Lejos del foco | Fabien Causeur, suplente de lujo

Causeur es un viejo conocido para la afición española. Un jugador que ha jugado más de 130 partidos en cuatro temporadas y media en la liga, cuatro con el Saski Basconia -desde 2012 hasta 2016- donde llegó, en su última temporada, a ser el capitán del equipo vitoriano. Recordemos que su última temporada en el Fernando Buesa Arena, el equipo consiguó un pase a la final four de la Euroliga. Pero Causeur no pudo jugar los minutos deseados por culpa de una lesión de espalda de la que se recuperó días antes de la ronda final. Mala suerte la del jugador francés ya que las lesiones le han perseguido durante casi toda su carrera deportiva, y siempre en momentos donde estaba a un gran nivel. Esta racha se cortó el año pasado cuando jugaba en el Brose Bamberg de Alemania y llegó a ser MVP de las finales de la liga nacional y nombrado MVP en la jornada 12 de la temporada pasada en la máxima competición continental.

Fabián Causeur en su etapa con el Bamberg. F: youtube

Ahora diseccionemos un poco al exterior galo. Causeur empezó su carrera jugando de base/escolta, donde su cuerpo le permitía mejor adaptarse a las características de base. Pero con el paso del tiempo ha ganado musculatura y potencia y se ha convertido en un escolta/alero. Al medir 1´93 es un escolta un poco más bajo que sus rivales y un alero con gran diferencia de altura con los aleros modernos, los que tienen una media de más de dos metros de altura.

Su poca altura y poca potencia en sus años de formación le han dado una agilidad y habilidad especial para encontrar huecos vacíos en la zona a la hora de penetrar, esto hace que consiga provocar muchas faltas y en la línea de tiro libre es un jugador fiable, también domina muy bien un tiro muy característico suyo, una bandeja desde unos dos tres metros de distancia. Pese a ello, en los últimos años ha ganado mucha potencia que le permite poder hacer mates espectaculares, aunque no gasta ese recurso apenas. Esta habilidad le permite aprovechar muy bien los pick and roll para conseguir canastas fáciles.

No se puede decir que sea un tirador ya que su media de tiro desde larga distancia es de unos dos tiros por partido. En cambio, es bastante fiable desde la línea de 3 puntos, aunque este año en su primera temporada en el equipo blanco no lo esté demostrando ya que lleva 13/31 en liga Endesa y 10/29 en la Euroliga.  Aunque no tenga su año en el lanzamiento, aporta muchos espacios a sus compañeros en ataque ya que abre mucho el campo tanto en contrataque como en ataque estático y tiene buena elección de pase buscando siempre jugadores mejor posicionados.

Fabien es uno de los suplentes de oro de Pablo Laso. F: elmundo.com

Respecto a la defensa no es un gran defensor de uno contra uno por culpa de su estatura que no le permite luchar en las mismas condiciones que jugadores de 10 cm más. Esto lo compensa con su gran entendimiento del juego que le permite colocarse en buenas posiciones y robar muchos pases que le permiten salir a la contra.

En definitiva, podemos decir que su calidad aún no ha explotado en la capital, donde solo en el partido de su debut pudo lucirse y conseguir un 28 de valoración. En el resto de partidos no ha sido capaz de aprovechar la oportunidad de brillar durante la ausencia de Llull por la lesión que sufrió en verano con la selección. Pese a esto, es un jugador que le gusta dar un paso al frente en momentos complicados y conseguir canastas importantísimas en momentos delicados.

 

Luka Doncic, el mundo en sus manos

En estos momentos, Europa tiene la suerte de poder contar con un jugador diferente, un jugador que, igual que se dijo de Ricky Rubio, es un adelantado a su época, don Luka Doncic. Si su proyección sigue en esta línea ascendente puede llegar a convertirse en uno de los mejores bases de la NBA en poco tiempo, y ahí estaremos nosotros para verle desde lejos. Es muy difícil que un chaval, al que le quedan todavía un poco más de dos meses para cumplir sus 19 años , europeo suene para el n.º 1 del draft. Pero ese es su lugar en todas las apuestas.

Pese a su edad, es el lider de una de las mejores plantillas del viejo continente y en ningún momento lo hemos visto con el ego subido, o con toques de chulería o prepotencia. Dentro del campo es un animal, pero fuera parece que todavía se ponga vergonzoso cuando le hacen una entrevista.

En el parqué, saca gran ventaja de ese cuerpo de atleta que posee, ese cuerpo es el molde del jugador de futuro en Euroliga. Es un base de casi de dos metros y 99kg, una barbaridad teniendo en cuenta que aún le quedan unos años por delante para continuar creciendo. Esto (y su visión de juego) le favorece a la hora de capturar rebotes, tanto ofensivos como defensivos, apartado del juego donde hace un mes consiguió su propio récord con 10 capturas defensivas contra el Unicaja.

Pese a su corpulencia, es muy ágil y consigue meterse entre la multitud de brazos a la hora de penetrar, eso sumado a su fuerza le hace un jugador muy difícil de defender en el 1 contra 1. Esto se traduce en que los equipos contrarios tengan que recurrir a ayudas defensivas y es ahí cuando el esloveno la dobla para una canasta fácil para su equipo.

Por otra parte, una de sus debilidades ( por encontrarle alguna) es que no tiene la rapidez para tirar desde 3 como otros grandes triplistas, esto hace que las defensas lleguen a defenderle. Esto no significa que no sea bueno tirando desde larga distancia, ya que mete uno de cada tres triples intentados, pero si hace que no consiga sacar tanta ventaja de su tiro tras bote. Aunque hay que decir que tiene la suerte del campeón, mete canastones imposibles en los momentos con más trascendencia en el encuentro como lo hizo hace una semana contra el gran rival, el Barcelona. En cuanto a los tiros libres, tiene un correcto 83% entre la liga nacional y la continental, unos datos no sobresalientes pero si de notable alto.

Cuando antes mencionaba que es un jugador moderno, de los que vendrán en un futuro a jugar a nuestro continente, me refería a esa constitución atlética que le permite tanto subir la pelota como postear al pivot contrario. Y también aguantarlos en defensa con cierto éxito. Esto le es muy útil a Pablo Laso ya que puede sacar bastante ventaja en las ayudas defensivas del lado contrario con Doncic.

Resultado de imagen de doncicLuka está acostumbrando a los espectadores del WiZink Center a levantarse de sus asientos . Fuente: Diario AS.

Todas estas grandes características, ha propiciado que sea un fijo en los esquemas de su entrenador y en los últimos dos meses sale a un partido cada 3 días jugando una media de más de 25 minutos por encuentro. Se ha convertido en el líder indiscutible del Real Madrid, claro está, un equipo de la capital con su jugador franquicia lesionado de larga duración desde este verano, cuando se lesionó en la previa del Eurobasket que por cierto, la ganó Eslovenia de la mano de Dragic y el propio Doncic. Pero, ¿qué pasará a la vuelta del jugador menorquín, seguirá con el rol de líder o se hará hacia un lado? Mi respuesta a esta pregunta sin ningún tipo de dudas es que espero que compartan ese liderazgo  y nos hagan disfrutar de lo que le queda en nuestro país a una de las futuras bestias del panorama baloncestista mundial.

Jaycee Carroll, el francotirador de Laso

Jaycee está dentro de esa lista de jugadores que, a pesar de no ser muy mediáticos, ni polémicos, no le hace falta presentación porque todo el mundo que entienda algo de baloncesto le conocerá.

2 veces ganador del concurso de triples ACB (2015 y 2016), máximo anotador de la liga ACB en las temporadas 2009/2010 y 2010/2011 (todavía jugador del Gran Canaria) sus dos primeras temporadas en la liga española, promediando unos 19 puntos por partido en ambas.

Como se puede apreciar, Carroll es un jugador que ve el aro como una piscina desde larga distancia, con un mecanismo de tiro muy rápido que dificulta la defensa sobre él. Teniendo en cuenta estas características, no es de extrañar que su principal arma sea el tiro tras recibir, después de bloqueos ciegos que aprovecha muy bien para abrirse un espacio y poder tirar libre. De este modo tiene un promedio de acierto de entre un 40-50% en tiros de tres. Dicho dato provoca que los entrenadores que se enfrentan a él adaptan sus defensas para intentar impedir que tenga tiros fáciles y coja su particular racha de triples. Esto puede provocar que los cambios en las ayudas dejen a hombres bajos defendiendo a los pívots del conjunto blanco a los que les dejan con facilidades para anotar desde la pintura.

Todo esto lo explica muy bien Albert Robledillo en este video de YouTube:

Pero además de ser un excelente triplista, también aprovecha muy bien las defensas tan intensas que suele sufrir para romperlas con el primer paso y tirar a canasta en una especie de bombita que también la tiene muy perfeccionada.

Pero visto esto, ¿cómo puede ser que un jugador que condiciona tanto y tenga tantos puntos en su mano juega menos de medio partido? La respuesta no es sencilla, desde que llegó a Madrid, tiene un promedio de 19 minutos por partido mientras que cuando jugaba en el Gran Canaria promediaba unos 29. Esto tiene mucho que ver con el nivel de ambos equipos, pero sobre todo a la necesidad del conjunto blanco de tener en pista siempre a un especialista en defensa para equilibrar el quinteto ya que la mayoría de sus hombres son anotadores en potencia como Llull, Rudy, Doncic…

La ardilla de Wyoming, como le apodan, es un jugador que desequilibra cualquier partido, ya sea anotando o creando espacios para que sus compañeros puedan ver aro sin demasiadas dificultades, este aspecto es fundamental para desatascar esos partidos que se le encallan a su equipo y ganar sin la necesidad de tener que desplegar un gran juego.

Supercopa Endesa | Valencia Basket empieza como acabó

El pasado fin de semana se celebró la Supercopa Endesa en Gran Canaria. Esta competición mezcla las ansias que tienen los hinchas por volver a ver a su equipo competir con el sentimiento resacoso producto de la proximidad del Eurobasket que finalizó hace dos semanas. Aunque en este aspecto es a la inversa, los jugadores que participaron en el europeo llegan mejor físicamente que los que han hecho pretemporada con sus respectivos equipos. Este año la sede era Gran Canaria debido al campeón de la edición anterior, el Herbalife Gran Canaria. El equipo local brindó una gran final pero no pudo conseguir el hito. Ganar siendo anfitrión, hasta ahora, ningún equipo lo ha conseguido.

Primera semifinal: Valencia Basket – Unicaja 

El campeón de la Liga Endesa estrenaba nuevas caras en su plantilla, así pues debutó Txus Vidorreta como entrenador taronja en competición oficial y lo hizo con tres debutantes en el quinteto inicial: Erick Green, Aaron Doornekamp y Tibor Pleiss; a los que acompañaron San Emeterio y Guillem Vives, buques insignia del club. Hacía lo propio Joan Plaza colocando en su quinteto titular a Ray McCallum y Giorgi Shermadini, en compañía de Jeff Brooks, Dani Díez y Nemanja Nedovic.

El primer cuarto fue una continuación del último partido de la liga que ganó el Valencia Basket. Los de Vidorreta mostraron una buena defensa, obligando a abrir balones exteriores a los penetradores del Unicaja que finalizaban sin acierto, a esto se sumó un buen Tibor Pleiss en la zona y un excelente Green que finalizó el primer cuarto con diez puntos. Los titulares del Unicaja estaban poco acertados y un ejemplo fue las cinco pérdidas. Con la segunda unidad, los malagueños fueron más rocosos en defensa pero se echaba en falta anotación. 31-18 fue el resultado de los primeros diez minutos.

San Emeterio ante la gran defensa de Alberto Díaz en la primera semifinal de la Supercopa Endesa. Fuente: www.cadenaser.com

 

En el segundo cuarto empezó con la batalla anotadora entre Erick Green y Sasu Salin. Digna fue también la batalla que se vivió en la zona con James Agustine y Bojan Dubljevic. Con el retorno de los titulares en el Unicaja se hizo notable la falta de circulación del juego. Los malagueños estuvieron intermitentes; con un McCallum que quería demostrar pero se le veía incómodo. El dominio del rebote hizo que la distancia no fuese mayor. 50-36 fue el resultado al descanso para los valencianos.

El tercer acto fue el de los duetos. Se presenció la gran conexión entre Dubljevic y Green, la cual espera dar grandes alegrías este año a la afición taronja. McCallum transformó su primera canasta y nos regaló grandes jugadas con su pareja de baile, Joan Sastre, ambos ofrecieron un buen duelo. El unicaja logró activarse gracias a la mejor circulación y logró un parcial de 9-0. Doornekamp, que andaba desaparecido hasta el momento cortó la sangría con su primer triple. Entonces apareció un Jeff Brooks estelar que llegó a empatar el partido. Cuando parecía inevitable la remontada, Diot y Pleiss dieron aire al Valencia Basket y Nedovic cerró el cuarto con un triplazo para recortar la distancia a tres puntos. Con 66-63 empezaría el último cuarto.

El cuarto final empezó con una masterclass de Alberto Díaz en defensa que provocó las pérdidas del conjunto taronja. Tanto en un equipo como en otro los primeros ataques no fueron buenos. Green iba desinflandose y McCallum justo lo contrario. En las filas valencianas nadie era capaz de parar a Jeff Brooks y la sombra de la remontada cada vez era más notoria.  Los malagueños llegaron a empatar el partido pero en el momento crucial apareció “San Eme”. A los de Joan Plaza se les apagaron las luces y volvió a aparecer Doornekamp para cerrar el partido. Los de Txus Vidorreta jugarían su cuarta final en el 2017. Conseguían el pleno de finales. 83-78 para los taronja.

Segunda semifinal: Herbalife Gran Canaria – Real Madrid Baloncesto

Pablo Laso ya dijo en la rueda de prensa que no se fiaba de los insulares e hizo bien. El Real Madrid salió con un quinteto formado por Facu Campazzo, Rudy Fernández, Jeff Taylor, Gustavo Ayón y Felipe Reyes. Por su parte, los titulares de Luis Casimiro fueron Albert Oliver, Jerome Seeley, Shaquielle McKissic, Anzejs Pasecniks y Eulis Báez.

Los canarios empezaron muy fuerte con los tiros de triple, 3/3 en sus primeros lanzamientos desde más allá de la línea.  Los blancos buscaban a Ayón llegando a abusar del mexicano, que estaba muy fino y en los primero minutos lograba contener a su equipo en la lucha por el partido. Mientras la defensa del Real Madrid era muy blanda, la de los canarios era muy buena. Aunque los de Laso reaccionaron con la entrada de un Thompkins, siguieron demasiado estáticos en ataque y los triples junto a la defensa de los canarios fueron determinantes. 24-17 para el Herbalife Gran Canaria en el primer cuarto.

En el segundo cuarto reinó la poca anotación. El Real Madrid bajó al barro en tareas defensivas, a ello le sumó un mayor ritmo en ataque y con la 2ª unidad recortó distancias. Entonces salió la figura de Oriol Paulí, la joven perla que este año busca su reivindicación y así lo demostró con sus dos primeras jugadas que cortaron la remontada blanca. A raíz de la irrupción del catalán empezaron las pérdidas de los blancos;  sin a penas tiro exterior, tenía dificultades para generar espacios. Tan solo once puntos de los blancos en el segundo cuarto. El Gran Canaria demostró una gran defensa pero también le faltó anotación en los minutos finales del segundo cuarto. 37-28 fue el resultado al descanso, favorable a los anfitriones.

El tercer cuarto empezó con un gran Pasecniks y una gran defensa de la zona por parte de los canarios. Esto provocó malas decisiones en los ataques blancos y tiros de tres forzados. La primera canasta blanca llegó pasados los tres minutos de la segunda parte. Mckissics se enchufó con dos grandes jugadas y puso a los suyos a +16, la mayor diferencia en el marcador. Los de Pablo Laso siguieron fallones en las entradas y los triples, Carroll empezaba a desquiciarse. El marcador reflejaba un 39-51 a las puertas del último cuarto.

Balvin machacando ante la mirada de la blanda defensa del Real Madrid en la segunda semifinal de la Supercopa Endesa. Fuente: www.as.com

Tuvimos que esperar al último cuarto para ver los primeros puntos del Real Madrid al contragolpe. El Herbalife Gran Canaria empezó el cuarto con la cabeza fría y sus primeras circulaciones fueron un ejemplo de ello. Los de Pablo Laso se aferraban a un Ayón que parecía empeñado en aguantar a su equipo hasta el final. Entonces apareció la nueva dupla canaria, Oriol y Fisher, fichado tras su paso por la NCAA. El pívot estadounidense logró ocho puntos seguidos y daba un amplio colchón a los anfitriones. Los canarios respiraban tranquilos hasta Thompkins transformó dos triples consecutivos, fue entonces cuando entraron las dudas a los locales y realizaron algún triple forzado. Finalmente ganarian por 64-73 con unos buenos minutos del base de los canarios, Gal Mekel y disputarían su segunda final de Supercopa en las dos últimas ediciones.

La final, vigente campeón de liga contra el vigente campeón de Supercopa

A la final llegaron los equipos que más habían dominado sus respectivas semifinales. Aunque tuvieron momentos difíciles supieron responder bien y se hicieron con un puesto en el partido deciviso.

Txus Vidorreta cambió su quinteto titular y salió con Will Thomas en el puesto de cuatro en detrimento de Doornekamp y optó por Joan Sastre como alero titular dejando a San Emeterio en la segunda unidad. Por el contrario Luis Casimiro tan solo hizo un cambio; Albert Oliver dejaba su titularidad a Gal Mekel, el base israelí que tan buenas semis completó.

El primer cuarto se caracterizó por la defensa. Ambos equipos hacen de las tareas defensivas un arma y en la final no fue menos. A pesar de las buenas circulaciones de balón, el ritmo anotador fue mucho menor que en las semifinales. Mucho tuvo que ver que Erick Green empezará algo descafeinado y que el acierto del Herbalife Gran Canaria desde el triple no fuera tan bueno como el día anterior. La gente del banquillo tuvo su protagonismo al final del primer cuarto; Balvin y Oriol activaron a los canarios y pronto tuvieron respuesta de San Eme, él solo creó un parcial de 6-0 para los suyos para empatar el primer cuarto a 13.

El segundo cuarto siguió con la inercia anotadora de los taronja, que pese a realizar algunos tiros forzados tuvieron un parcial de 2-9. Oriol que venía de tener una buena actuación en semis, paró la sangría con un gran triple. La sombra hasta el momento era para Green, que tuvo que esperar a falta de un minuto y diecisiete segundos para el descanso para transformar su primera canasta. El Valencia Basket pasaba por una sequí anotadora que les llevó a perder la calma. Mientras tanto, los canarios abrian ventaja con un gran Oliver, unos pívots enchufados, en especial Pablo Aguilar y unas buenas defensas. 32-23 fue el resultado al descanso, favorable a los anfitriones.

En el tercer cuarto, cambió el guión del partido y principalmente hay un culpable. Los de Vidorreta impusieron un mayor ritmo en ataque y estuvieron más acertados desde la línea de tres, pero fue San Emeterio quien se tiró el equipo a la espalda, anotando 14 puntos tan solo en el tercer cuarto. Fue gracias al santo que el Valencia logrará un parcial de 14-0 haciendo posible la remontada. En las filas canarias, Pasecniks era todo lo contrario a San Eme y Casimiro no tardó en cambiarlo. Al Gran Canaria le costaba mover el balón y coincidiendo con el descanso de San Emeterio, apareció la figura de Pablo Aguilar para acercar a los suyos en el marcador. Un triple y un canastón del nazarí, bastaron para enchufar al público y completar un parcial de 0-7. Los anfitriones llegaban al último cuarto perdiendo de dos, 48-46. El Valencia Basket conseguía más puntos en el tercer acto (25) que en la primera parte (23).

San Emeterio volvió loca a la defensa canaria con todo tipo de penetraciones y tiros en la final de la Supercopa Endesa. Fuente: www.valenciaplaza.com

En el último cuarto no aparecería San Emeterio, el jugador taronja arrastraba una sobrecarga y optaron por no arriesgar. Erick Green tomó el relevo de su compañero lideró la faceta anotadora del vigente campeón de liga. Buenos minutos del estadounidense que eran bien contestados por  un Ericksson que venía de ganar el concurso de triples unas horas antes de la final. El Valencia Basket movía bien el balón y los pívots del Gran Canaria sostenían a los suyos. Oriol y Sastre nos brindaban un gran duelo que sería la antesala al tiroteo anotador en los últimos minutos entre Green y Erikson, contestando con un triple cada vez que el rival hacía lo propio. Se llegó con el marcador apretado en el último minuto pero los anfitriones no supieron manejar muy bien las últimas posesiones y el Valencia Basket se hacía con el torneo. 4/4 en finales en el 2017 y dos trofeos. El vigente campeón de copa empieza la nueva temporada como acaba. Erick Green fue el MVP del torneo.

Antesala del inicio de liga

La Supercopa disputada en Gran Canaria nos ofreció tres grandes partidos y varios detalles para anotar que pueden ser clave a lo largo del año para los cuatro equipos participantes, todos ellos participaran en competición europea.

En el Unicaja se han reforzado notablemente, al bloque que venían formando se han unido tres importantes piezas como son Ray McCallum que puede/debe aportar muchos puntos; James Agustine que será una pieza importante tanto en la defensa como en el movimiento de balón y Giorgi Shermadini que será el hombre fuerte de la zona del Unicaja. Mezcla de penetradores y hombres abiertos para tirar desde tres que hace interesante ver como funciona el equipo. Todo ello unido a la ya característica defensa del equipo de Joan Plaza.

En el Real Madrid se vió a un Kuzmic excesivamente blando y un Fabien Causeur que mostró levemente sus dotes con la asistencia pero ambos tendrán que ir adaptandose poco a poco. La otra cara de la moneda fue Trey Thompkins que demostró seguir con el buen nivel mostrado en la pretemporada y fue de los mejores de Pablo Laso. El equipo necesitará mejorar, sus pocos puntos al contragolpe son alarmantes, al igual que debería solventar el vacío que deja Sergi Llull en el puesto de base.

El Herbalife volvió a demostrar que los últimos años se están haciendo las cosas muy bien en las islas. Con una base joven, buena defensa y grandes exteriores, es en la zona donde más poderío tiene. Al buen papel que ya ejercían el año pasado los Pablo Aguilar, Pasecniks y Báez se suma la incorporación de Fisher que ya dejó una buena actuación en los dos partidos y un Balvin que puede aportar mucho desde la segunda unidad.

Por su parte, el vigente campeón parece seguir en la misma dinámica que le hizo llegar a todas las finales el curso pasado pese a haber cambiado de entrenador. Erick Green, Doornekamp y Tibor Pleiss dan un salto cualitativo a lo que ya era una gran plantilla. ¿Cuál será su techo en Europa?