. A sus 37 años, Federer ha cambiado su táctica de juego: mantiene su estilo directo, pero empieza a cortar mucho sus reveses para cambiar el ritmo del juego e intentar acortar los puntos. Ello también le conlleva muchos errores no forzados. Llega a Londres con 4 títulos: Australian Open, Basilea, Stuttgart y Rotterdam. 

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A sus 37 años, Federer participará en su decimosexta edición de las ATP Finals.

El sudafricano Kevin Anderson sigue en su dinámica. Los últimos años están siendo bastante regulares para él, alcanzando dos títulos en Vienna y Nueva York, y finales en Wimbledon, Acapulco y Pune. Este año, ha ganado el 75% de sus partidos en pista dura, con 33 victorias y 11 derrotas. Como hemos comentado, Anderson no se rinde nunca y no da un punto por perdido. Y ese factor se premia mucho en este torneo. Si su derecha y saque le respetan, puede hacer algo interesante en Londres.

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Anderson tiene una gran oportunidad de alcanzar, al menos, las semifinales

Por otra parte, Thiem está ante una nueva oportunidad de demostrar que tiene actitud para afrontar momentos importantes. El austriaco es el tenista (entre los ocho) que más partidos cuenta en su espalda, con un balance de 53-18 favorable. En pista dura lleva un gran marcador, con 22 victorias por 8 derrotas. Aterriza en Londres con títulos en Buenos Aires, Lyon y San Petersburgo; así como finales en Roland Garros y Madrid. Sin saber por qué, Dominic siempre parece achantarse en los momentos importantes.

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Thiem, ante la opción de demostrar su gran nivel en el torneo más importante del año

A Nishikori le pasa lo mismo: buenos inicios de torneos, malas últimas rondas. A pesar de alcanzar la final en los ATP 500 de Tokyio y Viena, los cuartos de final Roland Garros y semifinales en el US Open han sido sus mejores resultados este año. La temporada de Kei empezó con Challengers, y a pesar de que su balance ha sido de 42 victorias (26 en pista dura) y 19 derrotas (12 en dura), éste es su segundo año en blanco respecto a títulos. Pero la lesión de Del Potro le ha permitido conseguir una plaza en la Copa de Maestros.

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Se espera mucho de un Nishikori en esta edición

Cara a cara en pista dura

Federer –> 3 victorias frente a Anderson, 1 frente a Thiem (único enfrentamiento) y 5 frente a Nishikori.

Anderson  –> 3 victorias ante Nishikori (de siete disputados), 6 frente a Thiem (de siete jugados) y ninguna ante Federer.

Thiem –> únicamente ha logrado una victoria ante Anderson de 7 partidos disputados. A Roger y Kei no ha conseguido ganarles.

Nishikori –> 4 victorias ante Anderson, 1 ante Federer (de seis partidos disputados) y 1 ante Thiem.