Los duros inicios de Mario Hezonja y Tomáš Satoranský

La llegada a la NBA no es fácil para nadie. A pesar de ser potencialmente una estrella siempre habrá voces que desconfien de ti. En el caso de los jugadores europeos las dificultades para hacerse un hueco en la mejor liga se agigantan, a muchos les cuesta superar el “rookie wall”, a otros incluso se les cuestionaba antes de llegar como a Porzingis, otros sin embargo necesitan más de una temporada para empezar a demostrar su valía. Mario Hezonja y Tomáš Satoranský son un ejemplo de estos últimos.

Duros inicios para ambos

A pesar de las muchas diferencias en cuanto a juego y personalidad entre el croata y el checo hay una similitud sustancial. Ambos salieron de un Barcelona sin haber triunfado en cuanto a títulos y del mismo modo, ninguno de los dos consiguió asentarse en sus inicios en la NBA. Por suerte para todos, aún nos tenían preparada otra similitud. Como si se estuviesen esperando uno al otro, ambos jugadores han empezado a dar muestras de su calidad al mismo tiempo. Las desgracias de unos son oportunidades para otros y tanto Mario como Tomáš han tenido la ocasión de demostrar su mejoría respecto a lo que habían ofrecido hasta ahora gracias a lesiones de compañeros.

Mario Hezonja

En el caso de Hezonja fue primero la lesión de Aaron Gordon y más tarde la de Vucevic las que le otorgaron más minutos. Esta vez como ala-pívot abierto no como las dos primeras temporadas en las que jugaba poco y como alero.

El croata ya ha sido más veces titular esta campaña (16) que en sus dos primeras (en dos y en nueve ocasiones). Esto no solo se debe a las lesiones que han sufrido los de Frank Vogel. El jugador de tan solo 22 años está registrando sus mejores números en anotación (8.9 por partido), en acierto de tiro (46’2%), en rebotes (3’5 por partido) y robos (0’9 por partido).

Mario Hezonja tiene 2 meses para demostrar que tiene un hueco en la NBA. F: www.bleacherreport.com

Además, Super Mario aporta mucho en el sistema de Orlando Magic, pues de este modo Vogel cuenta con un 4 que abre la cancha y por tanto la defensa rival debido a su amenaza desde la línea de tres. En defensa también le ha venido bien el cambio de posición. Cuando ejercía de 3 sus 2,03 le hacían sufrir frente a aleros más bajos y rápidos que él.

Ahora como ala-pívot, es capaz de defender a hombres más altos que él debido a su rapidez de piernas. Eso sí, cuando se enfrenta a equipos con ala-pívots de la vieja escuela, Vogel opta por darle salida desde el banco. El croata parece que contará con más minutos aún ya que su equipo está involucrado en la lucha por el tanking. Hecho que le beneficia ya que Orlando Magic decidió no ejercer su team option el pasado octubre.

Tomáš Satoranský

El checo tampoco estaba convenciendo en su primera temporada y media en la NBA. Pese a que su salto a la NBA ha sido con 25 años, fue seleccionado en el Draft 2012 con el pick 32. Su techo no era tan alto como el del croata pero todos esperábamos algo más de él y ahora lo está desmotrando. En su caso, ha sido la lesión de la estrella del equipo, John Wall lo que le ha permitido una oportunidad en el quinteto titular.

El ex blaugrana no solo ha aumentado sus números, sino que con él como base titular, los Washington Wizards llevan un balance de 11victorias y 3 derrotas desde la lesión de John Wall. No será necesario especificar que el mensaje que se quiere transmitir en esta web no es el de que los de Scott Brooks son mejores con Satoranský que con Wall. Pero el checo está haciendo que no echen tan en falta a su base estrella.

Tomas Satoranský está siendo una de las sensaciones de los Washigton Wizards esta temporada. F: www.nba.com

El checo no es mejor que el jugador franquicia de los Wizards pero ha elevado su juego y se está haciendo un nombre en la liga al menos como base suplente (de momento). Su aportación al juego está siendo importante en unos Wizards que han mejorado en el Offensive Rating (de 106,8 puntos por partido a 109,4), en el Net Rating (de 1,5 a 3,3) y en el Assist %, que es el porcentaje de puntos que proceden de una asistencia del compañero (de 59,2% a 70,2%) siendo líderes de la liga en esta última estadística.

Además, ahora Washington Wizards ostenta el cuarto mejor récord de la liga, mientras que cuando Satoranský no contaba con tantos minutos (antes de la lesión de Wall, Frazier estaba por delante de él en la rotación) tenían el 15º récord de la NBA.

En cuanto a números personales, el checo ha mejorado en varios aspectos claves, como en su tiro, ahora mete el 52,8% de lo que tira mientras que el curso pasado solo acertaba en el 41,5% de los tiros. Su acierto en la línea de tres ahora está en el 47,8%, muy diferente al 24,3% de su temporada rookie. Esto evidentemente se traslada a la mejoría de sus puntos por partido, anota 6,4. Más que los 2,7 del año pasado.

En la faceta de asistencias está más suelto aún. El base titular hasta la vuelta de Wall, promedia 3.4 asistencias por las 1,6 de la temporada anterior. Aunque no parezcan muchas, el checo realiza el 36,4% de las asistencias que reparten los Wizards cuando él está en pista. Dato a valorar ya que hay que tener en cuenta que los Washington Wizards están siendo el equipo que más canastas consigue mediante asistencias en este último mes que Satoranský es titular.

 

Que ambos jugadores europeos han mejorado su rendimiento es indudable. Que lo necesitaban y cada vez les quedaba menos confianza también. Mario Hezonja lo necesita quizás más que el propio Tomás, pues este año se acaba su contrato con Orlando Magic y la franquicia no ha querido ejercer su “team option”. Es decir, alargar un año más su contrato.

El croata deberá demostrar que tiene hueco en la NBA. No olvidemos que fue pick5 del Draft 2015. Tiene dos meses para llamar la atención de algún equipo de la liga.

Por su parte, Satoranský contará con algo menos de tiempo como titular, pero está demostrando tener nivel, como mínimo para ser un segundo base de garantías y, ¿por qué no? hacerse con un sitio en uno de las tres posiciones exteriores titulares, aunque tendría que cambiar de equipo, pues en Wizards eso prácticamente imposible.

Los Minnesota Timberwolves de Jimmy Butler

Tal vez alguno considere una osadía considerar a la franquicia entrenada por Tom Thibodeau como se postula en el título de este artículo. Más todavía si uno se para a pensar que el bueno de Jimmy tan solo lleva 4 meses en Minnesota Timberwolves. Pero nada más lejos de la realidad, este es el equipo de Butler. Y no, no es que en tan poco tiempo los Wolves hayan cambiado de líder, no. Es que en tan poco tiempo ha llegado un líder a Minnesota y ha cambiado al equipo. Que es muy diferente.

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Jugadores All-Star que no irán a Los Angeles

Si hay algún evento deportivo que no deja a todos conformes es el All-Star de la NBA. En unas votaciones en las que tienen voz y voto aficionados, periodistas y jugadores es evidente que no todos pueden acabar satisfechos. Cada año es más fuerte la corriente crítica que cataloga tal fin de semana, que este año se celebrará en Los Ángeles, de puro espectáculo que nada tiene que ver con el baloncesto de verdad. La posición de algunos jugadores en las primeras votaciones que se han hecho públicas la semana pasada lo corrobora… ¿Qué jugadores hay momentáneamente fuera del All-Star y sí que merecen ir a Los Ángeles?

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La nueva sensación de la NBA

Este año estamos viendo como la NBA ha cambiado por completo. El juego es muy diferente y ha evolucionado a un constante intercambio de canastas rápidas. Los tiros de tres puntos y las penetraciones a canasta son lo que buscan la mayoría de los equipos, y los jugadores han sabido adaptarse a ello.

Victor Oladipo está siendo una de las revelaciones de la temporada. Fuente: FOX

Victor Oladipo llegó a Indiana Pacers casi de rebote. Después de 3 temporadas siendo indiscutible en Orlando Magic, la franquicia lo traspasó a Oklahoma City Thunder por Serge Ibaka. Un año en el que la inconmensurable actuación de Russell Westbrook, que acabó con estadísticas de triple-doble, tapó en gran medida a Oladipo. Pero este año, siendo uno de los años que más movimiento de mercado ha habido, Oladipo junto con Sabonis, acabó llegando a Indiana Pacers a cambio de Paul George.

Con el traspaso de Paul George a Oklahoma, la franquicia comenzaba una nueva etapa. Dejaban atrás los años de tener a uno de los mejores jugadores de la NBA para llenar la plantilla de gente joven y comenzar un nuevo proyecto sin un líder referente. Pero a todo esto se veían varias dudas. A principio de temporada se esperaba que ese líder de los Pacers fuera Myles Turner, pero Oladipo no lo creía así y ya avisó. “Me veo como líder del equipo”, dijo Oladipo antes del comienzo de la temporada. Pero pasando por alto todo los rumores y comparaciones, Victor Oladipo está demostrando sobre la pista todo lo que dijo a principio de temporada.

Las estadísticas lo abalan

El primer dato que podemos apreciar de la temporada de Victor Oladipo son sus puntos. El escolta parece sentirse más cómodo en su ciudad natal y ha mejorado cuantiosamente esta estadística. En las anteriores temporadas nunca pasó de los 20 puntos de media por partido en temporada regular. Con Orlando Magic sus estadísticas fueron de 13´8 puntos por partido en su primera temporada, 17´9 en la segunda, y 16 en la tercera y última temporada en Orlando.

En cambio, su paso por Oklahoma podemos definirlo como una transición al juego que estamos viendo ahora en Indiana. En los Thunder promedió 15´9 puntos por partido, su peor temporada, pero ya pudimos ver a un Oladipo con más acierto en la línea de 3 puntos y en los tiros a canasta.

En esta temporada, en solo 26 partidos disputados, ya ha superado con creces su media de puntos por partido. Llegando a los 24´5 puntos por partido, Oladipo está siendo el líder del equipo en anotación y parte fundamental del juego de Indiana.

Su alto promedio en puntos parece no haber afectado su rendimiento con el pase. Fuente: FanRag

Pero no solo ha mejorado en puntos por partido, aunque sea la estadística más importante. El juego de Oladipo está siendo muy homogéneo en todas sus partes. Ha mejorado en todo en cuanto a otras temporadas. En el aspecto defensivo también podemos ver a un Oladipo más completo. Tiene una media de 1´1 tapones por partido, mientras que en otras temporadas nunca pasó de 0´8 por partido. También el factor del rebote se ha visto mejorado, promedia 5´3 rebotes por partido mientras que en la pasada temporada promedió 4´3, y en su mejor temporada 4´8.

Y si a comienzos de su carrera vimos que Oladipo tenía facilidad para dar asistencias, no lo ha perdido esta temporada. La pasada campaña vio disminuir su estadística de asistencias hasta 2´9 por partido. Mientra que en este año, con mejor promedio de puntos, ha conseguido volver a sus números habituales de asistencias por partido, con un promedio de 4 asistencias.

El cambio de juego le ha sentado bien

Y como decíamos antes, la NBA ha cambiado por completo. Ya no solo dominan los jugadores altos debajo de la canasta como hace unas temporadas. Ahora podemos ver como jugadores pequeños, con gran habilidad y acierto son los que dominan los partidos. Los Curry, Harden, Irving, y también, Victor Oladipo.

Victor Oladipo ha sabido adaptarse a este nuevo estilo de juego. Ha cambiado su forma de jugar, incrementando los tiros de 3 puntos y las entradas a canasta en busca de los dos puntos o la personal. En el tiro de 3 es donde se hace más evidente su evolución. Esta temporada intenta 6´2 tiros de 3 por partido y transforma 2´7, una estadística que está muy lejos de sus años anteriores, donde en Orlando su máximo fue 3´9 intentos de 3 por partido y 1´4 anotados por partido. En cambio, en su paso por Oklahoma ya se veía su cambio donde llegó a promediar 5´3 intentos de 3 por partido y anotó 1´9. Estos números le hacen tener un 44´4% en tiros de 3 en esta temporada. 

Además, las entradas a canasta también tienen su beneficio. Victor Oladipo está consiguiendo ir a la pintura más que nunca. Con un promedio de 5´4 tiros libres por partido y 4´2 tiros libres anotados por partido ha mejorado bastante su estadística en cuanto a otros años. También el factor de líder del equipo tiene mucho peso en esta estadística, ya que se juega muchas de las canastas del equipo, algo que no pasaba en Oklahoma junto a Russell Westbrook. Esto también afecta al porcentaje de tiros a canasta, con un 48´5%, esta temporada también está siendo la mejor en este aspecto para el escolta.


Todo esto está haciendo que veamos una nueva revelación en la NBA. Victor Oladipo ha sabido adaptarse al nuevo estilo de juego que presentan los GM de la liga, y está demostrando que quiere ser el líder de Indiana. Los Pacers ya están quintos en el Este con un récord de 16-11, una posición que ya mejora la de la pasada temporada que acabaron séptimos. Además, Oladipo no para de hacer grandes partidos. Como el del pasado domingo en el que hizo 47 puntos, 32 en la segunda parte, y que alcanzó la mejor puntuación en su carrera.